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萧逸《雪落马蹄》
楔 子
  九华山一角,岳家祠堂。
  荒凉、萧瑟、破碎,再也没有什么词儿好形容它了。晴天或是月夜,这祠堂经常是
山狼野犬盘踞和蝙蝠出没的地方。如果遇到了阴天,就像今夜这种苦雨凄风之夜,恐怕
连野犬和蝙蝠对它也会失去兴趣。
  祠堂的两扇破门,在风雨中时开时合,发出吱吱呀呀的声响,半堵红墙,歪斜在风
雨之中。当闪电亮时,可清楚地看见墙上的千疮百孔;不过,总算还没有完全倒下去就
是了。
  一只秃顶的猫头鹰,正由上面拍翅飞来,发出凄厉的喵呜声,令人毛发耸然。
  一个身披玄色油绸雨衣的老者,用快捷的身法,来到了祠堂门口,他双手推开破门,
向内张望着。过了一会儿,才闪身而入,用苍老但宏亮的声音,向里面发话道:“铜冠
叟践约来迟,请朋友们原谅。”说着合袖一揖。
  良久,不见回音。
  老者不禁后退了一步,目放异光:
  “奇怪,莫非他们会忘记?”
  于是,他又重复了一遍,仍不见任何回音。老者白眉微皱,探名入豹囊之中,取出
一管状物,迎风一晃,顿时火燃半尺,室内光华大盛。
  一座红木的供案,其上积尘盈寸,十数方灵牌,东倒西歪,上面刻有:

  “显妣岳门刘太夫人之灵位”、“显考岳公讳XX官XX神位”……

  诸如此类,等等不一。可见这岳氏一族,在先朝确是一个极有声威的望族,但如今
子嗣不肖,以至门庭冷落。
  供桌上有一对烛盏,其上犹有半截白烛,想是多年久置,色已赤褐。老人费了一刻
工夫,才把它燃着了。
  他收起了火折子,四下观看了一番,不禁冷冷一笑:
  “他们不会放过我的!”
  说着弯身案下。在供案下,他看见五把发锈的匕首,作梅花状倒插在案底,他口中
“哦”了一声,慢慢地伸出了手,把正中的一口匕首拔了下来。
  匕首的把柄上,清清楚楚地刻着一个“罗”字。老人不禁喟然长叹了一声,往事把
他拉入了回忆之中……
  忽然,一阵低沉的笑声,回荡在词堂大殿之内,陡闻之下不禁有些毛骨悚然。
  老人侧腰腾身,捷似夜鸟穿林,只一闪,已落身壁角,冷叱了声:
  “谁?”
  那低沉的笑声,尚没有中止,一个矮小的白衣老人已由窗口出现了,这矮老人白衣
红履,虽是在泥泞的雨天,身上并不沾半点泥浆。他右手执着一把黑伞,轻轻一点足尖,
如同小儿似的已纵上了供桌,再一飘身,落到了地面,嗓音尖细地笑道:“老朋友,真
是信人,恕我来迟了!”
  黑衣老者不由面色骤变,可是马上又恢复了原状。他微微一笑:
  “原来是白雀道兄,老夫恭候多时了!”
  白衣矮叟嘻嘻一笑,双手合揖道:“铜冠叟,你放心,今夕何夕,我们不会忘记的,
只是……”
  他昂首向门外望了望,细眉微展道:“你催命的好朋友们都来啦!”
  铜冠叟哈哈一笑:
  “我罗化既敢来此,就已把生死置之度外,白雀翁,你这话可有些欠妥了……”
  就在他这句话方一出口的刹那,两扇破门霍地被大力震开,“砰”的一声,震得两
壁泥土都为之剥落。
  但见眼前人影一闪,一个长身灰衣的比丘老尼,已含笑站在门前。与此同时,左右
两扇破窗也发出了一声暴响,木屑飞扬里,出现了一道一俗。
  这同时出现的三个怪人,有一个共同特点,就是“疾如飞电”,身形一落地,不期
然的已和先来的白雀翁,排成了一列。双手合十向铜冠叟一拜,由那老尼发话道:“阿
弥陀佛,今夜能与罗施主在此处相会,真是三生有幸,罗施主真君子也!”
  铜冠叟面色一寒,随之狂笑了一声:
  “好!老朋友们,你们都来了!罗某渴望多时了!”
  他边说着话,边把披在身上的一袭雨衣脱了下来。这时,对面四人都不禁面色一怔。
  原来,随着铜冠叟的雨衣启处,他们发现这老人背后尚背着一个四五岁大小的男孩.
这小孩头上梳着丫角,正用一双黑白分明的大眸子打量着四人。他没有开口说一句话,
也没有哭。
  白雀翁倏地神色一变,桀桀笑道:“罗大侠,我们当初曾说好,除了你我等五人以
外,不携任何人来现场,怎么你……”
  铜冠叟面色一青,把背上的童子解了下来,抱坐在供案之上,这才回身苦笑道:
“罗某有一不情之情,要向四老相商,倘不蒙见允,今夜之约只好作罢!”
  后来三人之中,除了那老尼之外,另二人一位是驼背的高大道人,另一位却是身着
蓝衫的老儒,他们面上,都罩着一层阴霾,自始不曾有半丝微笑。这时,那老儒却微微
一笑道:“罗大侠有话请说当面,我等洗耳恭听就是了。”
  铜冠叟罗化朝这老儒看了一眼,已认出了此人是西北道上最负盛名的侠盗,外号
“天马行空”,姓晏名星寒。他本有一拜弟“云中鸟”骆奇,却在十五年前,丧命在自
己掌下,故此与他结下了深仇大恨。此老擅打“飞云石”,一身轻功提纵之术,更是举
世无双,往昔对他,罗化很存有戒心。其他三人虽均是当世赫赫怪杰,却都是他当年手
下败将。唯独此老,素昧平生,所以铜冠叟对他,心中最是提防。
  此刻闻言,不由长叹了一声道:“晏兄宽宏大量,老夫至死不忘,只是老夫话一出
口,各位如不见允,却会令老夫处于万难之中。今夜之约不得不暂作罢论,而另谋再会
之期了。”
  这时,那高大的驼背道人狂笑一声道:“铜冠老儿少施拖刀诡计,今夜既来了,岂
能轻易放你回去?还不快快作一了断,尽自拖延时间又有何用?”
  这道人面上满是虬须,纷纷倒卷而生,再衬上他身上那袭血红道袍,看来真乃画上
钟尴也似;尤其是他那一口陕西土音,更是刺耳难听。
  铜冠叟冷目看着他,微微一笑:
  “我只当十年来,道兄会多少有些改变,今夜一见,依然如故,好不令人失望!”
  红衣道人浓眉一挑,面色赤红,厉声叱道:“老儿休逞口舌之利,今夜就是你的死
期!五刃相会……哼!哼!你还想逃么?”
  铜冠叟不由面色一沉,正要发作,那素衣老尼单手一打问讯,白眉微颦道:“裘道
友不必过于性急,我们还是叫他说明道理,再定夺吧!”
  驼背道人姓裘名海粟,外号人称“红衣上人”,与铜冠叟二十年前有断指之仇,他
的内家掌力有真功夫,所练元阳真炁,二十步内可制人于死命,是一个极厉害的人物。
一生性躁,瞪眼杀人,虽是三清教中人,却戒不掉一个“杀”字。
  此时他听了那老尼话后,勉强忍着心中暴怒,冷笑了一声道:“大师一片仁心,恐
怕最终要落在这老儿道中,我等十年血恨,岂不又成了泡影?”
  老尼闻言微微一笑,摇头道:“裘道友此言差矣!想铜冠叟乃一代武林英豪,怎会
使出如此卑下伎俩?再说你我亦非易欺之辈,何妨先容罗大侠交待一番;否则也难免太
令好朋友见笑了。”
  天马行空晏星寒点首附和道:“大师所见极是……”
  他回过身来,目视着铜冠叟冷笑道:“罗大侠有何吩咐,我等也好酌量办理!”
  铜冠叟此刻真如同待死之囚一般,面上浮现了一层灰白的颜色。在诸人对话之际,
他只是默默地站在一边,像是陷于沉思之中,这时闻言苦笑了笑道:
  “老实说,老夫今夜既敢来,又怎会心存别念。你们不要误会,我铜冠叟生平一诺
千金,从不反悔……”
  他说着冷冷一笑,用手指了一下那坐在供桌上的孩子,面色阴沉地道:“我所要与
各位相商的,只是这个……孩子!”
  灰衣老尼白眉一挑:
  “这孩子是施主什么人?”
  铜冠叟叹息了一声:
  “是老夫一个小孙儿,可怜他两岁丧父三岁丧母,在老夫身前不过年许时光。今夜
老夫带他来此,确是含着深意……”
  白雀翁翻了一下怪眼:
  “什么深意?”
  铜冠叟似乎已失去了来时的豪气,他缓缓向各人面上看了一遍,才喃喃道:“这是
我罗氏门中唯一骨血,今夜五刃之会,老夫苟能逃得活命,自无话说;否则,恐怕你等
定会斩草除根,岂不祸及我这无辜的孙儿?”
  四人都不由脸色一变,铜冠叟之言,正打入了他们每个人的内心,只是当面他们谁
也不能承认。因为这是卑贱阴损的行为,身为大侠客的他们,是不屑为的!
  铜冠叟说到这里,见他们都不哼—声,不由长叹了一声,冷冷一笑,心知自己这一
猜测,果然没错。他看了四人一眼,冷然接下道:“所以今夜我特意把他带来此处,一
方面令他见识各位前辈一下,再方面……”
  他咬了一下牙,瞳子里闪着异采:
  “再方面是向各位请命,各位俱是当今武林泰山北斗般的人物,老夫只讨你们一言,
万一老夫不幸今夜丧生,望你们顾全武林道义,保留我罗氏门中唯一的一点骨血,老夫
虽死无憾!”
  他说到了这里,面色铁青地后退了一步,冷目瞧着四人,不发一语。
  良久,那素衣老尼才叹了一声,日宣佛号道:“罗施主请放心,这一点我们可以答
应你。”
  铜冠叟不由面色一喜,长揖至地道:“大师一诺千金,有此一言,老夫死也瞑目,
再无别求了!”
  红衣上人裘海粟冷笑了一声:
  “你这话说得未免太早了一点,也许我四人都不是你的对手也不一定。”
  说着他咧开了阔口,桀桀地怪笑了两声,神采至为飞扬。铜冠叟知道他是有意奚落,
但自问今夜,自己以一敌四,绝难幸免,当时闻言并不动怒,只淡淡一笑,道:“老夫
愿望既了,还是不要多耽误各位好朋友的时间吧!朋友!你们快快划下道儿来吧!老夫
无不从命!”说罢面如死灰,但却无丝毫畏惧之色。
  天马行空晏星寒,冷冷地道:“既如此,我们还是早早作一了断的好。”
  他面色霍地一沉:
  “铜冠叟!久仰你以一套追风八掌打遍武林,我四人不才,合练了一套小玩意,今
夜要向阁下请教一番,你可肯不吝赐教么?”
  铜冠叟点了点头,慨然道:“老夫方才已说过,刀山剑树无不奉陪。晏兄请快一点
说出来吧!”
  白雀翁这时在一边发出了小儿似的一声尖笑,铜冠叟看了他一眼,不悦道:“怎么,
足下不以为然么?”
  白雀翁一敛笑容道:“晏兄尚忘了交待一句话,我四人如是败在阁下掌下,自当血
溅当场,可是阁下如不幸落败了,又当如何呢?”
  铜冠叟冷哼了一声:
  “你当我铜冠叟是贪生怕死之辈么?哈!白雀翁,你也未免太小看我了!”
  白雀翁寒着脸,弯腰道了声:
  “不敢!”
  铜冠叟厉声道:“我已经说过了,以命相赠还不够么?”
  白雀翁面上阴阴一笑,双手一搓道:
  “好,一言为定!罗大侠,请恕我不客气,我这是先小人后君子!”
  铜冠叟只是连连冷笑不已。
  想不到,这时那供桌上的孩子,忽然娇声叫道:“爷爷!”
  铜冠叟不禁打了一个寒战,一时眶中热泪滚滚而下。他缓缓回过头,佯笑道:“好
孩子……你乖乖坐着,不要吵,爷爷事情还没有办完呢!”
  那孩子倒也听话,只连连点着头,一双黑白分明的大眼睛,在这几个人身上转着。
在他那幼稚纯洁的意念之中,何曾想到他这唯一的老祖父,此刻正在与强敌作殊死之争,
所能逃生的愿望,微乎其微!
  铜冠叟一阵心酸,忍不住纵身上前,紧紧地把他抱了起来,口中喃喃道:“好孩
子……好孩子……你……”
  这时,天马行空晏星寒发出了一声叹息:
  “罗大侠,你何故如此小儿作态,我等不负所托也就是了!”
  铜冠叟放下孩子,霎时脸色铁青,他跺了一下脚道:“好!”
  跟着身形腾起,空中转身,四平八稳地落在了四老身边,朗声道:“老朋友们,事
不宜迟,老夫这里候教了!”
  那灰衣老尼姑,这时口宣佛号,念了声:
  “阿弥陀佛,罗施主请看!”
  这老尼口中说着话,忽然把手中提的一个小袋张开,向外一倒,只听得咕咕噜噜一
阵木球滚动之声。这殿堂内地上,立时多了数十个大如鸡卵的木球,全是红漆所染,十
分鲜明。
  老尼手指着这些木球道:“这是二十个楠木球,我四人想在这二十枚木球上讨教施
主的绝艺‘追风八掌’!”
  铜冠叟注视着地上滚动的二十个木球,每一个都圆如弹珠,滴溜溜在地上转着。人
如想着足其上,是极不容易的事情,何况还要在上面较量功夫,更是不可思议了。
  可是他因有言在先,刀山剑树也没有不奉陪的道理。此时闻言之后,微微一笑道:
“老夫已说过要奉陪到底,只请四位老友上阵赐教就是了!”
  白雀翁早似不耐,这时嘻嘻一笑道:“罗大侠果不愧是大侠风度,只是我要再说一
句,我四人只要有一人足沾地面,就算输,老兄也当如此。”
  铜冠叟冷笑了一声:
  “这是自然!”
  白雀翁缩头一笑,一捞白色长衫,那矮小的身躯倏地腾起,身形向下一落,红履之
尖,已点在了一枚木球上,身形纹丝不动,真可谓之固若磐石,接着他嘻嘻一笑:
  “老尼姑你们都别耗着啦!天可不早了!”
  那灰衣老尼寿眉一抬,引手向钢冠叟道:“施主请!”
  铜冠叟欠身道:“大师请!”
  那一边的天马行空晏星寒和红衣上人裘海粟,早不耐这套繁文缛节,双双飞身腾起。
  二人身形向下一落,俱是“金鸡独立”之式一站,就像是粘在了木球之上一样。
  可是他二人落的地方,却是一左一右,和白雀翁站的地方,远远呈三角状。
  俗谓“行家一伸手,就知有没有”,他们三人这一飞上球阵,已透着身手不凡了。
可是令铜冠叟吃惊的并不在此,而是在他三人所立的地势。
  铜冠叟明确地认出了,他们三人足下所立的地方,竟是早已定好的卦位。
  白雀翁是“坤”位,天马行空晏星寒是“乾”位,那红衣上人裘海粟所立的却是
“生”门,取三面包围之势。如果铜冠叟不明这种事先布好的阵式,贸然纵落其中,那
几乎可说是注定要败;若落于“死”位,更是可忧。铜冠叟把这种情形看在了眼中,心
内暗暗吃惊,可是他表面上并未现出惊异之色。
  这时,那灰衣老尼也合掌把身子纵了起来,身躯往木球上一落,堪称“稳若泰山”,
她足下踏的是“巽”门。四人目光全都盯在铜冠叟身上,只等着他身形一落,即可以迅
雷不及掩耳的手法,把他迫下“滚球阵”去。
  可是,铜冠叟这个久经大敌的武林名宿,并不如他们所想的那么容易受欺。他微微
冷笑了一声,单手一提长衫,用小腿之力,把身子向前平窜了出去。看来双肩一平如水,
平着一晃,整个人已纵了出去。
  四人立势,是四个角落,当中空有七八个木球,而铜冠叟却朝最边的一枚木球上落
去,反把老尼困在正中。他这种落法,自然是含有深意,同时也令四人吃了一惊!他们
互相对看了一眼,乘势随之发动。
  白雀翁尖笑了一声,身形自“坤”位上抄起,用“海燕掠波”的身法,向下一落,
足尖已点在一枚木球之上,那木球“哧”的一声,直向铜冠叟面前滑去,简直是捷如电
闪。不容铜冠叟看清来势,已有一股绝大劲风,迎面袭来。
  铜冠叟不由大吃一惊,他本来是想上阵之后,先在各木球之上活一活腿,顺便把阵
式看清一二,以便下脚,却不料对方就此发动,竟欲以迅雷不及掩耳的手段,来对付自
己。这时,他不禁又惊又怒,一声长啸,大袖向两下一分,已把身子腾了起来,白雀翁
排山掌力走空之下,铜冠叟反倒以进为退,踏上了他原先的“坤”门位置。
  这一动手过招,严格说来,白雀翁已算是失了先机,如果铜冠叟此刻倒走中宫,白
雀翁整个背部,都在敌人掌力之下,他已是危险万分了。
  果然,铜冠叟足尖方一点上木球,整个身子刷地一个倒拧,已面对着白雀翁整个后
背。他身子向前一抄,要往一枚木球上落去。
  就在这时,侧翼“哧”地一声,横劈来了一股绝大劲风,不偏不倚,把铜冠叟即要
落身其上的那枚木球,打出了丈许以外。
  铜冠叟身已腾起,即将落下,这种情形,可谓险到了万分。
  他于疾怒之下,侧目看清了发掌力的是天马行空晏星寒。这老儿身子已自腾起,扑
到了铜冠叟身后,他落足之处,正是方才铜冠叟落身的那枚木球。铜冠叟暗贯内力于双
袖,霍地向身后一击!
  这种“流云飞袖”的功力,毕竟不凡。晏星寒身形尚未站稳,突然被这股内力一撞,
禁不住足下一跄,所幸这时由“红衣上人”那边,飞也似地滚来一枚木球。才救他于万
一。
  晏星寒用“醉倒斜阳”的身法,把身子拔起,落身于这飞驰而来的木球之上。虽说
是安然无恙,也由不住出了一身冷汗,浓眉一展,嘿嘿冷笑了一声,不禁杀机顿起。
  再看那铜冠叟,却也已化险为夷,由于他双袖后挥之力,身子竟平纵而出了三尺许,
正点在了一枚木球上。可是他内心何尝不为之吃惊!
  他身后的晏星寒心怀前恨,于此时一声不哼地踢出一枚木球,飞快地滚到了铜冠叟
身侧。他本人却如同彩蝶逐蕊一般,跟踪而上,身形往下一欺,并右手二指,照铜冠叟
“气海”、“腧穴”上就点!
  几乎是在同时,一片红云,当空而下,现出红衣上人裘海粟狰狞的面容,他冷笑道:
“老儿!你还想逃么?”
  这道人动手过招,一向是手辣心黑,尤其是今夜对付铜冠叟这种大敌,更是丝毫也
不留情。他口中这么说着,双掌已是托着向外猛地一扬,用“韦陀捧杵”式,直向钢冠
叟面门上撞来。
  在左右夹攻之下,铜冠叟罗化猛地把身子向下一蹲,右手一分,用“拨云见日”之
式,轻巧地把晏星寒的手腕拨开了。
  他内心实在是愤怒到了极点,尤其对晏星寒方才那种乘人之危的手法十分不齿。此
刻见机会难得,如何肯轻易放过,冷哼了一声,猛一长身,那只伸出的右手,向外倏地
一展!这一式“金鸡抖翎”的功夫,用得可是厉害极了。
  晏星寒万料不到对方在这种情形下,居然还能还手,禁不住吃了一惊。可是此老一
身软硬功夫,确是有极深造诣,究非泛泛之辈,他狂笑了一声:
  “罗大侠,你这是狗急跳墙!”
  他口中这么说着,身形早已倒翻了起来,这种“金鲤倒窜波”的式子,在此时此地
施展出来,就不得不令人吃惊了。
  他身子往下一落,正落在那灰衣老尼足前,可是愤怒中的铜冠叟,竟安心不想叫他
逃开手下,身形如“浪赶金舟”似的,跟踪而至。
  这时他早已把生死二字置之度外,身形一欺近,只见他发眉如针,根根倒立,一双
眸子更是怒凸如珠,冷笑了一声道:“晏师父你慢走一步!”
  随着用“进步欺身掌”的招式,向外一抖双臂,直逼晏星寒两肋插去!
  可是他竟忽略了那一边的灰衣老尼了,就在他招式方一发出的刹那之间,只听得一
声叹息道:“施主手下留情!”
  铜冠叟情知不妙,当时顾不得再发掌伤人。猛地把双掌往后一挫,右足尖点在那木
球之上,倏地一个转身,用“朝天上香”的姿势,合着直向身侧的老尼右肩磕去!这灰
衣老尼法号“剑芒”,在华山苦济寺,领有七百多名弟子,分布大江南北,声威极大。
她和铜冠叟结仇经过,情节至为曲折,非三言两语可毕。
  这剑芒大师,掌中一口“天缺剑”和囊中三十六粒“沙门七宝珠”,在江湖上确是
罕有敌手。
  此刻和铜冠叟动手进招之下,始终都保持着以静制动的原则,若非铜冠叟自行送到,
她仍不愿贸然动手;可是一动上手,就是极厉害的杀手招式。
  铜冠叟双掌合着劈到,剑芒大师鼻中哼了一声,芒鞋向外一点,身形疾转,“大鹏
单展翅”一分右腕,直向铜冠叟一双手腕子上切来。
  她那肥大的衣袖,在空中带起了一阵劲风,如同一只大灰蝴蝶,只是她那一颗光秃
秃的脑壳,在烛光影里,显得不很雅观就是了。
  铜冠叟此刻以一故四,虽说这种阵势较敌,不在乎多寡,可是毕竟敌众我寡,精神
上先受了极大的威胁;再者和他对手的四人,没有一个不是当今武林中谈虎色变的人物。
  铜冠叟虽有一身出凡超绝的功夫,可是在这四人所摆的飞球锁云阵上,也不禁有些
提心吊胆,时时战兢着,唯恐他们有厉害的杀手。
  剑芒大师竖掌如刀,直劈而下!铜冠叟向回一翘双掌,宽大的袖沿,卷起了半尺许,
直向大师脉门上卷去!他这种“卷衣为刃”的功夫,不禁令剑芒大师暗自惊心。当然她
知道这种内家真力贯注的衣袖,其效力不下于刀剑刃口,若是被它沾上,自己这一双手
可就别想要了。惊怒之下,不得不把发出的招式,硬收了回来。可就在这一刹那间,一
白影以“燕子飞云纵”的轻功绝技,从右面“乾”位上,直凑了过来。
  铜冠叟认出来人是白雀翁,心中正自吃惊,这老儿足下已踢出一枚木球,把罗化身
前“巽”位的一枚木球磕到了一边。
  铜冠叟情知不妙,“怪蟒翻身”霍地一个疾转,正赶上白雀翁也是一个进式,二人
几乎脸对脸撞了一个满怀!白雀翁见势将不逞,怪笑了一声:
  “下去!”
  他竟敢在虚滚不实的小小木球上,施出了内家的重掌力,这种“小天星”掌力,在
这老儿掌上发出来,可真是足以惊人。
  铜冠叟此刻处身形势,可说是险到了万分。另一面剑芒大师的排云袖也同时逼到,
都是疾如奔雷飞电、刻不容缓的事。到了这时,他也顾不得许多了,一咬牙,用“闪电
手”斜着直向白雀翁助上猛插了下去。
  他安心要与他同归于尽!白雀翁哪能不知道他这一手的厉害,当时长啸了一声,腾
身而起。
  室内动手,可不比旷野,虽然这祠堂内地势宽大,屋顶也很高,可是要想任意施展
身手,却是万难的。
  白雀翁身形这一腾起,背脊已将贴近屋檩,可是铜冠叟心中恨透了他,此时见他身
子腾起,一声不哼地也腾身而起,在空中突发掌力,直向白雀翁身上击去。
  忽然一声:“打!”
  铜冠叟身在空中,万万想不到,室内较技,居然还有施用暗器的;可是他却没有时
间去恼恨,只听见“哧哧”两声尖锐的劲风,由足下飞来。
  那是两枚“五芒珠”,一左一右,直奔自己两胯上飞来,铜冠叟厉叱声:
  “去!”
  他那偌大的躯体,在空中霍然一折,一双云履,已把这一对五芒珠点飞一边。
  在他身体左下方,红衣上人正以“犀牛望月”之势,随着口中的冷叱之声,再次飞
起了五点红星。五粒“五芒珠”呈梅花状,直向钢冠叟五处大穴上打来。
  铜冠叟身形正迅速下坠,这五粒五芒珠,几乎把他全身都罩住;同时他还得顾全落
脚的木球,否则一脚踏空,就得认败服输。
  在这干钧一发之间,他狂啸了一声,一双大袖霍地向两下一分,把数十年浸淫练就
的真炁内力,自袖中挥出。
  只听得当空一阵叮咚之声,如同狂风吹絮一般,那五粒“五芒珠”,已如石沉大海。
  而他已下坠的身子,就如戏波的海鸥似的,点在了一枚木球之上,足踝一拧,整个
身子转了个圈儿。这身轻功,就连天马行空晏星寒,也不禁暗自折服。
  铜冠叟死中逃生,也禁不住出了一身冷汗,同时探掌由囊内摸出了一掌金钱镖。他
的金钱镖,不过就是当时“万历通宝”的制钱而已。只是这种中有方孔的青铜制钱,边
缘都加过一番功夫磨制过,十分锋利。
  铜冠叟金钱镖在手,目光斜乜,看清了红衣上人庞大的身子正在木球阵上星丸似地
跳掷着,看样子像是在熟悉门路。
  罗化胸有成竹,口中呵呵大笑道:
  “木球锁云阵果然名不虚传,只是暗器手法未见高明,裘道长太以藏拙了!”
  他口中这么说着,身形却直向一边的晏星寒飞扑过去,用“贯穴手”直击晏星寒的
“肺腑穴”。晏星寒忙向外一翻腕子!可是铜冠叟并不是真心打他,只是一个虚着而已,
晏星寒方一回避,铜冠叟却向后一甩手腕子,口中冷叱了声:
  “接着!”
  只听见铮然一声,一片金光,就像一窝蜂似的,直向那边阵上的红衣上人全身罩去!
这种“倒撒金钱”的绝招,在铜冠叟施来,是如此得意。红衣上人裘海粟惊觉之下,这
十数枚铜钱,已夹着一片哨声,罩向了他的全身,他不禁脸色猝然一变。
  急迫之下,双袖向外一卷,一片叮叮之声,虽为他避开了正面,可是左胯上却一阵
疾病!裘海粟面色一阵发青,口中“吭”了一声,那庞大的身子,在木球上一阵疾抖,
眼看着就要翻下阵来。
  看到这种情形,那余下三人,都不由惊得面无人色。因为只要他足尖一沾地,那就
注定了四人败北的命运。万分危急之下,三人几乎同时动作。
  剑芒大师是一掌“沙门七宝珠”,晏星寒是“五云石”,直逼铜冠叟;为防止他下
毒手,白雀翁在万分急迫之下,踢过了一枚木球。
  这木球如电也似地,滑过红衣上人足前!裘海粟于万分危急之下,向前一跄,正好
站在了那飞驰来的木球之上,总算没有踏空。可是他于惊痛之下,已吓得面无人色,鲜
血浸透了他整个一条裤管。这时他总算转过了一口气,一连换了两步,才算把身子站稳。
他由不住桀桀怪笑了一声,再看那铜冠叟,此刻却是险到了万分!
  原来罗化金钱镖虽伤了裘海粟,可是左右夹击的沙门七宝珠和五云石,这两种暗器
在两个名家手中发出,都具有极大威力,一任铜冠叟有再大本事,在这本球阵上,要想
同时避开这两种暗器,却是万难了。
  铜冠叟猛地一点足尖,身子腾起,一双大袖如云帚似的在天空一阵疾扫,一阵叮咚
之声连响,室内就像是下了一阵大雨似的,雨点般暗器全数落地。
  可是那飞坠而下的罗化,这一霎时却也是面如土色,足尖一点木球,明显地摇晃了
一下,他知道自己已受了伤,再要和四人对手,那可是万万不敌了。
  一时间,他忽然狂笑了一声道:“罢了!”
  他口中这么说着,猛然奋力地把身子腾起;可是并非是向四人攻击。他那轻飘飘的
身子,如一只大蝙蝠似的,伸缩之间,已落在了供桌之上。回过身子一抱双拳,朗声道:
“罗某甘拜下风,老朋友请住手吧!”
  这时四人俱是一足点在木球之上,除了那红衣上人裘海粟略带勉强形态之外,其余
三人无不精神抖擞,八只眸子一齐逼视着他。
  天马行空晏星寒双手抱拳,嘿嘿一笑道:“胜负未分,罗大侠何故中途而退,莫非
认为我等不堪承教么?”
  罗化惨笑了一声:
  “我已甘拜下风,晏老师尚要如何?”
  晏星寒双臂一振,跟着也飘下阵来,哈哈一笑道:“这么说来,我等是胜之不武
了?”
  剑芒大师、白雀翁和红衣上人也相继飘身而下,这—阵比武,显然他们已以胜者自
居了。
  这一刹那,铜冠叟罗化脸色十分难看,他对四人长揖了一下,慨然道:“胜负既分,
罗化死而无憾,只是……”
  说到这里,他忽然顿住了,一双眸子在那供桌上的小儿身上转着,目光之中甚是依
恋。
  剑芒大师凄然叹道:“施主请放心,这孩子我们一定不伤他一毫一发。”
  铜冠叟在她说话之时,一只手在那孩子头上轻轻抚摸着,此刻闻言陡然抬起了头,
正色道:“大师乃沙门有道之人,出家人不打诳语,老夫自无怀疑之理,只是……”
  他说着苦笑了笑,目光却在其他三人身上一转,那天马行空晏星寒呵呵一笑道:
“罗大侠莫非对我三人尚有怀疑么?”
  罗化苦笑道:
  “老夫只此相求,否则死不瞑目。”
  晏星寒冷笑了一声,偏过头来,向白雀翁、红衣上人道:“二位兄台之意如何?”
  白雀翁唔了一声,慢慢点头道:“我们可以答应他。”
  晏星寒笑了笑,转向红衣上人:
  “道兄之意呢?”
  红衣上人用那双布满了血丝的眼睛,狠狠地向铜冠叟瞟了一眼,耸了一下肩膀:
  “我没有什么别的意见!”
  晏星寒搓了搓手,展眉一笑:
  “那么我本人也接受了,罗大侠,你可以放心了吧?”
  铜冠叟惨然一笑道:“多谢老朋友,我罗化死而无怨了!”
  他说着竟自黯然神变,回头在那微微发呆的孩子肩上轻轻拍了两下:
  “好孩子,你可听见了,他们是不会杀你的,他们亲口答应爷爷的,孩子!爷爷去
了!”
  他这种声音,竟使那位原来与他有血海深仇的剑芒师太,也不禁为之恻然心动,口
中连连嗟叹着:
  “阿弥陀佛!阿弥陀佛!”
  这老尼口中这么念着,一双寿眉遂自耷下,双眸也慢慢下垂,她几乎不忍再看下去
了。
  铜冠叟说完这几句话,后退了一步,目放异光,正色道:“老夫死后,尸身请就近
葬埋……至于这孩子……”
  他看了那小孩一眼:
  “唉!就任他自生自灭吧!”
  剑芒大师竟流下了两行泪来,她正想开口,却为身侧的红衣上人拉了一下,一时不
明所以,看了他一眼。裘海粟微微摇了摇头,剑芒大师不由得把到口的话忍住了。
  铜冠叟说完了这句话,忽然叹息一声,只见他猛出右掌,照着自己天灵盖上用力一
击,一时脑浆四溢,死于非命。
  剑芒大师等四人目睹此状,都不禁神色一变,再看铜冠叟,天顶全碎,脑浆四溅;
可是,他的整个身子,却仍是直直地靠墙立着,并未倒下。
  剑芒大师不由唏嘘道:“唉!他死得好惨!”
  晏星寒也是连连叹息不已,而白雀翁却是低头不语。红衣上人慢慢走过去,以二指
在铜冠叟脉门上按了一会儿,冷冷一笑道:“他死了!”
  白雀翁倏地一跃上了供台,低头细细看着罗化遗留下的那个孩子。
  这孩子以一双黑白分明的大眼睛,盯视着他的祖父,他并没有哭,也没有一些伤心
之态。
  白雀翁不由用手去摸他的头。可是他的手方一伸,就听剑芒大师一声清叱道:“住
手!”
  她猛地腾上了供台,厉声道:“你想做什么?你……”
  白雀翁嘻嘻一笑道:“大师不要惊慌,我不会杀他的。”
  他说着微微一笑,飘身下了供台。剑芒大师脸色不禁一红,她长叹了一声道:“武
林中人,一诺千金,铜冠叟既已慷慨就义,我等也算大仇得报;如再要加害这无辜的孩
子,实在是太说不过去了。”
  这时,旁边的红衣上人忽然冷笑道:“大师也未免太菩萨心肠了,俗语云斩草不除
根,春风吹又生。这孩子今夜不除,来日必为我等大害,到时候再后悔,可就来不及
了!”
  剑芒大师慈眉一挑道:“不行!这孩子你们无论如何也不能加害。”
  她回过脸来,看着红衣上人苦笑道:“裘道兄,你方才亲口说的话,莫非此刻又要
变卦了么?”
  红衣上人裘海粟脸色极为难看地笑了笑道:“大师你不要意气用事,这事情我们可
以平心静气地论一论……”
  他咬了一声,迈动了一下那条伤腿,目光注视着供桌上的孩子,尴尬地一笑,喃喃
道:“你们看,这孩子剑眉出颊,鼻梁通天,分明是一极有骨血志气之人。此子不除,
日后定必后患无穷。”
  剑芒大师冷笑了一声道:“不行!这事情没有商讨的余地。”
  红衣上人倏地面色一变,可是随即又哈哈一笑,松下脸色道:“大师,你要想到,
逼死铜冠叟的是我四人,并不是你一个人咧!”
  剑芒大师寒着脸,点头道:“我当然知道,可是武林中人,最重信义,我们既亲口
答应了铜冠叟,此刻如再反悔,实小人作风。裘道兄,谅你也不屑为之吧!”
  红衣上人裘海粟连连低声笑着,可是他那一双发红的眼睛,至始至终未离开那个孩
子。白雀翁在一边背着双手徐徐走着,此时停下了脚步,尖着嗓子道:“其实裘老哥这
话也没说错……”
  他动了一下眉毛,继续道:“这孩子根骨质禀无一不是上品,你们看,他祖父死了,
他连一滴泪都不流,这岂是一般孩子所能有的现象么?”
  晏星寒呵呵一笑:
  “他只不过是个仅比婴儿大一些的孩子罢了!老兄,你也未免把他说得太可怕了。”
  裘海粟不禁怒容满面道:“怎么!晏兄你也如此说,你们太感情用事了。”
  晏星寒双手紧紧地扭着,发出格格的骨节之声,他点了点头:
  “你们两个见解固是不差,可是这种有损声誉的事,我们不能为。”
  他皱了一下眉,道:“我们宁可养虎为患,也不能叫天下人耻笑。”
  剑芒大师抚掌赞叹道:“晏兄之见与贫尼一样,这事情万不可为!”
  白雀翁挑动了一下两撇老鼠眉毛,嘻嘻一笑道:“可是眼前只有你我四人知道啊!”
  剑芒大师叹息道:“唉,唉!不可以的……不可以的……”
  裘海粟一面用布条缠裹着自己的伤腿,一面冷笑道:“如果就这么放这孩子走,我
以为断断使不得。”
  剑芒大师面色一沉:
  “那么道兄之意若何?”
  裘海粟脸色红紫不定,吞吞吐吐道:“贫道以为还是除去得好。”
  剑芒大师冷笑了一声,正要出言,晏星寒目视眼前形态,大有一触即发之虞,连忙
摆了摆手道:“两位不必为此争论,其实这也并不是一个不能解决的问题,我们何不折
衷一下……”
  剑芒大师和红衣上人目光一齐转视向他。白雀翁以手搔头,龇牙笑道:“这还有折
衷的办法么?”
  晏星寒并不理他,却含笑问红衣上人道:“道见所顾虑的,无非是愁此子将来长大,
学成绝技,与我四人为敌,是也不是?”
  裘海粟寒脸答道:“自然是如此了。”
  晏星寒干笑了笑:
  “这就好办了!如果说这孩子将来只是一个普通人,并不会武功,这问题不就可以
解决了么?”
  白雀翁低低笑道:“废话……”
  晏星寒冷眼看了他一眼。对于他说的话,很不欣赏,不悦地道:“这怎是废话?我
下文还没说呢!”
  裘海粟重重叹息道:“唉!唉!你们两个又抬上了!晏兄,你有何高见,快快说吧!
天可快亮了。”
  晏星寒冷笑了一声:
  “我的意思是保全这孩子的性命,可是使他至老也只是一个普通的人。他既没有武
功,又能奈你我何?”
  裘海粟点了点头,却又翻了一下眼皮道:“晏兄怎可有此保证呢?”
  晏星寒哈哈一笑道:“大师请把这孩子抱过来。”
  剑芒大师犹豫了一下,把供桌上的孩子抱了过来,皱眉道:“晏施主,你要如何,
却不可伤他呢!”
  晏星寒哂笑道:“大师放心,我这办法包管皆大欢喜。”
  他说着,双手把孩子身上的一件外衣脱下来。那小孩仍是不哭不笑,只睁着眼睛看
着他。
  这时,白雀翁和红衣上人,也都一齐偎了上来。
  晏星寒把那衣服翻过来,平铺在案桌上,露出淡白绸子的衣服里子,他伸出中指就
口一咬,顿时鲜血淋淋,三人都不由怔了一下,心中茫然。
  只见他运指在那衣服里子上疾书道:

  “任何人如授此子武技,即是我四人公敌,誓必诛其九族!
  此告
       天下同道人
                           晏星寒
                           裘海粟
                           剑 芒
                           朱 蚕”

  天马行空晏星寒这么写完,用口吮着指尖的血,后退了几步。其他三人面带惊异地
看着这件血衣,都不禁欣慰地点着头。剑芒大师口宣佛号,道:“无量佛!施主这么做
真可说是安生慰死,实在太妙了。”
  白雀翁点头叹息不已。红衣上人哈哈大笑道:“好!就这么办!贫道倒要看看,天
下还有什么人,敢与我们四人为敌?哈!好!好!太妙了。”
  晏星寒在三人赞颂声中,紧紧皱着眉,他叹息了一声道:“道兄也不要太放心了,
须知道武林之中,怪人甚多,不过据小弟方才细细推想,倒实在想不出,还有何人能与
我等一较长短……所以才敢如此托大,三位如无异议,我们就走吧!”
  裘海粟呵呵笑道:“晏兄多虑了……固然江湖之中能人尚多,可是胆敢与我四人为
敌的,恐怕还不多吧!”
  此时,剑芒大师已把衣服为那孩子穿上,又把他抱到供案之上。这孩子想是困了,
双目一闭,竟在供桌上睡着了。
  剑芒大师轻轻叹了一声,回过头来,却见铜冠叟依然满身鲜血地背墙立着,双目怒
睁不闭,她不由心中微动。对着铜冠叟尸身合掌叹道:“施主可安心闭目了,我等去
也。”
  她的话刚落,马上发生了奇迹,只见铜冠叟全身一阵抖动,二目倏地一合,跟着咕
咚一声,全身倒了下来。
  四人目睹如此怪事,都不由诧异叹息不已。晏星寒遂以一方绸巾,盖在他脸上,单
手把尸身夹起,频频苦笑道:“我们把他埋了吧!”
  目视着这位武林耆宿的尸身,四人心中都有一种说不出的悲哀。当下,剑芒大师在
前,晏星寒居中,裘、朱二人殿后,朝祠堂外走去。
  他们走出了祠堂,天上仍还在下着蒙蒙的细雨,地上满是泥泞,所幸四人各有一身
出类拔萃的武功,他们在泥地上沾足行走,却可以不留下一点足迹。这是“踏雪无痕”
的绝技。
  一个响雷结束了这连夜的苦雨;也暂时结束了这幕悲剧。不过,它还有后边的余音
呢!
  祠堂的最里面,也就在供案的后面,有一间小小的房子,原是搁置香火的地方。这
时候,那房子里却有了响动,一个满面尘土、身材枯瘦的老酸丁,打着呵欠走了出来。
  他口里嘟嘟囔囔咭咭着:
  “他娘的脚!几个兔崽子吵了整整一夜……”
  他蹒跚着边走边扭着腰,走到了供桌旁边,注视着那个熟睡的孩子,看着他圆圆的
小脸,掀开厚唇,嘻嘻一笑:
  “孩子!你爷爷是该死的……他杀的人太多了,他就是不死在这四个老家伙的手里,
也会死在别人手里,所以我没救他。倒是你……”
  这老酸丁一个人喃喃自语道,又用手搔了一下蓬乱的头发:
  “只是你!小子!你不能死,你要活着,要好好地活下去!”
  他把孩子抱在了怀里,像疯子一般的在房子里转着、扭着、哼着、走着!
  他又把孩子衣服脱下来,翻过来看了看,笑得前俯后仰,过了一会儿,才又给他穿
上。孩子给他弄醒了,哭着闹着。他瞪着眼道:“娘拉个蛋!刚才你倒是乖得很,在我
酸丁跟前,你就哭……怎么?嫌我穷!小没良心的!”
  他虽然口里这么骂着,却不厌其烦地哄着他,慢慢地这孩子又睡着了。他用一条破
布,把孩子背在背上,拖着一双破鞋,离开了“岳家祠堂”。
  无数的蝙蝠由窗子里飞进了祠堂,野狗也夹着尾巴进来了。
  这地方仍然和过去一样,好似并没有发生过什么事情……

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