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萧逸《长剑相思》
第二章 恶贼下素帖 索万两黄金
  天空还是灰蒙蒙的颜色,才不过有上那么一点点明亮的意思,麦家门前已挤满了人,
长龙排出去少说也有半里地长,而且陆续的还有人来,队伍越排越长。
  每月逢五日,照例是麦家开仓放粮、赈粥的日子。
  今天是八月初五,正逢放赈日,贴出的红纸,写明了每人粥一碗另馒头两个,对于
众多饥民来说,真是天大的好消息,莫怪乎消息一经传出,附近的灾民就扶老携幼全都
来了。
  麦家特地在大门外搭了一座席棚,厨房就设在棚子里,三个大火灶上,热腾腾地蒸
着馒头,熬着粥,七八个小伙计忙得团团打转。
  人太多了,八方杂处,良莠不齐,打架生事自是难免。一些无赖混混掺杂在人群里
惹事生非,更是时有所闻,对这类事,麦家也作了准备。今天由麦家帐房麦七爷负责主
持,他特地挑选了三名年轻力壮的护院,真要有人惹事生非的,讲打,麦家也不含糊。
  席棚的两扇大门,缓缓地打开来,人群像潮水似的忽然涌了进来。
  麦家的二管事苗武大喝一声,手持齐眉棍横着向前一推,大声道:“各位乡亲听着,
大家遵守秩序,先来先进,拿了就走,一人一份,不可贪多,谁要是乱来,不但拿不到
吃的,还得送上衙门打板子治罪。”
  他人高体大,加以自幼年起在麦家就练过功夫,这一亮相,立刻生出了吓阻作用,
乱嚣的人潮立刻被压了下来。
  一个老婆婆同着一个面黄肌瘦的年轻妇人,连滚带爬地扑了进来,那妇人的背上还
背着一个小孩子。老婆婆手上捧着砂锅,激动地叫着:“老爷们行行好吧,我们婆媳快
三天没吃饭了……要饿死了。”
  年轻的妇人更是眼泪涟涟地道:“我们昨天就来了,在外面坐等了一夜……”
  麦七爷喷出了一口烟,关照分粥的伙计道:“每人算双份的。”遂向那对婆媳说道,
“小心别撑着了,在这里吃饱了再走吧!”
  婆媳二人嘴里千恩万谢,感动得简直要跪下来磕头,一个伙计立刻把她们引到了大
桌子旁坐下来。
  接下来是一个满脸风霜的瘦黄汉子,睁着一双大而失神的眼睛,空着两只手,只是
频频苦笑。
  分粥的伙计奇怪地问他道:“你的碗呢?”
  瘦黄汉子目光发直地道:“她们婆媳三天没吃饭了,俺黄通七天水米未曾打牙,却
强行了六百五十余里——”
  一面说伸出了两只手,合成一棒,向着分粥的伙计道:“身无长物,麻烦这位兄弟,
就往这里招呼吧!”
  那个伙计吓了一跳,道:“你……你疯了么?”
  稀饭锅开得哧哧作响,一勺粥下去,怕不把这汉子双手烫得稀烂?
  莫怪乎分粥的伙计心惊,在场各人无不被这黄脸汉子失常的举止吓了一跳,一时众
皆哗然。
  分粥的伙计,只是拿着粥勺发愣。
  那汉子苦笑着道:“怎么?这里还有规定,一定要有锅有碗,才给粥么?”
  眼前人影一闪,二管事苗武已来到了跟前。
  “朋友,我看你是存心来找碴惹事的吧?既然没有家伙,你就先到一边凉快凉快
吧!”
  嘴里说着,苗武一伸手抓住了对方手腕子。
  他自幼习武,又练过三年横练功夫,素有大力之称,满打满算对方一个饥民瘦汉,
能有什么能耐?还不是随手就倒,哪里知道情形却并非如此。
  随着苗武的手势向后一带,固然是力道惊人,可是眼前的那个黄瘦汉子,却有如打
进地层的一根石桩,竟然丝毫不为所动。
  苗武一惊之下,二次运力,向后一带,但依然如故。心头一懔,这才知道眼前来人,
敢情大非寻常。
  黄瘦汉子叹息一声,苦笑道:“俺久闻临淮麦家仗义疏财,义结天下,这才急行六
百里,前来投奔。今天看来。为求一饱尚不可得,也不过是徒有虚名耳,也罢,算俺黄
通白来一趟,贵当事既然吝于施舍,黄某人不敢打扰,这就告辞了。”
  说罢向着眼前的苗武揖了一揖,转身就走。
  “慢着。”
  唤住他的,显然是主持赈粥其事的麦七爷——他是旁观者清,自信老眼不花,苗武
刚才那一手固然不动声色却是瞒不过他的眼睛。眼前这个汉子何许人也,倒也不可轻视。
  “这位朋友请了。”
  麦七爷放下了旱烟袋杆子,拱拱手来到了眼前,上下打量了对方几眼,心中着实纳
罕。
  那汉子一身黄茧布衣衫,年岁当在二十七八,岁当赤荒,连年歉收,脸上带几分菜
色,倒也不足为奇,只是显诸在这个人身上的那种风尘气息和目神里的那股子倔强,却
令麦七爷不可轻视。
  麦七爷轻轻一咳,抱拳道:“黄朋友既是多日未曾用饭,何不吃饱了再走?”回头
招呼一声,“来人,拿大碗侍候。”
  在麦七爷力请之下,那汉子慨叹一声,道了声惭愧,这才随着麦七爷来到了一隅坐
下来。须臾间,粥食齐备。
  黄通看了桌上一眼,咕噜空咽了一声,脸上情不自禁地现出了饥饿的表情。
  “不瞒贵管事说,七天七夜不着水米,这还是头一回,俺就不客气了。”
  一面说,伸手拿起了一个馒头,三口两口就吃了个精光,第二个馒头也是一样,接
下去端起了粥碗,只听见呼噜连声,满满一大碗小米杂粮粥也吞了个干净。
  麦七爷点头示意,大盘馒头,大碗稀饭又端了上来,也许是苗武的惺惺相惜,外加
咸菜一碟,对于一个受施的饥民来说,这可真是格外的恩宠了。
  “这——”黄通不胜汗颜地道,“这就不敢当了。”
  麦七爷点点头,微微笑道:“人是铁,饭是钢。岁月饥年,没有好的招待,惭愧,
惭愧。黄朋友请尽量用吧,别的没有,稀饭馒头还多得是。”
  黄通点点头,苦笑道:“这么说,俺就不客气了。”
  接下去是一阵风卷残云——大馒头又下肚了四个,稀饭共喝了四碗。
  姓黄的再要伸手去拿第七个馒头时,忽然目注棚外,叹息一声,收回了手,一笑道:
“我已吃饱了。”
  麦七爷看得真切,凭着对方的食量以及显示的眼神,只怕再有七八个馒头,也照样
下肚。忽然停止了进食,必有原因。
  “黄朋友不必客气,一餐饭又值几何?你就敞开了吃吧!”
  黄通摇头道;“不不不,吃饱了,吃饱了……”说话时,瘦黄的脸上现出一种悲悯
表情,透过隐约的泪水,他打量着眼前的灾民。
  “没有吃的人多得是,俺黄通不能独饱,一饭之恩,今生不敢稍忘,这就告辞了。”
  说罢向麦七爷推桌站起,深深一揖,便待离开。
  “黄兄留步。”
  麦七爷上前一步,面现诚挚地道:“我家主人求贤若渴,在下老眼不花,黄朋友你
分明身怀武功,刻下四方干旱,哀鸿遍野,朋友你又往哪里投奔?不如暂时屈就一下,
容在下回禀家主人,就在敝宅住下来,朋友你意下如何?”
  黄通睁着一双大眼睛,在麦七爷脸上转了一转,黯然一叹,说道:“七爷这几句肺
腑之言,黄通再要拒绝,便是故作矫情了,无奈目下尚有急事一行,最快也须七日夜方
可转回,那时如果贤主人尚有见爱之意,在下便暂时留下来,尽力报答便是。”
  麦七爷顿时大喜道:“这样甚好,黄朋友请稍留片刻,内里去去就来。”
  黄通忙抱拳一拱,面现疑云地坐了下来。
  麦七爷不及半盏茶时又转回,手上拿着一个布袋,内里胀鼓鼓的装满了什物。
  见面之下,麦七爷满脸堆笑道:“我家主人果有见爱之意,只是有官方贵客在座,
不便分身,特嘱在下转告朋友,那边事情一了,即请转回。这里备有干粮一份,饮水一
袋,零钱少许,另有快马一匹,就在户外,黄朋友你这就上路吧!”
  黄通呆了一会儿,苦笑道:“原来贵家主人果然是义气中人,在下方才多有冒犯,
尚请原谅,大丈夫知恩必报,东西我收下了。黄通此去,多则十天,少则七日必定转回。
路遥知马力,日久见人心,俺拜受了。”
  说着接过了胀鼓鼓的布袋,往肩上一搭,便转身大步踱出。麦七爷、苗武在后面跟
送,不料黄通面对着大片灾民望了一阵,忽然面色有异,转身向着树阴下走了过来。
  麦、苗二人见状心知有故,忙自跟了过来。
  苗武道:“黄兄莫非还有什么放心不下之事么?”
  黄通迟疑了一下,讷讷道:“在下初临贵地,这里一切尚不熟悉,不知尚称太平
否?”
  麦七爷怔了一下道:“你是问这里有没有闹强盗土匪?”
  黄通点点头,麦七爷长叹一声道;“唉!这就别提了,日子简直越来越不好了,连
番的打家劫舍,死了好些人了——咦!老兄何故问起?”
  黄通顿了一下又道:“既然如此,贵上有见于此,想必有所准备了?”
  麦七爷又叹了口气,点点头道:“这话说来就长了……黄朋友有事这就快去吧,但
盼早去早回头,敝处或许多有借重,我也就不多送了。”
  说罢,拱了一下手,正待同着苗武告退。
  黄通忽然在后面唤住他道:“七爷慢着——”
  麦七爷奇怪地打量着他道:“黄朋友有事只管吩咐,不必客气,只要能帮上忙的,
我一定尽力而为。”
  黄通苦笑了笑,摇摇头道:“七爷错会意了,在下七日夜未曾好睡,现下腹中一饱,
反倒精力不继,只想借贵处一张靠椅,略微打上一个盹儿,待精力稍一恢复便即告辞。”
  麦七爷一笑道:“我当是什么大事。原来如此,就请跟我入内,好好睡上一觉再走
不迟。”
  双方对答之际,黄通一双眸子有意无意地总似在注意着什么,当下三人步入席棚。
  黄通径自走向方才的座处,坐了下来道:“不劳费心,在这里坐一会儿也就是了。”
  麦七爷正要劝他进入内宅,忽然间却为一阵乱嚣的声音所吸引,敢情是有人在惹事
生非了。
  一个叫高明的伙计气急败坏地跑过来,向着苗武他们道:“七爷快来看看,这家伙
是存心找事来了。”
  麦七爷向着座上的黄通点头道:“失陪!”同着苗武匆匆来到前边。
  一片乱嚣之中,只见麦家的护院刘长泰,不知怎地,忽然自人群里被人给抡了起来,
“啪嚓”一声摔在了一张长桌上——这一摔之力过于强猛,以致整个桌面全都塌了下来,
桌上的馒头滚了一地。
  众灾民一阵呼啸,纷纷扑倒地上,抢食馒头,席棚里秩序顿时为之大乱。
  苗武大惊道:“反了,反了。”
  麦家家人护院,十数名一拥而上,好不容易,才把眼前这阵子混乱情势给镇定了下
来——
  麦七爷惊心之余,自然忘不了肇乱之因,注意的焦点,即落在了那“始作俑者”的
身上。
  四十左右的年岁,中等身材,一身土夏布汗衣褂,看上去全身没有四两肉——这家
伙翻着一对白多黑少的眼睛珠子,也正在打量着麦七爷。
  有眼睛的人,刚才都看见了,这家伙刚才活摔麦家护院刘长泰那一手功夫,硬透着
古怪高明。
  当时情形是这样的———
  刘长泰想把他摔出去,不想两只手方一接触到对方身上,只见这个人伸了一下手,
似乎是用了一手巧劲儿,刘长泰偌大的身子,就像空中飞人也似的摔了出去。
  如此一来,麦家的另外两位护院可就不敢贸然出手了,大伙一股脑儿地团团把他围
住,打是不敢打,却又生怕把他放跑了。
  麦七爷与苗武已来到了眼前,众人自然让开了一条路。
  眼前这个人一点也不紧张,两只白多黑少的眼珠子,滴溜溜继续在麦、苗二人身上
转着,老长老长的那张瘦削马脸上所显示的,只是看不起人那种鄙夷的笑。
  ——一丝穿棚直下的阳光,正把着这人的脸,可就让人很清楚地看见了他脸上的那
一道暗红颜色的刀疤。
  比之上一次黄通事件,似乎不可同日而语了,明眼人一看就明白,这家伙是找碴儿
来的。
  虽然明知道如此,麦七爷也不愿失了规矩。
  “这是怎么回事?”麦七爷回头看着身边的伙计高明,“不会办事的狗才。”
  “嘻嘻!”说话的竟是对方那个刀疤汉子,“一点也不错,一个个狗仗人势,老子
看不惯,代主人出手,先教训教训他们。”
  麦七爷心里可是老大的不高兴,脸也一沉道:“尊驾是——”
  他身边的伙计高明上前一步,愤愤地道:“七爷别信他的,这家伙分明是上门惹事
来的,给他粥和馒头他都不要,说什么要布施几两银子……”
  “岂有此理!”苗武插口道,“也不是庙里的和尚,布施什么银子?”
  “嘿嘿!只有和尚才能化缘,要银子么?”
  来人露着一嘴被烟熏黑了的牙齿,带着一睑暴戾和不屑的神情说道:“老实说,这
算是瞧得起你们——哼哼……”
  这几声冷笑,笑得人的心眼儿里直发毛——
  “六十年风水轮着转——这是老天爷帮忙,姓麦的发了几辈子的财了,如今也该倒
下来了。”
  那是一口听来刺耳的赣南口音,嘴里说着,这人那一对白眼珠子不时东瞟西看,像
是在察看麦家的家业到底有多大。
  一听这话,苗二管事的可就火了。
  “反了,你想怎么样?你还能抢……抢?……”
  “唉,算了。”
  麦七爷忽然阻止住苗武,所谓“光棍一点就透。”来人的意图,已经昭然若揭,多
一事不如少一事,处事老练圆滑的麦七爷自然明白这个道理。
  “尊驾贵姓?”
  “不敢!”来人闪着那对白眼珠子,耸了一下肩,“有个姓多年不用了,你也就别
问了。”
  苗武真恨不能扑上去照脸上就是一拳,偏偏麦七爷好涵养,聆听之下竟然没有发作。
  “好说,好说——”麦七爷皮笑肉不笑地抱了一下拳,“适逢荒年,早已谈不到收
成,这几年我们东家已不比从前,开仓放粮、赈粥,不过旨在服务乡里,有饭大家吃……
尊驾既不屑这区区粥饭,想必是缺少回家的川资,是这样吧。”
  微微一顿,这位麦家帐房才又接下去道:“听尊驾口音,像是外地来的,我这里有
纹银半绽,就算七爷助阁下回乡的川资吧——”
  一面说,麦七爷立即由身上取出了小半绽银子,约莫二两来重——这个出手在他来
说,已经算是很难得的了。
  他这里双手送上,来人“嘻嘻!”一笑,接过来看了一眼,说道:“你可真是大
方。”
  一面说,只见来人双手一搓,张开手来,那半锭银子已成了滚圆滚圆的一锭银珠。
  目睹者无不大吃了一惊。
  这人紧接着双手一按,张开来,那锭银珠,却又变了样——变成了扁扁的一片。忖
思着,他这两只手掌上如果没有千斤的力道,外加上炉火纯青的气功,万难臻至。
  苗武是练武出身的,自然知道这手功力的厉害,一时吓得脸上变了颜色。
  对方这人玩了这一手绝活儿,冷森森地笑了笑,那只握银子的瘦手,一阵子搓动,
手中银锭,立即又变成了一撮细小的银渣子,纷纷洒落在地面。
  麦七爷直看得脸色发青,既惊又气地道:“你……你……太欺侮人了……”
  一面说,脚下由不住通通一连后退了几步——
  麦家的两名护院尚三雄与王猛一个亮出了护手棍,一个探手抽出了匕首,作势从旁
扑上。
  人群里一阵子哗然,都当是要动手了,纷纷让了开来。
  “你这是在打发一条狗吧!”这个青皮少肉的汉子一面抖出了一张桑皮纸,“我这
里有一张单子,贵管事的拿过去瞧瞧,转交给老麦——”
  一面说,顺手一幌,这张纸飘然而起,敢情不偏不倚,轻飘飘地正好落向麦七爷面
前,后者情不自禁地伸手托住。
  麦七爷只向纸上看了一眼,已由不住神色大变,再看下去,禁不住全身发抖,大喝
一声道:“反了,反了,把他给我拿下来。”
  尚三雄、王猛早已作好了准备,麦七爷一声喝叱之下,两个人同时扑身上前。
  尚三雄是一对护手棍,王猛是两把小匕首,一个奔上一个奔下,骤然出手,电闪而
至。
  刀疤汉子一声怪笑道:“好。”
  ——两只瘦手猝分之下,身子骨轻巧地滴溜溜打了一个转儿,“噗噗!”两声,已
分别抓住了两个人的手腕子,紧接着来了一个“大鹏展翅”,尚、王两个人一声惊叫,
双双腾空而起,就像分飞的一双燕子,作两下里摔了出去。
  这人圆瞪着两只白眼珠,直盯向麦七爷道:“就凭你们这两手三脚猫,还想在我面
前递爪子?差远了——嘿嘿,今天出门时,我家主人关照,就是信交到了,要你家交下
个凭证。也好,我就取出你这老小子一双贼眼回去交差。”
  话声出口,这个人肩头轻晃,有如清风一阵,“呼!”地一声已到了麦七爷身前。
  倒是说干就干,随着这人一只鸟爪般的怪手起处,施了一手双蛇出水式,两根手指
疾点如电直向着麦七爷一双眼睛上点挖了过去。
  这个突然的动作,简直大出各人意料之外。
  麦七爷简直傻了眼,眼看着这人的一双手指几乎已经触及自己的眼皮,就在此危急
一瞬间,眼前人影猝闪,一个人疾如电闪地已来到了近前。
  好快的身法。
  随着这人的猝然现身,石火电光般地已介入他们两者之间——这个人敢情是个大行
家,身形未经站稳以前,一只右手已在探出。
  说来也是有趣,白眼珠的刀疤汉子一出手就向麦七爷眼睛珠子上招呼,这个临时现
身的人,以其人之法反治其人,同样地也向对方眼睛上招呼。
  “哧!”两股尖风中,一双指尖,已向对方眸子上点了过来。
  眼前情势是,刀疤汉子如果真的要取麦老七的一双眼珠,那么他自己很可能也逃不
开这猝然现身的第三者之手——结果是他自己的一双“招子”也将难保,正所谓“现买
现报”。
  聪明人是不会吃这个亏的。
  刀疤汉子鼻子里哼了一声,只得硬生生地把出手之势收了回来……
  他当然不甘心受制于人,乘着收手之便,五指箕开,施了一手“按脐力”,陡然力
聚五指,直向着来人——第三者面门上击去。
  猝然现身的这个人,当然不是好相与的。
  撒手、吐掌,看来与刀疤汉了一般的灵巧,紧接着两只肉手立即迎在了一块儿——
  双方的力道都用得够猛,却又似谁也不愿把招式用老了,一触即分,“刷!”地左
右向两下分了开来。
  由于事发突然,直到这一霎,大家才看清了第三者——那个猝然加入的是个甚么长
相。
  一身黄茧布长衫,浓眉、黄脸——不正是麦七爷刚才赠食送客,临去又回在一边睡
觉的那个叫黄通的瘦汉子么?
  麦七爷、苗武这一忽然发现,心里既惊又喜——惊的是对方忽然介入,喜的是毕竟
没有看错了人,看来这个黄通果然身负奇技,大可应付来人,尤其是这当口的突然介入,
解了麦七爷的一时之危,更为难能可贵。
  刀疤汉子一下子拉长了脸,满面惊罕的表情,那是他怎么也没想到的事——麦家竟
然会藏有如此高明身手的能人,这便不得不令他刮目相看了。
  四只眼睛对看之下,有如磁石引针,眨也不眨一下。
  “朋友,你出手太毒了。”黄通冷冷地说,“有我黄某人在,就容不得你在这里撒
野逞凶。”
  刀疤汉子一对白眼睛珠子闪闪冒着凶光,那副狞厉样子简直像是要把对方生吞下去。
  “相好的,你是要蹚这趟混水?”
  “还没这个意思。”
  “谅你也没这个胆子,跟麦家沾亲带故?”摇摇头冷笑道,“那也犯不着。”
  “那是我的事。”黄通冷冷地道,“你今天认栽了吧!回去捎个信儿,劝你主子打
消这个念头吧!”
  “哼……那也行,你得先露一手儿给爷儿们瞧瞧。”
  话声微顿,这个刀疤汉子身子已斜着急切而进——人到手到,手到力到。
  箕开的五根手指,活像是五把钢钩,直向黄通前心上抓来,尖锐的指力在手指未能
接触到对方肌肤之前,先就透衣直入,显示着这个人手指上的力道。
  黄通自然知道对方不易打发,然而既然已经插手管了这件事,就不能半途而废,也
只得勉力而为。
  就在这人钢钩似的五指几乎要碰到黄通的衣边时,黄通陡然击出右手——这一掌是
贴着小腹向上猝然提起来的。
  两只手掌“噗!”地合在了一块儿。
  紧接着双方的身子籁籁一阵子疾颤——这人咆哮一声,左手忽然疾出如电,直向着
黄通咽喉上戳去。
  黄通甩首滑足,“嗤!”一下由对方足前滑过,虽未被对方指尖所中,却是擦面而
过,看情形是险到了极点。
  两个人合在一起的右手在这一霎间倏地分了开来。
  动手过招,讲究的是制敌以先机。
  这人在一式“分花手”失误之下,已自知失了先机,紧接着施了一式“浪卷旋风”,
有如翩跹猝起的大雁,身子诚然是够快的,然而黄通眼明手快,在这节骨眼上,尤其不
会轻易放过。
  双方的身形看上去几乎是一般的快——像是重叠过空的一双大禽。
  席棚里如何容得下这般身手,骤然间卷起了一片狂风,胆小的人忍不住都失声大叫
了起来。
  ——叫声未歇,两个人已双双落地。
  黄通直挺挺地站在地上——他左足虚点,气定神清,显然是有再次出手的准备——
  对方那个人却高高落在白木长案的角边上,弯着一条腿,双臂平伸,脸上表情极其
狰狞,却隐隐显现出一种灰色,额头上已现出了黄豆大小的一滴滴汗珠子。
  “好朋友,搁着你的,今天我认栽了。”这人由鼻子里哼出一股长气,故作从容地
道,“报上万儿来吧,我们结了亲,散不了啦!”
  黄通目不转睛地盯着他,徐徐道:“不辞风霜行万里,眼看黄河盖顶来。”
  那人陡然为之一惊,禁不住肃然起敬地抱一下拳:“尊驾原来就是鼎鼎大名的‘万
里黄河追风客’黄——”
  黄通不待他说完,即插嘴道:“知道就好,相好的,我已对你破格留情了。”
  那人自悉对方身分之后,确实吃惊不小——然而他亦不是弱者,尤其是不敢坏了身
边那位主子的名头——
  “嘻嘻……好说,好说,”这人牵强地笑着,“姓祝的今天败在你这成名的侠客手
里,虽说是面上无光,倒也没有怨恨。还是那句老话,麦家的事你少管,无论如何,这
个梁子你结下了。”
  话声甫落,姓祝的已飘身下地——身上固然有伤,他却偏要逞能,一点也不现出来。
  黄通肩头轻晃,翩如白鹭,已拦在了他身前。
  姓祝的一翻白眼珠,后退一步,凌声笑道:“黄大侠这是不叫我走路?”
  黄通抱拳道:“岂敢,足下身手不凡,黄某险胜半招,不敢托大,祝朋友也报上个
万儿吧!”
  姓祝的冷冷怪笑一声,声如怒鹰地道:“黄大侠这两句话,真比骂我还厉害——好
吧,既然如此,祝某人有两句知心话见告——”
  黄通道:“洗耳恭听!”
  姓祝的冷冷一笑道:“今天你赏了我一掌,只怪姓祝的学艺不精。刚才我已说过,
你我已结了亲,这个梁子解不了啦!只是麦家的事,祝某人仍要劝你,你少管!哼哼,
说一句不怕你黄大侠见怒的话,只怕你也管不了。”
  黄通寒下脸来,频频点头道:“这就很承情了,祝朋友你报个万儿吧!”
  姓祝的冷森森笑道;“败将不敢言名,再说姓祝的今天是为人当差,吃人家的饭。”
  “那么请教贵主子的大名——”
  “黄大侠你是一定要打破砂锅‘问’到底的了?”
  “人去留名,总不枉你我二人幸会一场。”
  这句“人去留名”显然触了姓祝的神经,他脸变得铁青,点了一下头道:“黄大侠
苦苦逼我说出,不敢不遵,但只怕我这一说出,尊驾与敝主人便将难免一见了。”
  这“难免一见”实在是“结上梁子”的意思。
  黄通很明白这个道理,只是“箭在弦上”不容不发,他已无能脱身。
  冷笑了一声,黄通道:“我足领盛情,你说吧!”
  姓视的点头道:“我家主人也同尊驾一般,忌讳别人直呼其名,江湖上倒也有两句
诗歌影射他老人家——”
  “洗耳恭听。”
  姓祝的嘴角牵出了一丝神秘的冷笑,随即缓缓向外步出——
  在场各人目睹他如此身手,哪一个敢与招惹,黄通不阻拦,便再无一人敢以挺身而
出,一时纷纷闪身让开,眼看着这个姓祝的踽踽身影,步出棚外。
  他脚下边走,嘴里边歌,唱的是——
  “夜来细数坟头鬼,金鸡三唱早看天。”边唱边走了。
  在场各人都不明白他唱的是些什么,当然更难以琢磨出两句诗歌的含义——惟独黄
通例外,他竟然呆呆怔住了。
  大伙忽然间发觉姓祝的走远了,爆发出一阵子骚动。
  麦家的二管事苗武闪出来道:“那个老小子溜了,黄大侠可要留住他?”
  他竟然也称呼黄通为“大侠”了。
  一时间几十张嘴便都开了腔,有人叫着要去报官,有人责备黄通不该把对方放回去,
这叫“放虎归山”,再想擒他可就难了。
  黄通只是频频苦笑,他一声不哼地由一旁拿起刚才麦七爷给他的布袋子搭向肩上,
转身步出,一直走向老槐树下拴住的那匹马。
  麦七爷一声不哼地跟了过来。
  “黄大侠你救了我麦丰的命,也解了麦府一次大难,我给你磕头——”说着就要跪
下。
  “不敢——万万不敢。”
  黄通一只手拉住了他,麦丰可就跪不下去了。
  “黄大侠——”
  “七爷不要这么称呼我——就叫我黄通吧!”
  “喔喔……不敢,不敢……我就称呼你黄先生吧。”
  黄通勉强地点了一下头,算是同意了。他的脸色一直很沉重,心里像是压着一块千
斤巨石。
  “请转告贵宅主人,尽早提防。”
  “这……”麦丰敢情还不明白,“真有这么严重?”
  “比你想的还严重得多。”
  说了这句话,黄通已翻身上了马背。
  麦丰扣住了他的马缰绳,暂时不让他走。
  “这……黄先生,你能不能说得更清楚一点……”
  一面说,麦丰回过身来,连连挥手,把四五个看热闹的人撵开,才又回过身来,向
着黄通苦笑道:“是……哪道儿找上咱们了?”
  黄通点了一下头。
  “是哪道上的?”
  “哪一道都不是。”黄通语音冰冷,“却比哪一道都厉害。”
  “这……老天……爷。”麦丰的嘴张得老大,“他总得有个名和姓吧?”
  “当然有……只是我说出来你也不知道。”顿了一下,黄通才又接下去,“不但你
不知道,这里只怕没一个人知道……”
  吟哦着,他略一犹豫,目注向这位麦家帐房道:“也许你家姑娘有所闻……”又摇
摇头,“不……她太年轻……无论如何,请你们姑娘这几天不要出门,她总还算是一把
手,比起官府那帮子酒囊饭袋要强多了。”
  麦丰一个劲儿地点着头——也只有点头的份儿,心里却不禁在犯着嘀咕——她一个
姑娘家还能有什么大能耐?——只是时方既这么说,他也只好听着。
  “刚才那个姓祝的曾经交给七爷一张素帖。”
  “啊——不是你说,我倒忘了。”
  一面说,麦丰匆匆由衣袖里取出了姓祝的交来的那张素帖。
  黄通接过素贴在马背上展开。那是一张在桑皮纸上用红笔书写的字帖,细读之下,
竟是一首打油诗,写的是——
coc1“黄金万两命一条,
  算算一共有多少?
  秋分白兔实可爱,
  张得金鸡振翅来。”coc2
  没有上款称呼,却在尾句之下盖有一个朱砂印迹,竟是长尾展翅的一只雄鸡。
  黄通读罢神色益见沉重,久久不发一言。
  麦丰眼巴巴地道:“前两句我省得,不是一万两黄金买命一条吗?后两句我可就不
明白了。”
  黄通叹息道:“说得已经够清楚了,‘秋分白兔’指的是八月十五月圆之夜——末
尾那句‘引得金鸡振翅来’,便明说了对方要亲自来府上提取了。”
  麦丰顿时一惊道:“这……是这个意思吗?”
  “错不了。”黄通发愁地道:“今天几号了?”
  麦丰屈指一算道:“四号……啊……不,五号了。”
  “还有十天的时间,确是够紧迫的了。”黄通在马上轻轻叹息一声,道,“此事不
便声张,否则有不测之灾,只宜暗中进行,快快禀报你家主人,着手准备一切吧!”
  麦丰惊得半天才合上了嘴:“这个人准是疯子,我家老爷就算有两个钱,就是变卖
家产,也难凑黄金万两之数呀,我是帐房,再没有比我更清楚的人了,三两千也许能凑
出来,这万两黄金,简直是做梦……咳咳……这是无论如何也凑不出来的,这不是存心
活摆治人吗!”
  黄通冷笑着摇摇头道:“据我所知,此人生平行事,手狠心毒是出了名的,说一不
二。麦七爷,你就赶快通知你家主人,仔细盘算,商量对策吧!”
  麦丰点点头道:“也只好如此了……”忽然垂下泪来道,“黄先生,你可要设法救
救我家主人一命呀!”
  黄通先是一怔,随即点头道:“大丈夫言出必践,七天之内我必定转回,至于是否
能救得了你家主人,却是没有把握……总之,我必当尽力而为就是了。”
  麦丰听了他这个口信儿,情知他们武林侠义道中最重诺言,料必当无反悔,无论如
何,总算于万般绝望之间,得有一线希望,心里也就略现轻松。
  经过这么一耽误,黄通是非要走不可了。
  在马上抱了一下拳,黄通双腿一夹马腹,胯下驹长啸一声,即绝尘而去。
  麦丰只是看着他渐远消失的背影发呆,忽然身后传来苗武的声音道:“黄爷走了
么?”
  说着,他已匆匆来到眼前。
  “走了!”麦丰心情沉重地说道,“不过,他答应七天后再回来……唉……今天,
要不是遇着他,简直是不堪设想。”
  “七爷,快来看看这是怎么回事?”
  嘴里说着,苗武匆匆拉着麦丰进席棚,又转到麦家大门,用手向着门上指了一下道:
“呶——你看。”
  不知什么时候,黑漆描金的大木门上,竟然印上了一只金羽展翅雄鸡,其模样竟是
与那封素帖上所印的一般无二。
  麦丰心里有数,想必是方才乘乱之时,那个姓祝的留下来的,只是不知道此举又有
什么含义。
  苗武道:“这又是什么玩艺呢?擦也擦不掉。”
  麦丰叹了口气道:“就让它留在这里吧!”
  言方到此,只见麦玉阶匆匆步出,向着麦丰走来,苗武便不再多言,垂手侍立一旁。
  麦丰拱手道:“东翁来了……”
  麦玉阶眼睛四下转着道;“那位黄壮士呢?”
  “已经走了。”麦丰道,“东翁有事要差遣他么?”
  麦玉阶怔了一怔,摇摇头道:“那倒没有,只是想见识一下罢了,走了也就算了。”
  麦丰即把方才黄通仗义勇为,击退姓祝的一段经过,大致说了一遍。待他说完,麦
玉阶惊得呆住了。
  这件事来得突然,也正击中了他内心的要害。这些日子他所最担心的正是这件事,
刚才公门的几个来客正在谈这件事,想不到他们才一走,立刻便发生了。
  麦大爷的脸忽然变白了。
  “糊涂。”他注视着麦丰厉声道:“这么重大的事情,为什么不来告诉我一声……
还有,既然这样,便更不该把这位黄朋友放走……你!唉!糊涂,糊涂!”
  麦丰被主人责备得脸上怪难看的,怔怔道:“那一刻东翁正有客人,再说也不便惊
动……”
  “好糊涂的东西。”
  还想再狠狠地骂上几句,看看附近的家人,麦玉阶把话吞进了肚子里。
  “东翁请息怒。”麦丰解释道,“那位黄先生临走之前说过,七天之后,他必定转
回……看样子是不会错的……”
  “唉!”麦玉阶叹了口气,摇摇头,冷笑了一声,没有说什么,心里却不这么认为
——是么?有马有钱,他还会回来?那简直是在作梦。
  听麦丰说到大门上的那个洗刷不掉的标志,麦大爷信步走过去要看个清楚。麦大爷
一走过来,站在门前的一干闲人全都走开了。
  端详着门上那个标志——展翅金鸡,麦爷心里一下子变得更沉重起来了。他虽然不
清楚这个标志有什么含义,但是却可以确定是一门江湖黑道人物的信号。
  看着,想着,麦玉阶再一次陷入了沉思,直到麦丰恭敬地呈上来人交来的那张素帖,
麦大爷才像是忽然由梦境中醒转过来。
  “黄金万两命一条,算算一共有多少?秋分白兔实可爱,引得金鸡振翅来。”——
当然,他并没有念出来,只是每一个字都清楚地看在眼里,记在心上。然后,他用一种
疑惑的眼光看着麦丰,后者不愧是他的心腹之人,立刻就明白了麦玉阶的意思。
  “刚才那位黄爷说了……”他趋前小声地向主人解说着“秋分白兔实可爱,引得金
鸡振翅来”这两句暗语的寓意,麦玉阶这才明白了。
  “哼哼,好大胆的强盗。这是公然上门抢劫,反了,反了,还有王法没有了。混帐
的东西,可恶,可恶!”
  一连骂了好几声混帐、可恶,却也难以抒出内心的仇恨,麦丰苦着脸道:“这件事
黄爷还说过要东翁赶快设法防范,八月十五的日子可是近了。”
  麦王阶沉声道:“这件事不许声张,你关照下去。另外,你这就拿我的名帖到衙门
去一趟,找一位省里下来的阮捕头,就说我请他们过府一谈,你这就去吧!”
  麦王阶虽然如今已不在官场了,可是早先做过京官员外郎,算是有四品的功名,儿
子在四川干着外官,又是临淮地方的首富,所以算是这地方最有身分的人物,凭他一张
名帖不要说一名公门捕快,就是当今府县正堂,也得移樽就教。
  麦丰答应着,匆匆接过了名帖立刻就走了。
  怀着满腔的心事,麦玉阶回身步入大门,家人忙把门关上,暂时隔开了乱嘈嘈的人
声。
  站在廊子里,看着院内盛开的黄菊和一簇簇紫色的海棠球,两个花匠正在泥土里挖
掘着残留在地下的水仙、秋牡丹、郁金香等的根球,以备贮藏来年再用。虽然是十足的
大旱荒年,麦家总算侥天之幸,宅子里的三口大井,还没有枯死,水量虽然不足,一家
人倒还够用,只是却不能再用来浇花浇草了。想一想开得如此美好的花树,立刻就得面
临着枯死的命运,不免怅然。再想回来,多少人命都无以继,徒恋花草,那才是作孽呢!
  麦玉阶哪里还有心情观赏这些,整个的心都被方才那件突发的事给弄乱了,脑子里
混沌一片,只盼着那位来自卢州府的大捕头金刀震九州阮大元快点来,好为自己拿个主
意。
  听差的打起了细竹缕花的湘帘,麦玉阶迈进了花厅——正在窗前学做针线的大姑娘
麦小乔,赶忙站起来叫了声爹,收拾着就要离开。
  “嗯,你在这里?”——像是有好几天没看见她了,这时看上去,自己这个女儿出
落得更标致了。
  一袭水青绫子窄腰长裙,衬着她亭亭玉立的身材,雪白的皓腕上,佩带着绿油油、
亮晶晶的一只翠镯子,真是我见犹怜。
  麦玉阶长长吁了口气,在一张藤椅上坐下来,打量着自己的女儿,心情像是开朗了
一些。
  大姑娘一面把针线收在笸箩里,怪不好意思地向父亲笑道:“是娘逼着我学的,七
大婶子的手巧,昨儿个跟她描了两个花样子,正学着做呢!”
  听说女儿居然学起女红来了,这倒是一件新鲜事。
  嘴里一连赞了两声好,麦玉阶笑着走过去,想好好瞧瞧,大姑娘赶忙把描绣了一半
的活儿抓起来,藏在身子后面——一
  “您可不能瞧,人家不会绣嘛。”
  “你这孩子,爹都不能瞧了,拿出来给我瞧瞧。”
  “不嘛——您又要笑话人家。”
  说着一个转身,滴溜一下子就跑了,身后那根大辫子甩起了老高,却被她爹顺势抓
在手里。
  麦小乔叫了一声,回过身子撒娇地叫道:“爹—一人家不来了,您欺侮人。”
  看着女儿这副娇憨的样儿,麦玉阶愁云暂去,由不住哈哈大笑起来。
  “都说你练了一身好功夫,瞧瞧,爹只一伸手就抓住了你的辫子,这要是跟人动手
打架还得了么?”
  ——麦玉阶一面说,手上用力把小乔的辫梢攥紧了,想瞧瞧她怎么脱身。
  麦小乔身子一转,正过身子来,一只手已扳在了辫子上,只不过那么抖了一抖——
  “你撒手吧!”
  一股巨大的力道透过辫梢,麦玉阶只觉得那只紧攥着的手,手心里一阵子发热,力
道之猛不容他不立刻松开手,要不然似乎这只手就别打算要了。
  惊愕之际,麦小乔已夺出了辫子,笑嘻嘻地站在一边。
  “好!真有两下子。”麦玉阶继而笑道,“爹今天总算见识了,佩服,佩服。”
  麦小乔扬着眉毛,向着父亲得意地挤了一下鼻子,正要转身离开。
  “慢着。”麦玉阶忽然叫住了她,“我几乎忘了,你过来……我有样东西要给你看
看。”
  说话之间,他十分安然地坐了下来,由身上取出了刚才麦丰交给他的那张桑皮纸素
帖。
  麦小乔放下手上的针线活儿,走过来问:“这是什么?”
  “你打开来看看就知道了。”
  小乔接过那素帖,十分疑惑地缓缓打开,一眼看到纸上那个鲜明的展翅雄鸡印记,
接着,她默默地把那四句打油诗句念了一遍,眼睛里充满了惊异与震惑——
  “爹——这是哪里来的?”
  “我正要告诉你。”麦玉阶面色凄苦地道:“我们家马上就有一场大难了。”于是
把刚才麦丰告诉他的事向女儿诉说了一遍。
  麦小乔只是静静地听着,眼睛里充满了震惊。
  良久之后,她才微微点了一下头:“这个人我知道——”
  “你是说——”麦玉阶下意识地用手指了一下印在桑皮纸上的那个展翅雄鸡的印记。
  麦小乔缓缓地点了一下头,牙齿轻轻咬着下唇,脸上现出如谜的神思。
  “不过我还不敢确定是不是他。”
  “是谁?”
  “一个极厉害可怕的黑道人物……”
  说了这句话,她忽然发觉父亲脸上的惊悸,立刻把话顿住,只是却不能不继续说下
去——
  “爹,我离山的时候师父特别嘱咐我,要我小心一个人,这个人外号叫金翅子,又
称夺命金鸡,出身辽东,武功高强,据说手狠心毒,杀人无数。他原是一派武林宗师,
立门辽东,后来因为开罪了官府,剿了他的家,封了他的门。这个人一怒之下,才落草
为寇,专做杀人放火的坏事,辽东地方被他闹得翻天覆地,现在又来到中原。”
  麦玉阶听得脸色发青。
  “老天,难道他就是你所说的这个人?却又为什么会找上我们……”
  坐在椅子上,麦玉阶那副模样简直就像是一只泄了气的皮球,想着即将来到的这个
大难,心里一急,真差一点昏了过去。
  “爹,你也用不着发愁,好在还有十天的时间,我们得尽快设计——”
  才说到这里,家人在门外报告道:“阮大爷来了。”
  “阮大爷”就是金刀震九州阮大元——来自省城卢州府的名捕头。他上午同着杜、
侯二人已经来了一趟,刚回去就接着了麦大爷的名帖,又匆匆地赶了来。
  一听说阮大元来了,麦小乔自动避向里面,这边听差的打起了湘帘,即见麦七爷同
着阮大元、神眼杜明二人匆匆走进来。
  双方乍见,阮大元大声道:“说来就来,可就没想到来得这么快,大人你受惊了。”
  麦玉阶早先为官,曾有过四品的顶戴功名,沿照官场的习惯,阮大元仍以大人见称。
  双方落座之后,麦玉阶向麦丰道:“你已经跟他们二位都说过了?”
  麦丰点点头道:“都说过了。”
  阮大元向着麦玉阶抱了一下拳道:“大人不必焦虑,这件事卑职刚才已经盘算过了,
现在卑职的拜弟已去神机营请讨火铳,有了这个东西,咱们就不必害怕他们,从今天起
这位杜兄弟以及另外六名捕快,就暂时在大人府上住下来,大人请放宽心。”
  麦玉阶叹息了一声,抱拳道:“仰仗,仰仗,这就不敢当了。”
  微微一顿,麦玉阶随即问道:“有关这只金鸡,阮头儿,你可知是怎么一个典故
呢?”
  阮大元皱着眉道:“不瞒大人说,有关这个人的传说,卑职也是最近才听人说起,
卑职判断,顾家桥王大人那一家子血案,很可能就是他干的。”
  提起了顾家桥,麦玉阶打心眼儿里生出寒意,轻轻地“啊!”了一声,就没有再吭
一气了。
  阮大元轻咳了一声,眼睛看向他的同伴,随即又道:“倒是我这位拜弟,出身辽东,
对于此人曾有过耳闻。喂!兄弟,你就把这人的一切,大概的跟大人报告一下吧!”
  神眼杜明应了一声,向着麦玉阶抱了一下拳——
  “这个人姓什么,卑职还弄不清楚……”他神色十分沉重地道:“恐怕没有人知道
他的真实姓名,辽东地方只称呼他是金翅子——”
  这三个字一入麦玉阶耳中,不禁心里为之一动——可见得女儿判断不差,果然就是
那个要命的主儿,他嘴里重复着金翅子这三个字,心上像压了铅块般的沉重。
  神眼杜明冷笑了一声道:“这个人在辽东横行一时,官府拿他一点办法都没有,受
他害的人太多太多了,欠下的血债,少说也有七八十件。”
  麦玉阶道:“难道官府对他一点办法都没有?”
  杜明摇摇头苦笑不言。
  一旁的麦丰插口道:“这人是个什么样?多少年岁了?有多少党羽?”
  杜明道:“这可就不知道了,有人传说他已是八十开外的老人,可是也有人说他只
是四十来岁。不过在下二十几年前在辽东绥署当差时,他已横行多年,可见年岁是不轻
了。至于谈到他手下一共有多少个人,更是众言纷坛。有人说他只是来去一人,有人又
说他是父子二人,那意思是说他还有一个儿子,像今天代他下书的那个姓祝的,以前倒
是没有听人说起过,也许是以后才收下的。”
  麦玉阶叹息一声道:“家门不幸,遭此横祸。除了仰仗二位大力之外,老夫别无良
策了。”
  阮大元欠身道:“麦大人,您太客气了,这是卑职分内应为之事,自当效犬马之
劳。”
  几个人又商议了很多应付之策,足足耽搁了一个时辰,阮大元才独自告辞。自当日
开始,神眼杜明以及陪同而来的六名捕快,就在麦家住了下来。
  对于金刀震九州阮大元来说,他实在裁不起这个筋斗。顾家桥王大人那件案子就差
一点令他去职降罪。如果眼前麦家再有不测,他这个皖省第一名捕,可就别想再干下去
了。丢职事小,这一世英名可就付于流水。基于此,阮大元怎敢掉以轻心?势将奋力以
为之了。

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