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萧逸《长剑相思》
第四章 暴敛猛如虎 盗匪四处起
  麦家祠堂内设有一座草堂。过去这个地方是负责看守祠堂的老刘以及他的家人所居
住的地方。后来因为地方公议,要设馆教学,临时把它改成了学殿,老刘全家只有搬到
别的地方去了。取代老刘住进来的,就是那位最有学问的关先生了。他名字叫关雪羽,
的确是很雅致的一个名字。“人如其名”,差不多的时候,关先生都爱穿着一件清爽的
白夏布长衣,永远都是斯斯文文,给人的感觉是一种说不出的裘带风高。
  关先生的确学富五车,来了才不过短短几个月,这里的不少子弟,已然深受其惠,
自动地送上束脩,即使在如此干旱的季节里,仍有不少的学生家长轮流送上茶水食物,
这就使关先生很难为情地只得在这里继续住下来了。
  关先生管教学生很严厉,那也只是在课堂上,放了学以后,他立刻又变得很和蔼了,
无论是大人小孩,都很乐意去亲近他。
  穿过麦家祠堂的祖宗殿,迈过小小一条通道,就可看见一排竹篱笆墙,那个学馆就
设置在那里了。
  草堂一间是教书上课用的,紧邻着一间舍房,那才是关先生下榻之处,虽是十分简
陋的一个住处,自从关先生来了以后,内内外外却整理得很清洁,尤其难得的是竹篱上
的牵牛花,居然并没有全数都干死,望之仍然颇有绿意。
  月色下,关先生踏着轻快的步伐,一路行走过来,穿过了祠堂的祖宗殿,一径来到
了后院……
  忽然他停下了脚步。
  像是发现了什么奇怪的事情,可不是么?他记得很清楚,自己出来的时候,学殿和
房间里的灯,他是亲手熄灭的,而现在居然灯光还在亮着。
  灯光是由那间上课的教室里射出来的。
  这就更奇怪了,那间教室的钥匙一向都是由他保管的,谁又能开门入内,而且还点
着了灯。夜已经很深了,半夜三更的谁有这个雅兴?
  关先生远远地端详了一阵,继续向前行。这一次他脚下放得极轻,几乎没有带出一
点声音来。
  课堂内的灯光明暗闪烁着,待他走到了门前,才发觉那教室的柴扉似是半开着,显
然是有人进去了,关先生再一次停下了脚步。
  他似乎听见了一些声音,那是有人轻轻在翻动着书本的声音。
  此时此刻,居然有人在此夜读,倒是前所未有过的事情。略微定了一下神,关先生
即信步上前,推门进入。可不是么,正有那么一个人在据案夜读——坐在老师座位上的
一个学生。
  那是一个标致的人儿——一身墨绿衣裙,秀发披肩,娥眉淡扫,面前虽然放置着一
部书,她的眼神儿,实在却并不在书上。
  其实打关先生第一次停下脚步来的时候,她就已经知道有人来了。
  四只眼睛很自然地已经接触在了一块儿,关先生显然出乎意料之外,因为坐在自己
书案上的这个人,并非是自己的学生之一,竟然是那麦家的大小姐——麦小乔。
  如此深夜,想不到她竟然会忽然来到了这里,不能不谓之怪事了。
  “原来是麦姑娘。”关雪羽向着她抱了一下拳,“如此深夜姑娘有何见教?”
  “那可是不敢当。”
  麦家姑娘讪讪地由位子上站了起来。
  “请既然请不动,说又说不得我这个懒学生,也只有上门来求教了。”微微一笑,
却又绷住了脸,轻轻嗔道,“对不起得很,没有得到老师的允许,我就擅自进来了。”
  关雪羽道:“姑娘你不用客气,这地方原是你们麦家所有,你大可自由来去。倒是
我来得鲁莽,打搅了姑娘的文兴,这就告罪了。”一面说,关雪羽拱了一下手,即转身
欲去。
  “请慢走一步。”麦小乔像是冷冰冰地说了这么一句。
  关雪羽道:“姑娘还有什么见教?”嘴里说着,他已缓缓地转过身来。
  麦小姐微微一笑道:“也许是我的话说得太直了,得罪了你,你生气了?”
  关雪羽摇摇头道:“岂敢。姑娘,夜已深了。”
  麦小乔一笑说道:“夜深了又怎么样,你难道不知道我有高来高去的本领?我来去
自由,来无影,去无踪,谁也别想知道。”
  关雪羽低低地“嗯”了一声,一时倒引起了对她的好奇,麦家小姐身负奇技的传说,
他来此之前已经听说了,再说上一次在麦家花园也已经见识过了。
  “姑娘身手,我上次已经瞻仰过了,如非是姑娘即时解救,我几乎为贵家护院误伤,
多谢,多谢!”
  一面说,深深向麦小乔打了一躬。
  麦小姐侧过身子福了一福,算是回敬了对方一礼。
  “你太客气了,”麦小乔说,“我看关老师你不但文章斐然,好像身手也很不错,
大概也练过武吧!”
  关雪羽怔了一怔,遂微笑道:“姑娘何以见得?”
  麦小姐一双灵活的眸子在他身上一转,讳莫如深地笑了笑:“我不会看错的,我只
是奇怪像你这样文武全才的奇人,怎么会来到临淮这个地方?”
  “天下大旱,临淮尚能苟且偷生,难道这个理由还不够充足?”
  “表面上听来好像是这样,但是对你这样的高人却不尽然。天下大旱,也不过是北
边几省罢了,比这里好的地方多得是……”
  麦小乔顿了一顿没有再继续说下去。
  “这么说,姑娘是在下逐客令了?”关雪羽一派斯文地道,“是因为在下有所冒
犯?”
  麦小乔摇摇头说:“千万不要误会,我可是没有这个意思,今夜冒昧来访,的确是
向你请教功课来的。”
  “嗯……”关雪羽鼻子里轻轻哼了一声,暗里却在盘算着,她竟然向我请教功课来
了?是武功还是文课?如系文课倒也罢了,如果讨教武功,却又如何是好?
  关雪羽正在思索着,麦小乔已微笑着道:“昨天我读到孟子与梁惠王篇中,有一段
不大明白,要请教高材。”关雪羽这才放下心来。
  麦小乔道:“当中有一段,孟子问梁惠王:‘杀人以挺与刃,有以异乎?’曰:
‘无以异也。’又说:‘以刃与政有以异乎?’曰:‘无以异也。’这几句话要向你请
教!”
  关雪羽微微点头道:“姑娘你几句话问得很好。我想姑娘是在责备当今朝廷视饥民
灾荒于不顾,一任赤地千里,遍野哀鸿,而无动于衷是吧?”
  麦小乔轻叹一声,苦笑道:“正是这个意思。关先生你是有学问的人,你看看眼前
这种情形,又能支持多久呢?现在皖省半境,已无寸草,而江南半壁,却是稻米丰收,
听说朝廷强征暴敛,缴收得很是厉害,为什么却任我们这几省灾民陷于饥饿而不顾呢?”
  关雪羽黯然地点点头说道:“姑娘心在百姓,实不愧侠义本色,这就是孟老夫子所
说的‘庖有肥肉,厩有肥马,民有饥色,野有饿殍,此率兽而食人也’,看来天下将起
兵凶,大难将要临头了,唉!”
  麦小乔一惊道:“你是说明朝天下就要完了?”
  关雪羽摇摇头,道:“不!它的气数还没有尽,看来这个烂摊子还要拖上一些时
候……民穷而反,所谓衣食足而知荣辱,不甘心受苦挨饿的百姓,都挺而走险而为盗贼,
这就是为什么各地有这么多强盗的原因。”
  麦小乔点点头道:“我明白了……”
  关雪羽情不自禁地在一张木板凳上坐了下来,似乎暂时不想离开。
  麦小乔一双剪水眸子,视向关雪羽道;“这次我离开九华,一路所见,到处都是盗
匪,这些人杀人放火,无所不为,关老师你这么一说,倒像是罪不在他们,而是官逼民
反了。”
  “我不是说这个意思,”关雪羽冷冷地道,“那要看他们是怎么个反法了,反朝廷
贪官则可,若杀无辜的百姓,使他们雪上加霜则不可,姑娘既然习得这么一身本事,这
番道理,你自然是明白的了。”
  麦小乔看了他一眼,点点头道:“这正是我所想的,今天晚上冒昧地来看你,听了
这番话也算不虚此行了。”说到这里,她离座站起,似有离开之意,却又停下来,一双
明亮的眼睛,在关雪羽身上转了一下,脸上微微现出一些笑靥。“那么,你的来意,是
否也不是如此?”微微一顿.她脸上现出一抹桃红,“还有……这关雪羽可是你的真实
姓名?”
  关雪羽微微一笑:“你看呢?”
  “这么说……我猜对了。”麦小乔道,“关雪羽并不是你的真名字。”
  关雪羽道:“何以见得?”
  “我只是这么怀疑罢了。”她淡淡地笑着,“一个人隐姓埋名,必然有他非常的理
由,你说是不是?”
  关雪羽微笑了一下,未曾置答。
  “好了,我不再问这件事了。”麦小乔低头寻思了一下,面若寒冰般道,“有一件
事,我要向你请教,不知道你可曾注意到了?”
  关雪羽深邃的眸子在她脸上转了转,已似乎猜出了她想要问的,“姑娘说的是尊府
大门上的那个标志?”
  麦小乔黯然点了一下头:“画的是一只展翅雄鸡,你也注意到了?”
  “我看见了,画得很好。”关先生微微点头道,“这几天外面都在传说这件事,说
什么金鸡帮的人……我倒是第一次听说过。”
  麦小乔摇摇头:“不是的,不是什么金鸡帮,那只是一个人的外号。”
  “一个人的外号?”关雪羽缓缓站起来转向墙角矮几,由瓦壶里斟出半碗清茶,端
起来双手奉上。
  “姑娘请用茶。”顿了一下,他讷讷地道,“这茶叶很好,去暑生津,只是凉了一
点。”
  麦小乔道了谢,接过来轻轻呷了一口,点点头含笑道:“茶叶果然是好味道,我还
是第一次尝到。”
  提到了茶,关雪羽似乎兴致很高:“这种茶名叫‘三心茶’,是幽灵和尚送给我的,
饮下去有清心降火之功,只可惜没有了,要不然姑娘倒可以拿回去一些尝尝。”
  麦小乔微微一笑道:“你说的是幽灵寺的那个老方丈?我好久没见过他了。”
  关雪羽含笑道:“就是他。”
  “你们也认识?”
  “几面而已。”关雪羽说,“因为抄经,与他结下了善缘,有时候闲着无聊,也偶
尔上山去找他下几手棋,只是每一回都败在了他的手下。”说到这里他微微笑了,露出
了两排洁白整齐的牙齿。
  然而麦小乔对这些并不十分感兴趣。脸上隐现着一片轻愁,她想把话题转回到那只
“展翅金鸡”身上,可关雪羽偏偏不给她这个机会。
  “姑娘可喜欢下棋?”
  “会一点,但不太精。”
  “今天太晚了,改天倒要向你讨教一二。”
  谈到了下棋,他意兴豪飞,接着又说了一些有关心得。麦小乔不得不听着,忽然一
笑道:“那好,改天我来请教一下,今天确是太晚了。”一面说,她放下了手上的茶碗,
站起了身子。
  关雪羽道;“姑娘这就要走?”
  “天不早了……”说着她移步而前。
  “善有善报,恶有恶报,以令尊之昔日为人,是不应该有什么凶险报应的。”
  麦小乔已来到门前,听见他这么说,倒是微出意外,她很想开门见山地说出自己心
里的隐忧,毕竟双方交往不深,不便贸然出口。
  忽然,她接触到了对方炯炯有神的那双眼睛,透过这双眼睛,似乎带给了她一种莫
名的慰藉,一种震撼。“谢谢你……”她微笑着掠了一下头上的长发。
  关雪羽没有留客的意思,麦小乔也不便多呆。对她来说,也许此行虽没有达到她预
期的收获,反倒像是失落了些什么似的。在关雪羽炯炯的目神里,她忽然潜生出一种奇
特的感觉,一颗心竟自噗噗地跳着,脸也变热了。总之,这一切都是奇妙的。
  当她再次回头的时候,关雪羽兀自站在门前,身后衬托着摇曳复昏暗的灯光,人影
子长长拉在地上。这一霎,他给麦小乔的感觉是极其硕壮强大,不再仅仅是一个读书士
子的那般“文绉绉”的感觉。
  为什么?她可是说不清。
  由暗处打量着明处,即使只有盏昏暗的灯,也已经够醒目清楚的了。
  真奇怪,对于眼前的这个姓关的,从她第一次及第一眼看见他的那一霎,就留给她
一个很深刻的印象,明明是一个平凡的读书人——一介寒儒,偏偏却又有异于读书人的
那一种特殊的气质及风采。也就在那一霎,这个人给她留下了印象。
  现在,当她立在沉沉的夜色里,再打量他时,那个潜在的印象,却更加深了。
  “等一下。”关雪羽低声地招呼着她,“我送姑娘一程。”
  “嗯……”麦小乔讪讪地说,“用不着。”
  声音低得连自己都好像听不大清楚,她原想说“用不着客气”,可是居然“言不由
衷”地停住了。
  关先生回身步入。
  麦小乔站立在原处。
  附近传过来几声凄惨的狗吠声,也许是饿狼吧。据说狗和狼都是这样的,当它们最
饥饿最孤独的时候,会发出这种凄厉的啸天长吠声。
  地下的枯叶在风里滴溜溜打着转儿,麦小乔这才发觉到,四下里一片宁静,各家的
灯光,早都熄灭了,她复又听见由远而近传来的梆子点声,四更四点,敢情马立那个老
小子又活灵活现地打起更了。
  麦小乔不觉皱上了眉毛,她可不愿意让人家看见,黑天夜自己一个大姑娘在外面溜
达,更何况身边还多了个男人。
  想到这里,她赶忙往前面暗影里凑了凑,就在这时,一片灯光闪过,关雪羽已站在
她面前。
  蓦然惊看,那人恰好在灯火阑珊之处。
  麦小乔几乎吓了一跳。
  手里提着棉纸灯笼,关先生颔首道:“来。”
  说罢转身前导,岔入竹间小径。
  麦小乔原想待他现身之后,道声谢,自己独自走了。对方这么一来,不容她多说,
只得跟了上去。
  在两行修竹对拱里,关雪羽踽踽独行,步履很快,似乎一点也不顾虑身后的麦小乔
跟上跟不上。事实上,麦小乔早已经跟上来了。
  明月,繁星,澄空皎洁,何必再多上这么一盏碍手的灯?
  然而麦小乔马上就明白了,对方这盏灯正在于显示他的磊落胸襟,很有点“不欺暗
室”的意思,明白过来,眼前这个人就更可敬了。
  竹梢子在风势里摇动着,却没有一丝儿凉意,人们并不会因为这阵风而稍有“旱象
解除”的喜悦,反倒担心别是这阵子怪风,把好不容易聚集的云彩给吹散了。
  践踏着地面上的干枯竹叶,麦小乔只觉得行速甚快,忽然心里一动,这才发觉到,
敢情自己已经在施展着“草上飞”的轻功身法。虽然如此,较之前行的关雪羽,兀自尚
有一段距离。
  这个突然的警觉,令她暗吃一惊——这证实了自己早先的猜测果然不错——对方果
然身上有功夫,只凭这身轻功,就罕能有人所及。
  一只手平持着灯笼,另一只手轻轻牵着长衫下摆,关雪羽步履间一派轻松,看似无
奇,步伐并不快,只是前进的速度,却快得惊人,直到麦小乔发觉到自己已施展了全力,
兀自不能追上与他平行时,干脆她就站住不再前进了。
  关雪羽的脚步竟然也停了下来,一盏灯高高挑起,大片光华映向麦小乔足前。
  “由此前行,便是旧校场,府上也就不远,我就不远送了。”
  麦小乔身形闪了两闪,忽然来到了他面前。她身法至为巧快,简直像是出巢的燕子。
即使这样,当她身子方自站定,却发现关雪羽已移身七尺以外。
  麦小乔最自负的便是一身轻功,然而今天却显然落于人后。眼前这个关雪羽真有些
邪门儿。她简直不敢相信一个人的轻功竟能到达如此境界,所谓“静如山、动如风”,
“来去不染纤尘”,大概便是对方这般境界了。
  她的惊诧与感觉,毫无掩饰地现之于目光,直直地看向对方。“你……真会装。”
麦小乔忍不住夸赞道,“好俊的一身轻功。”
  关雪羽微微笑了,没有着声。
  “哼——”麦小乔半嗔着,道,“其实我早就应该知道,从那天你来我们家的时候,
我就看出来了。你敢情是真人不露相呀!”
  关雪羽道:“姑娘慧眼……但请心照不宣。”
  麦小乔道:“你放心,我不会告诉任何人的。”
  “感激不尽,夜深了,请回去吧!”
  说话之间,远处的更声又自传了过来,仍然是四更四点,原来关雪羽走的是偏僻小
径,打更的马立走的是大路,殊途同归,不久便会相逢。
  对方既然已显露了身手,麦小乔正待乘机刺探,却又不愿意为人闯见,只得道了声
谢,转身自去。走了几步,回身再看,关雪羽连人带灯,俱已无踪。竹间小径里微风轻
起,片片竹叶随风打着转,此时此刻,真有几分夜的惆怅了。
  风依然还在刮着,地面上的灰沙,一层层的被刮起来,刷啦啦打在窗户纸上。吊在
殿檐下的两盏气死风灯,已经被吹灭了一盏,剩下的一盏,也被风吹得左右打闪,时而
在高高荡起,时而滴溜溜打转。
  当风迂回着掠向庙前长廊时,发出了像是吹哨子那般尖锐的声音,呼啸来去,其势
可观。
  仔细打量过天麻谢山、要命鲍无常两个人的伤势之后,吕奇的脸色透着纳罕,缓缓
坐下来。
  铁指开山乔一龙,一手掌着灯,一双眉毛紧紧皱着,回过头来向拜兄银冠叟吕奇冷
冷一笑:“看来这件事透着玄,全身上下连个掌印都没有,这叫什么玩艺?”
  吕奇鼻子里冷冷地哼着,一声不吭地由案头上拿起了旱烟袋杆,按烟、点火,很费
了些事才吸着了。
  一口口的浓烟由嘴里喷出来,他那双原本就不大的眸子忽然收成了两道缝,却于细
小开合着的眸子里闪烁出灼灼精光,显示着这个沈邱四老老大——皖北黑道上翘楚人物
“瓢把子”,绝非浪得虚名,遇事够沉着,心思够缜密,绝非等闲人物。
  日子久了,彼此的习性大家都摸得很清楚,就像是眼前,吕老大一吸上烟,眼睛一
眯,八成儿准是遇上了难题,碰上了“扎手”的事。
  事情的发生原因,原本就透着了些怪。
  要命鲍无常,抱着拜见天麻谢山,一口气来到了下榻的庙里,一进来就嚷着口渴,
各人喝下去几口水,不容多说一句话,便双双沉睡了过去。
  哥儿俩原是去李家打探虚实,便于日后下手行劫,忽然转回来变成了这个样,当然
有原因。谢山胸衣和唇边还带着血,一看就知道曾经大口吐过血,哥儿两个都负了伤,
那是毫无疑问,眼前的悬疑便在于此。
  “瓢把子你看呢!”乔一龙纳闷地道,“别是中了毒吧!会不会是什么人下的毒
手?”
  “死不了。”
  沉闷了半天,才吐出这么三个字,吕奇冷冷地说:“不像是毒,倒像是受了掌伤。”
  乔一龙摇摇头:“不像,全身上下没有一点痕迹可寻,什么掌这么厉害?”
  “这你就外行了。”
  吕奇“突!”地一声,吹出了烟烬:“据我所知,就有两种掌法,伤人不着痕迹。”
  乔一龙怔了一下,正想出口询问,却听见榻上的二人之一发出了呻吟之声。
  即见要命鲍无常翻了个身子,嘴里念着:“水,水……”
  乔一龙端起了碗,正要过去喂他,吕奇止住了他。二人一并来到了床前,却见谢、
鲍二人并头而躺,脸色赤红,谢山伤势似乎比鲍无常重,只是看上去,两个都像是已经
醒转过来,只是在低声呻吟着。
  银冠叟吕奇似乎由于方才的一番思索,已经略有所得,此时见状便不迟疑,只见他
倏地抡起下上旱烟管,“噗噗!”两声,分别在谢、鲍二人前胸“心坎穴”上点了一下。
  这处穴道关系至大,为全身三十六处重穴之一,一经点中必死无疑,眼前二人犹在
伤痛之中,何能再当此一击,一旁观看的乔一龙目睹及此,禁不住吓了一跳。
  谢、鲍二人原在伤病呻吟之中、忽然受此一击,全都情不自禁地发出了一声惊呼,
双双睁开眼睛来。
  说来奇怪.这一点之下,非但没有要了二人的命,却反倒把二人的痛苦减轻了,立
时不再继续呻吟,却由两张渐渐由红转白的脸上,滚落下大颗大颗的汗珠。要命鲍无常
眼珠子向着床前二人转了一转,霍地挺身坐起来_
  乔一龙此刻已明白吕奇何以要施展这种重手法的用意,这时见鲍无常意欲开口说话,
突地出手扣住了他右手脉门,摇摇头示意不要出声。
  鲍无常心里明白,点头答应,即觉出透过乔一龙的这只手掌,递传过来大股热流,
一霎间,已传遍全身。乔一龙这才松开五指,转身天麻谢山,当下如法炮制,这才退身
落座。
  吕奇乃自点点头道:“你们可以说话了。”
  要命鲍无常长长地发出了一声叹息,望着二人苦笑道:“栽了……咱们认栽吧!”
  乔一龙厉声道:“是怎么回事,你倒是说清楚了。”
  是时,榻上的天麻谢山发出了一声冷笑,脸色更是狰狞。“栽?哼……咱们走着
瞧。”紧紧咬了一下牙,谢山瞪着一双三角眼,只是冷笑不已。
  银冠叟吕奇灼灼目神,盯着鲍无常,阴森森地道:“对方是谁?”
  鲍无常摇了一下头:“天黑,他还蒙着脸,看不清楚,好像岁数不大。”
  接着他又发出一声长叹,遂把所发生的一番经过道出,空气顿时显得异常沉闷。
  “说实话,这是我行走江湖以来所遇见最扎手的一个人……”鲍无常脸上似有余悸,
“是有两下子,就算我和谢老三一块儿上,也不是他的对手。”
  乔一龙转过脸,看向吕奇道:“看来你说的不差,果然是为掌力所伤,什么掌法这
么厉害,竟能够打散老三的铁布衫功夫却又不留下一点痕迹?”
  在鲍无常诉说这番究竟时,银冠叟吕奇一直没有出声,像是陷于沉思。
  听了乔一龙的话,他没有回答,却把一双闪烁着精锐的细细目光注视着鲍无常,冷
冷地道:“这个人年岁不大吧,你可听出来他说话是什么口音?”
  鲍无常想了想说:“像是有点南方的口音。”
  银冠叟吕奇怔了一怔,脸色微变,衔在嘴里的烟嘴儿一时都忘了拿出来。
  鲍无常忽然想起道:“我差一点忘了,这个人与你过去像是有过什么过节。”
  吕奇冷冷地哼了一声,烟从鼻子里蛇也似的钻出来,他几乎已经猜出是谁了。
  一旁的铁指乔一龙却是透着纳闷,直看着吕奇,道:“这是怎么一回事?”
  吕奇这一霎像是陷入了沉思,一双细长的眼睛转向鲍无常:“你说下去。”
  鲍无常喘了口气,样子像是很累。
  吕奇冷冷地道:“不用急,死不了,你们的伤我能治,包在我身上了。”
  乔一龙性急地道:“到底他说了些什么?”
  鲍无常倚着墙把身子坐正了,一张脸蜡也似的黄,冷笑道:“他要带句话给瓢把子,
叫我马上离开这里……”轻咬了一声,他喘息着道,“……说是三年前,在川北……川
北……跟瓢把子你曾经见过……”说到这里,已喘成了一片,再也接不下去了。
  银冠叟吕奇一声不吭地吸着烟,回忆起三年前川北的那件事。
  那是件不为外人所知,极其痛心和不光彩的往事,至今想起来,还有些失魂落魄的
感伤。一口口的烟徐徐由他嘴里喷出来,脸上表情几乎像是完全麻木了。
  乔一龙,谢山,鲍无常谁都不是傻子,称得上都是老江湖了,眼前情形一看即知,
不用说这是吕老大生平罕见的一件丢人现眼事情。除非是吕奇自己道出,不然谁都不便
多问。
  “水……”床上的谢山嘶哑着嗓子道,“乔老二你就行行好,给我弄一碗、一
碗……”
  乔一龙看向吕奇,意思在征求他的同意。
  在鞋底上磕了磕烟灰,吕奇点头道:“给他们水……不要紧。”
  一面说,他把烟袋子插在腰上,烟也不抽了。
  “你们中的是‘无形掌’,看样子对方倒是真的留了情,要不然……哼哼,可就难
说了。”
  说话之间,他已来到天麻谢山跟前。谢山把乔一龙端来的一满碗热茶饮了个干净,
脸上一颗颗麻子都奇红如血。
  吕奇寒着脸,翻开了他的眼皮看了看,哼了一声,又探手扣住了对方的脉门。过了
一会儿,他松开手冷笑道:“只伤了些肺气,不碍事,养几天就好了。”当下又同样看
了一下鲍无常,点点头道,“一样的,也是伤了肺气,比谢老三还轻。”微微一顿,他
转向乔一龙道,“这种‘无形罡气’你可听说过?”
  乔一龙神色一惊,颤声道:“他们中的是无形罡气?这就难怪了……难道来人是出
自‘七指雪山’?”
  提起这个怪异的名字,乔一龙显然吃惊不小。
  吕奇冷冷地摇着头道:“很难说,还拿不准,但愿他不是的……”
  “江湖上除了七指雪山那个神秘门户以外,谁还会这种功夫?”
  “那可不一定。”
  吕奇冷冰冰地道:“青燕峰的‘燕’字门人物,辽东道上的那只老金鸡也都会这门
功夫,也许名称并不一样,可是其理则一。
  乔一龙打了一个寒颤,缓缓点了一下头:“这就对了,来人敢情是辽东下来的……
难道是金翅子?”
  吕奇又摇了一下头,冷笑道:“要是金翅子本人,他们两个还能活着回来?”
  这倒是不容置疑,传说中的那只老金鸡,可是手狠心毒,只要出手,就绝不会留下
一个活口。
  “来人确是留了情。”吕奇黯然地说道,“绝不是老金鸡,而且,我们还见过
他……”
  这可就又扯上三年前,在川北的那件旧事了。
  包括受伤的两个人在内,三个人六只眼,全部集中在吕奇脸上,倒要听听是怎么一
回事。
  银冠叟吕奇嘿嘿冷笑了两声,看着三人道:“说来也许你们都难以置信,到如今为
止,我还没有摸清楚他是谁。”
  乔一龙道:“我知道了,大概是三年前万柳塘那件事吧!”
  吕奇怔了一怔,略似奇怪地道:“你怎么会知道的?”
  乔一龙哼了一声,冷笑道:“这件事,到今天为止,我还想不通。凭着瓢把子你那
身功夫,几乎无往不利,每次回来,油水全部公开。偏三年前由四川回来,一个子儿也
没见你的,接着就是一场大病,整整半年没有出去。”天麻谢山、要命鲍无常听到这里,
也都记起了这件旧事,几只眼睛全都盯在吕奇的脸上。
  对于吕奇来说,三年前的这件旧事,确是他生平引以为奇耻大辱之事,自以为事过
境迁,不提也就罢了,想不到事隔三年,仍然还得公开。发出了一连串的冷笑声,吕奇
那一张青皮寡肉的脸,看上去其色苍白,显然这是他一件痛心的往事。
  “你说得不错。”吕奇冷冷地道:“三年前我确实是栽了个大筋斗,买卖没到手还
不说,差一点连老命也赔了上去。你们现在大概也明白了,那场大病其实并不是病,是
伤。”
  两道灰白的眉毛不时地合拢又分开,显然这件旧事一直都在他心里。
  “这可真是应了‘强中更有强中手’那句老话了,你说咱们哥儿几个眼皮子底下一
向瞧得起谁来着?”说到这里,这位一向自负为皖北地方黑道第一把高手的“瓢把子”,
竟然也情不自禁地现出了气馁,他的目光随即转向榻上的谢、鲍二位,“比起我上一次
来,你们两个可幸运多了。当然,”吕奇接下去道:“对方手下留了情,你们算是捡了
两条命。”
  他依然话里多有保留,未曾透露三年前所发生的那件事的细节,不过也差不多可以
猜知一个大概,乔一龙等三人心里自然明白,也就不便打破砂锅“问”到底,再追问下
去了。
  “这么说,这个地方我们不能再呆下去了?”乔一龙脸色忿忿地道,“光棍不挡财
路,这位朋友未免太绝了一点吧!”
  吕奇耐着性子,先向榻上的谢山、鲍无常告诫了一番调伤之道,一声不哼地过去倒
了一碗茶坐下来。
  乔一龙见他不吭一声,心里更是气不过,大声道:“怎么办?咱们就眼看着被人骑
在头上,老大,你倒是说一句话呀!”
  他又转过来,向鲍无常怒声道:“这小子姓什么?”
  鲍无常想了一想,点点头道:“好像是姓关。”
  “关?”乔一龙摇摇头,“没听过这么一号。喂,瓢把子,你看这件事咱们怎么
办?”
  吕奇惨惨地冷笑着:“这件事很简单,摆在我们眼前的,只有两条路,第一,甘拜
下风,马上走人,走得越远越好,第二,哼哼……”
  乔一龙一拍桌子道:“跟他干啦!”
  吕奇冷笑着打量了一眼这个性情火暴的拜弟,叹息地道:“你还是忍下这口气的
好。”
  天麻谢山在榻上长叹了一口气,忽然想起了方才动手过招的经过,自己与对方比起
来,简直一天一地,讲到动手,凭自己一向能耐,竟然连对方的身子也沾不上,不由得
为之气馁。
  “咱们认了吧!”他冷笑着说,“君子报仇,十年不晚,早晚我们还会见着他的。”
  乔一龙转身看向鲍无常道:“老四,你说呢?”
  要命鲍无常沉默了一会,摇摇头叹息不语。
  乔一龙冷笑一声,又转向吕奇,大声道:“老大,你说吧。你是咱们瓢把子,要是
就这个样认栽,哼,以后可就什么也别谈了。你就说一句话吧!”
  银冠叟吕奇叹了口气道:“再等等看吧,你不甘心,说不定他还放不过我们呢。”
  话声方歇,却似由院子里传过来一丝异音,虽说声音不大,却已使四个人为之一惊。
  铁指开山乔一龙原来就压着一肚子的邪火儿,不知道怎么发泄才好,聆听之下更不
迟疑,身形略闪,已来到了门前,陡地拉开了风门,足下一顿“嗖”地纵身而出。
  鲍无常忍着身上的不适,一咬牙挺身站了起来,谢山伤势比他重,欠了一下身子,
竟然无法下床。吕奇伸手按住了他:“你们给我好好呆着,天塌下来都有我呢!”
  风门再开,乔一龙去而复返,带进了大股的风,桌上的两盏灯,顿时熄灭。
  “瓢把子,咱们……完了。”
  乔一龙一副气急败坏的样子,摸黑抽出了他的“紫金刀”。吕奇抓起了他轻易难得
一用的兵刃“蛇形剑”,双双闪身门外。
  当空是一轮皓月,流光四射,即使没有灯,这附近的一切也可以看得很清楚。
  乔一龙在前面带路。忽然他站住脚,指着前面暗处站立的一个人。
  吕奇眨了一下眸子,打量着这个人,认出来是自己手下的一个弟兄飞天蝎子张元化。
  两个人先后闪身,来到这人前面。
  张元化的身子有如泥塑木雕一般,一动也不动。
  “瓢把子,咱们是遭人暗算了。”
  乔一龙一面说,“吧嗒”一声,亮着了手里的火折子。眼前这个张元化,就看得更
清楚了;张着嘴,瞪着眼,脸上青筋暴露,敢情是被人给点了穴了。
  身子一动也不动。妙在张元化一双脚为之竖起,只有足尖着地,竟然立地不倒,这
种情形似乎只有一种可能,即当时他正预备腾身跃起,在即将纵起的一刹那,被人点了
穴道。
  当然,被人点了穴的滋味一点不好受,以至于从他半张的嘴里淌下来半尺来长的一
道哈拉子(口涎),那双眼珠子兀自在骨碌骨碌乱转一通。
  火光闪烁着,二人就着光打量着他的脸,只见对方前额正中心两眉间有一个不深不
浅的小小穴孔,其间嵌着一枚小小银丸。
  吕奇倒抽了一口冷气道:“好厉害的暗器打穴手法。”
  乔一龙是暗器高手,一手“捻指金线”方圆百里内外罕有敌手,然而当他目睹着张
元化眉间所中的这枚小小银丸时,竟然不禁暗自吃惊。
  妙在张元化所中暗器的这个部位“祖窍”,为人体最致命的要穴之一,一经点中,
必死无疑。观诸眼前的张元化,显然还是活的,妙在这枚小小银丸所加诸的劲道,敢情
恰到好处,浅一分则不足,深一分则丧命,只在这“适中”位置,当可足足显示出来人
的高明手法了。
  一阵风吹过来,张元化身子由于只有脚尖着地,由于他身形所保持的位置,很难平
衡,看来如“风摆残叶”却偏偏立地不倒,这其中显然又另有一番学问了。
  乔一龙真力内聚,一伸手,直向对方张元化的背上拍去,施展出“气炸”手法,想
为对方解开穴道。
  银冠叟吕奇方自看出了一些眉目,见状大吃一惊,待欲阻止,已是不及。
  只听见“啵!”一声,乔一龙的手掌已拍在了张元化的后背之上。中掌的身子,一
阵子大摇,忽然脸上现出了一阵极为痛苦的表情,紧接着即见由其眼耳鼻口七孔之内,
分别淌出了一缕鲜血。
  真力一散,张元化的身子也就“噗通!”倒了下来。
  “啊……这……”乔一龙简直吓傻了,一面俯下身来,火光照处,张元化面如金靛,
试试口鼻,气息已无,敢情是死了。死人谁都见过,必然是僵硬僵硬的。张元化的尸体
却是软软的,有如一摊烂泥。
  “这……是怎么回事?”乔一龙看着吕奇,只是发呆。
  吕奇心里何尝不希罕?只是他到底见多识广,眼前这种情形,倒也并非无闻,心里
越加的知道,今夜自己可是遇见了厉害的对头了。“哼,咱们再瞧瞧去。”说完这句话,
吕奇已腾身而出,向着“大殿”纵去。
  大殿里窝藏着他们此次同行的十六位兄弟,已死的张元化只是其中之一。
  乔一龙眼尖,忽然又看见了一些什么。
  嘿,第二个直立不倒的人影。
  可不是,和前面死去的张元化一个样,直直地站着,敢情一样地叫人给点了穴了。
  张元化是一双脚尖着地,这个人却是一副“夜战八方”姿态,跨着弓箭步,手里的
“鬼头刀”才抽出一半,还有一半在刀鞘子里,一副咬牙切齿模样,就这样叫人给制住
了。
  和张元化一样的,这人也是两眉之间嵌着一枚小小银丸,其深浅模样,一如死者张
元化,脸上青筋暴跳,一双眼珠子怒凸着,在眶子里骨碌转个不休。
  吕奇一声不吭地打量着他,乔一龙也不敢再轻举妄动。这人姓周名天,绰号鬼影子,
与张元化一样,同为吕奇等四人一伙之得力手下。
  情形很明显,鬼影子周天与飞天蝎子张元化二人一伙出来放哨,不幸双双都叫人给
点了穴。
  吕奇紧紧咬着牙,嘴里不吭声,心里哪能平静得了,只是还能勉强沉住这口气罢了。
  铁指开山乔一龙哈哈一笑,正想揽臂把这个周天夹起来同行,却被吕奇制止住——
  “慢着,”吕奇向着他摇摇头,“还是让他站在这里好了,走。”
  二人双双来到庙堂大殿。
  里面还散着微弱的灯光,自从这伙杀人不眨眼的响马强盗来到这里以后,连菩萨也
遭殃,一袭黑布遮住了金碧辉煌的菩萨金身,神案上的长生供奉、香烛,全数一扫而光。
十几个充满邪气的汉子,就在这里住下了,夜来鼾声如雷,汗臭熏大,菩萨有知,也含
恨天上了。
  吕、乔二人快步来到殿堂,还没有进去,就已经发觉到不对了,双双停住了脚步。
  除了莫名其妙的这阵子风,带过来一些干枯的树叶,小石头子儿霎时移向地面的唰
唰声之外听不见别的声音。
  十几个大汉没有一个打鼾的,也算是怪事。
  两扇殿门,吱呀着敞开了又合上,敢情是虚掩着。看到了这里,吕奇几乎已经知道
这是怎么回事了。轻轻发出了一声叹息,随着吕奇掌挥处,两扇殿门顿时敞了开来。
  殿门方开,吕、乔二老已双双抢身而至,为的是里面果真有敌人,在措手不及之下,
也不能对二人猝施杀手,况乎两个人纵进来的身子,一经入内,倏地向两下分开,身法
之快,仿如出巢的一双燕子。
  大殿里原就有几许阴森,怪怕人的。灯光本来就暗,再加上这些“活鬼”一点缀,
可就更吓人。瞧瞧吧,十几个大小伙子,有趴着的,站着的,蹲着的,有伸胳臂的,有
抬腿的,有光着脊梁的,还有裤子才穿了一半儿的,就像是戏台上“十八罗汉”刚刚出
场亮相的那个模样,数一数,十四条大汉,一个不少,敢情没一个会动弹的,都叫人给
点了穴,活僵尸似的,都给定住了。
  最令人吃惊的,还有一个吊在半天空的。
  这家伙一手攀梁,一手拿刀,活像是一只长臂猿猴,妙在他那只手正好攀在大殿横
梁上,有如挂钩也似地挂在了天空。人还活着,但这个罪可就受大了,这番模样,有如
“十刹恨海”里的“众家生相”,乍然入眼,真由不住连身上的鸡皮疙瘩都给吓了出来。
  吕奇、乔一龙这两个刀口舔血、杀人不眨眼的黑道魁首,看到了这景象,竟然都为
之面色惨变,吓得呆住了。简直是不可思议。十四条汉子,不论是怎么一个姿态:半天
空吊着的,在地上的,背着身子的,仰着身子的,趴着的,站着的……谁也不例外,每
人前额两眉间的“祖窍”地方,都嵌着一枚小小银丸。
  由于出手劲道不大,半嵌半露,在微弱的灯光之下,闪烁着点点银芒,像是一串小
星星。
  “噢……”
  银冠叟吕奇半天才吐出了一口热气儿,乔一龙更是半身发凉。
  所谓“行家出手,剃刀过首”,剃头刀子由头上刮过去,该是一个什么滋味?自然
是令人提心吊胆。两个血里半生打滚的黑道人物,在目睹这一幅“众生相”之后,自然
心里再清楚不过。不用说,自己那两手功夫,无论如何在眼前是再耍不开了,这个架可
就难打了。
  大殿里光影婆婆,原就有几分阴森,再加上这番陪衬,更是吓人。强自镇定了一刻,
吕奇才缓缓迈开步子,乔一龙也跟着醒了过来。两个人在“十四生相”之间穿行了一遍,
彼此对看着停下了脚步。
  所得到的结果是,这十四个人都还活着,毫无疑问是被人点了穴,致使原因却又必
然与每人前额所中的那枚小小银丸有关。
  由于有了方才飞天蝎子张元化致死的经验,两个人自然不敢对眼前这些手下再轻举
妄动。
  “瓢……把子,”乔一龙像是闪了舌头,“这算是怎么……回事?咱们……”
  吕奇方要答话,虚掩着的两扇楠木殿门,忽然“吱呀!”一声又敞了开来。这一次
可不是被风吹开的。一个人就在殿门方启的同时,现身眼前。灰白的一张尖削脸,吊梢
眉,青皮寡肉,个头儿偏高了些,身上那袭衣服却又偏短了些,露出了青白青白光赤赤
的那截瘦腿,大脚板上踏着一双芒鞋。此时此刻,这个人忽然显身,可真叫“邪门儿”,
纵然不是鬼,也当他是鬼了。
  乔一龙打了个寒颤。吕、乔二人一左一右,再一次施展“燕子双飞”的身法,向两
下里分了开来。吕奇落上了神案一角。乔一龙却闪身在一尊菩萨身后。吕奇的兵刃“蛇
形剑”已掣在了手上。“相好的,这叫什么家伙?格老子,你倒是说说清楚。”
  心里一急,吕奇把四川的家乡土话都掏了出来。
  眼前这个尖脸汉子,阴森森地笑着,一双小眼睛骨碌碌在两个人身上转着。“你们
大概就是这里的头儿了?”声音很古怪,像是踩着鸡脖子似的,是个“左嗓门儿”。他
眨了一下眼睛,又接着道,“谁姓吕?”
  吕奇鼻子里哼了一声,点头道:“老夫……就是。”
  尖脸人阴森森地一笑,露出了白森森的一嘴牙齿,“好得很,我们找的正是你。”
眼睛接着向乔一龙一转,“那么你就是乔一龙了。”
  乔一龙点点头,说道:“不错,足下是……”
  尖脸人鄙夷地向着乔一龙瞧了一眼,并没有答理他,一双绿豆眼随即又转向吕奇,
耸了一下肩膀,“没什么说的,你们两位跟我来一趟。”说完话,自己二话不说扭身向
外走出。
  吕奇、乔一龙彼此互看了一眼,心里大是纳闷,对方却已踱出门外,还有什么好说
的?这是眼前唯一的一条线索,不盯着他盯谁?吕奇、乔一龙互看一眼,显然大有用心,
当下双双快步跟出。
  尖脸汉子似乎认定了对方非跟着自己走不可,头也不回地一径向前行,吕、乔二人
不得不加快了脚步。他们是老搭档了,像配合出手这一类的事,根本用不着事先商量,
方才互相对看一眼,已取得了默契。尖脸人迈步在前,他们两个人却是左右各一尾随在
后,惟恐遭到对方的暗算,虽说是跟着,却不敢靠得太近,双方间隔着丈许左右的距离,
一旦动起手来,可有缓和之机。
  步出了大殿,踏过了一条长长的水磨砖南道,来到了一片院落。
  远远地,看见了那里悬挂着的一盏六角风灯——这盏灯的式样十分别致,不像是庙
里原有的。

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