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还珠楼主《青门十四侠》
第十二回
采仙桃 惊逢毒蟒
飞彩练 巧遇毛人
  狄武谢诺,匆匆回房,将预先准备的随身小包干粮系在背上,随即起身,走到峡口,
见禁制未撤,如归见师,又恐多延时候,方自愁急,忽想起师父何等细心,既许不辞而
别,明知必要提前,近来峡口禁制严密,比前不同,门人已不能随意出入,禁制怎会未
撤,也未传授出入之法,莫非这一道灵符,连大师伯新加的少清仙法禁制均能冲破不成?
心中一动,随将灵符取出,试照仙传用法,将符一展,眼前倏地一亮,身子立被一种极
大的力量托起,在一幢极淡的银霞笼罩之下,只一闪便冲禁而出。
  狄武初次飞行,没料到起势这等神速,几乎吓了一跳,上来恐飞大快,稍微胆怯,
好在快慢可以由心,便用法诀制住遁光,暂时不令急进,回头一看,峡口云烟如潮,青
光万道,宛如一个极大的青色花炮刚刚爆发,刚现出峡口地形,就这烟光变灭、转瞬之
间,电也似急闪得几闪,又是一片青霞闪过,晃眼重行封闭,峡口立隐,变作一片童山
秃崖,景物荒寒,与平日所见大不相同,俯视脚底,丛山峻岭,都成培缕小丘。天还未
明,只东方微现出一痕曙色和几片暗微微的霞影,疏星在天,残月未坠,凭虚御风,极
目苍茫,方觉海阔天空,豪快无伦,因见遁光快慢可由自己控制,胆子越来越壮,急于
赴援,重又加急前飞。飞了一会,东方天边忽现出一团红影,金光闪烁,跳荡浮沉于云
海之中,跟着便见大半轮红日涌现云上,光芒万丈,火也似红,照得那半天云涛齐幻霞
辉。秦岭多云,倏忽百变,云海朝阳本是奇观,狄武平日也常见到,当日凌空四望,分
外觉着伟大奇丽,气象万千,暗忖:“去年腊底从师,共只百日之间,仗着恩师仙缘,
竟能绝迹飞行,邀翔云表,此尚灵符妙用,不是本身功力,如能和各位师长一样修成仙
业,岂不更好?”方想求仙学道之念,忽想起两个心中人此时正在危急,还是应援要紧。
侧顾一轮朝日已出云端,大片云海也由合而分,因风舒卷,自成片段,变幻无方,高低
错落冉冉浮来,满空都是这类大小云团,云白天清,景绝清丽,忽然一阵山风过处,立
时波翻浪舞,滚滚飞花,狂涛雪崩,化为无数断纨零絮,随风卷去,瞬息都尽,碧霄万
里,不着织翳,只有一轮皎日朗耀中天,上面是清空无垠,风日晴美,下面是青山万里,
岗岭起伏,春花盖地,灿若锦霞。
  此时狄武心悬二女,恨不能当时飞到,也无心情留连光景,观玩日华,因见高而不
危,一味催动遁光,破空冲风而渡。青门峡离好春坪,只数百里,飞行神速,也就个把
时辰便可飞到,因狄武由田家上路时是步行,地在秦岭乱山之中,又当暮春时节,到处
嘉木繁荫,绿云遍野,好春坪已被四外山岭丛树掩蔽,空中下视反难发现。狄武稍不留
意,岔向左侧,好春坪竟被越过,久飞不到,心中奇怪,凭空下视,发现去年野烧之地,
才知飞过地头,又往回赶。如由侧飞也罢,偏因先前错过,想起去年误走石林洞诛怪之
事,欲顺旧游之路往好春坪飞去,以免走迷,不料这等走法,路要绕远一半,等飞到石
林洞上空,才想起前和田氏兄妹由洞中起身时,是骑龙犀同飞,因在夜间,只顾说话,
飞得又快,未将途向记下,如何走法,没奈何,只得回忆以前方向,朝前试飞,越看越
不对,又照来路日影改道,方想反正是在这一带,二女被困之所外面还有敌人,怎会寻
它不见?忽发现下面山凹以内大片山田,高梧槐荫中隐有一所人家房舍,猛想起前听云
鸾说,金凤坡杨家风景甚好,房舍精洁,四外有不少大梧桐树,莫非就是这里,何不下
去打听道路?心念一动,立即飞降。落地一看,房舍甚大,门外静悄悄的不见一人,只
有两条耕牛在房侧空地上吃草,还有几只鸡正在缓步徘徊,啄食草土间的虫蚁,态甚悠
闲,见人飞坠,一齐惊飞逃散,便去门前拍了两下,高呼:“这里是金凤坡杨家么?”
连问数声,均无回应。探头门内一看,极好一所华美厅房,已倒塌了一多半,广大院落
中,残砖断瓦遍地狼藉,想起来时所闻,料是敌人来此侵扰,杨家人已逃光。正想回走,
忽听呼声震耳,偏头一看,墙侧梧桐树下,有一中年穷汉正在倚树酣睡,身旁放着一根
黑木杖,心疑杨家看房的人,忙走过去,唤了两声未醒,如换旁人,见对方穿得这么旧,
身又瘦弱,定认作杨家下人、佃工之类,起了轻视。狄武虽不似别的富家公子习气,上
来也未重看,心急问路,正伸手要推,一时福至心灵,想起此人如是杨家佃工,不应睡
在这里,又是寒士装束,听说这一带猛兽甚多,日常出没,除杨家上下人等均精武艺,
山口设有埋伏兽阱,防备严密,附近猛兽又被打怕,不敢来犯而外,从无外人足迹,近
日又有强敌上门侵扰,此人怎能孤身到此?深山之中每遇异人。”不可冒昧,见那黑杖
非铁非木,粗如酒杯,似颇沉重,不便伸手,试用脚微微一拨,竟是重得出奇,少说也
有二百来斤,心方惊奇。穷汉忽在梦中大喝道:“狗强盗,你敢倚众欺人!我要叫人拿
瞎红线的小金丸打你了!”
  狄武闻言,心中一动,暗忖:他怎会说这话,并还知道金丸来历?明是异人无疑,
见其将醒,忙即恭身低唤道:“老先生,恕我惊扰,请先醒来一谈如何?”穷汉突然睁
眼,怒道:“你这小娃,吵我做什?快些滚开!免得我老人家生气,拿打狗棒打你。”
狄武看出对方不是常人,但还分辨不出善恶,口说着话,暗中原在戒备,准备相机应付,
及见穷汉醒后,二目神光炯炯射人,貌相越显清奇,想起师父所说分判邪正之言,料非
恶人,刚把敌念一去。穷汉已朝狄武道:“你要问路,先把人当贼,谁还管你闲事!”
狄武忙道:“老先生息怒。只为这里与贼巢邻近,不得不生戒心,还望原谅。后辈也无
他求,只请指点去好春坪珠雨崖的途向,感谢不尽。”穷汉笑道:“你这小娃倒也诚实,
居然认过,不说假话。你那珠雨崖暂时还去不得,如听我话,藏在树后看完热闹再走。
我还教你一点小玩意,一举两便,岂不甚好?”狄武虽是心急赶路,因见对方遇事先知,
料定高人,不敢怠慢,闻言方自迟疑不决。穷汉怒道:“你不愿么?”狄武忙答:“后
辈不敢。只是珠雨崖有人待救,迟恐无及。”穷汉喝道:“放屁!你此时赶去只更吃亏。
那最厉害的一个妖人一会就要寻来,等他到后再走,要少好些后患。此时就凭你那两口
剑,也是莫奈他何,你这娃儿怎不听好话呢?”狄武闻言越发惊奇,不敢违抗,忙即恭
问:“老前辈法号?”穷汉笑答:“妖人已快被我徒儿引到,无暇多言。你回山问你师
父,说在金凤坡遇见木花子,就会对你说了。”狄武听出对方竟是师执之交,方自应诺。
穷汉随令狄武藏向树后,等看热闹。
  狄武刚依言藏好,便听破空之声由远而近,晃眼便见一个小花子打扮的幼童,怀中
抱一大黑葫芦,一落地便急喊:“师父!妖人厉害!他追来了。”狄武见那小花子年约
十二三岁,生得又瘦又干,驾着一道白光飞来,身材太矮,葫芦又大,几和人差不多高,
小花子用双手抱住,口中乱喊,东张西望,穷汉明在树下,竟未看见,急得跳脚,神态
甚是滑稽,唤了几声未应,便跳脚埋怨道:“师父专门逗我着急,也不想想妖人邪法有
多厉害,如非下手得快,差点吃亏。师父再不出现,我只好把它斩碎。好在这里没人,
伤害别的生物就不管了。”随听暗中有人接口道:“你忙什么!拿它去逗妖人,以毒攻
毒,不也好么?”小花子闻言大喜道:“原来师父还是管我,这一下就不怕妖道的邪法
了。”狄武回头再看,穷汉已不知去向,只小花子一人手抱葫芦,坐在树旁石条之上,
不时探头外望,满脸笑容。说时迟,那时快!就这几句话的工夫,一道灰色长虹已横空
冲云而来,内中裹着一个貌相丑怪的红衣妖道,来势比电还快,老远厉声大喝:“小狗!
你敢盗我法宝,今日叫你死无葬身之地!”声到人到,那丈许粗的灰色虹气已朝下飞坠。
小花子好似害怕神气,口中咒骂,抱起葫芦便想纵逃,不料来势特急,未容他飞起,连
人带葫芦已被灰虹裹住,妖道也自下落现身,话刚说完,忽然怒吼一声,好似挨了一下
重打,急得妖道暴跳如雷,刚由身畔飞起一片灰色妖光将身护住,口中厉声喝骂:“何
人大胆!暗算祖师爷。今日教你知道厉害!”随说,双手齐扬,立有大蓬青红二色的彩
丝,带着亿万点尖带火星的飞针,四下激射如雨,晃眼,杨家门前大片广场,连同林木
房舍,齐在邪法笼罩之下。狄武看出厉害,恐遭波及,忙把灵符展动,想要把身护住,
不料忘隐身形,神光一现,妖道立即警觉,喝骂追来。狄武先听异人之言,知道妖道乃
围困二女仇敌,本就愤怒,只为穷汉令其旁观,又在禁地之内,妖道不曾发现,故未出
手,这时,隐形禁制已被穷汉撤去,妖道又飞将过来,心疑云鸾为他所伤,不由怒火上
攻,立纵遁光,手指雌雄双剑,前飞迎敌。
  妖道也是该死,本是男女二人,因率同党在珠雨崖围困二女,持久无功,正想回到
好春坪新占据的田家楼内取那葫芦,准备把敌人一齐迷倒,擒回山去再作计较。女妖人
因见二女美貌,恐妖道生出邪念,说:“那葫芦中的五柔丝新得不久,功候尚差,易发
难收,一经施为,当地方圆五六十里所有生物均染奇毒,造孽太甚。好在敌已人网,早
晚将其杀死,何必忙此一时?”妖道垂涎二女美色,固执不听。女妖人负气,不曾同去。
妖人刚到田家,便见一个小花子盗了葫芦破空逃去。师传至宝,自是情急万分,立纵遁
光力追。谁知小花子诡诈异常,沿途埋伏有三处仙法灵符,那葫芦又似被仙法禁制,收
不回来,也难发挥。妖道途中连受神雷攻打,虽仗应变尚快,未受重伤,连经挫折,人
已逃远,只得顺着所去途向加紧前追,一面还得留神埋伏暴发,心中恨毒,无计可施,
正恐追赶不上,忽见小花子手抱葫芦坐在下面,忙即赶下,上来便施毒手,口中喝骂未
完,背上忽被人打了一棍,背骨立被打断两根,奇痛非常,越发怒火上攻,忙用邪法防
身止痛,一面朝敌进攻,本想一任敌人逃得多快,也必难逃罗网,果然彩丝妖针刚一飞
起,便有一少年在一幢银霞防身之下现身飞出,因见敌人所用两道带钩银虹威力神妙,
惟恐不胜,二次扬手,又飞起一团碗大紫色火弹,刚一飞出,忽想起小花子手中葫芦尚
未夺回,意欲双管齐下,刚伸手一指灰虹,小花子忽然不见,只剩葫芦在地。敌人虽被
逃走,只当法宝可以夺回,忙行法一收。谁知那葫芦直似地上生根,休想移动分毫,同
时,狄武虽被彩丝妖针裹住,但那双剑神奇,一道护身,一道已电掣飞来,那么多的彩
丝妖针竟会挡它不住,看出厉害,百忙中,想将葫芦中的妖丝也放出来,两下夹攻。就
这动念扬手之间,波的一声,由葫芦口内冒起一股红色的香雾,其急如箭,朝上飞射,
同时,面前人影一闪,现出穷汉、小花子师徒二人。
  妖道见后出现的敌人手持一根黑杖,拉着小花子,站在烟海针雨之中,若无其事,
也无宝光护身,心方惊疑,耳听穷汉大喝:“狄武还不快闭呼吸!这是妖道所炼邪气,
万沾不得!我不让你先往珠雨崖,便由于此。”话未说完,随手一指,那彩虹一般的邪
烟忽往侧一偏,朝那紫色火球激射过去,一下裹住,便往回收。妖道方道“不好”,叭
嚓一声大震,火球投入葫芦之中,立时爆发,炸成粉碎。妖道本在情急抢护,向前扑去,
不料火球未收回,葫芦炸碎,内中彩烟和暴雨一般四下飞射。妖道骤出意外,炸得遍体
鳞伤,满脸流血,这才知道敌人厉害,万非其敌,慌不迭忙纵遁光,把手一招,想收邪
法逃走。狄武因听穷汉警告,连忙屏气,停止呼吸,一见妖道想逃,忙指飞剑过去。妖
道瞥见银虹电射,已快上身,一指灰虹,想暂抵挡一阵,以便将残余法宝收回时,忽听
穷汉哈哈大笑道:“无知五台余孽!你连峨眉木尊者都不认得,此时想逃,岂非做梦?”
随说,震天价一声大霹雷,夹着数十百丈金光雷火,已当头打下。妖道知难活命,慌得
一慌。狄武看出便宜,另一道银虹同时飞出,环身一绞,当时斩断。紧跟着,由穷汉手
上飞起一片极薄的青色烟光,将那满空飞舞的飞针彩丝一网打尽,缩成拳大一团,收了
回去。狄武忙即上前拜谢,请求指点。木尊者唤起说道:“你那红线金九颇有用处,待
我行法禁制,用时便可不现形声。看是常物,因具奇毒,见血立死,实比寻常法宝还有
用处。此是我破例新收才三年的门人袁生,快将金丸取出,你二人自谈一会,待我行法
之后,就可去了。”袁生笑道:“师父,我和狄师兄同去如何?”木尊者道:“胡说!
一带你出门,便想淘气,再如多事,又和去年一样,不许下山了。”狄武见他火眼金睛,
身材奇瘦,两臂特长,看去坚如钢铁,行动轻快,说时朝自己偷使眼色,会意代求道:
“木老前辈,袁师兄道法高强,远在弟子之上,求老前辈许他同去助弟子杀敌救人,感
谢不尽。”木尊者把脸一沉,答道:“这小猴儿淘气极了,你不要管。”狄武不敢再说,
木尊者说完走去。狄武见袁生面转喜色,笑问:“师兄,你能同去多好。”袁生笑答:
“你这人甚好。恩师最是疼我,也许能让我去。我现在想要那云网中包的飞针,还不能
多麻烦,不要提了。”狄武早见云网缩小以后,网中飞针细如牛毛,闪闪有光。所有邪
法异宝均经消灭,独此飞针收去以后,木尊者一直连网提在手上,不曾藏起,要过金丸,
自向一旁坐下,相隔颇远。因和袁生谈得投机,也未细看。待了半个时辰,正想二女此
时不知是何光景,木尊者忽持金丸走来,说:“这金丸共是六粒,你用二粒已足,现均
行法禁制,发时音形皆无。我师徒本为除那妖道而来,尚还有事,你自上路罢。”狄武
已向袁生问明途向,立即拜别,纵遁光往珠雨崖飞去。
  狄武此时用那灵符飞遁已有经历,因知敌势强盛,孤身一人,袁生又教他直飞珠雨
崖,骤出不意,将那为首妖妇和一妖僧除去,功便成了大半,但是事要隐秘,只初飞起
时略现光华,一到空中,便将踪迹隐去。想起二女被困时久,又在途中耽延了不少时,
心急如箭,相隔只一二百里山路,空中飞行,晃眼到达,知道珠雨崖在好春坪东面山后
崖谷之中,本意直达,路过好春坪时,当地乃去年与心上人朝夕厮守、同游之处,未免
留恋,不由多看了一眼,本将飞过,猛瞥见前遇云鸾背人谈心的石峰后面隐僻之处有一
女子,上身衣服已多碎裂,蓬着个头,手拿一物,似要往峰后小洞中,偷掩进去,极像
云鸾所用慧婢采春,因在空中观察,对山那面静悄悄的,并无妖光邪气上腾,惟恐一击
不中,误了事机,本在发愁,忙把遁光降低一看,果是采春,已瘦得不成人形,神情狼
狈,满脸愁苦之容,手拿干馍,正往那高只三数尺的土洞中走进,同时,洞中又有一少
女探头出现,正是好春。
  狄武本喜二婢灵慧,又是云鸾心腹,见二婢衣履破旧,肩臂都露在外面,满脸悲苦
容色,料是田家房舍被妖人盗党占据,敌婢逃出,主仆各不相顾,逃来洞中藏伏。爱屋
及乌,好生怜惜,敌人情势尚未深悉,欲向二女打听,四顾无人,忙即飞降。二婢见眼
前银霞微闪,突有一人现身飞降,方自惊惶欲逃,见是狄武,惊喜交集,出于意外,同
声惊呼:“狄少爷,你胆子怎这么大!快到洞里再说罢。”狄武接口笑道:“你们怕那
妖人么?我便为此而来。不必害怕,至多被他发现,就此动手也是一样。我下降时身形
已隐,只楼内有男女喧哗之声,离此尚远,地势隐僻,也看不见,怕他们何来?”好春
喜道:“少爷你是飞来的么?这就好了。”狄武忙问经过,说自己就要前往杀敌救人,
快把地方说出,详情等救人后再谈。二女同道:“狄少爷不必忙,那日我家少爷小姐本
已受伤,眼看危急,那位佟姑娘竟会不记前仇,突然飞来,先把小姐他们救去,逃往珠
雨崖。我二人在小姐受伤以前便奉命先逃,一直藏在此地,度日如年,现在少爷小姐连
杨家母女均藏洞内,敌人一日三次攻打崖洞,此时刚巧过去,洞前只有一两个妖党防守。
他那邪法平时看不出来,洞中人稍一出现,立时满谷黑烟绿雾,光华乱闪,看去猛烈异
常,此时如去,为首敌人一个也见不到。少爷虽然拜师,学成仙剑,到底人少,妖人声
势甚盛,莫如说明详情再去为是。这里地势僻远,仇敌轻不由此经过。今日午后,楼中
忽然飞起一道长虹,也不知出了什么事,随见一个为首妖道驾了妖光追去,不多一会,
内一女妖人忽由谷中赶回,和同党商计了一阵,说要寻那毛人,相继飞走,连谷中攻打
也比昨日要轻得多。我家自被妖党占据以后,只我二人见机先逃,所有佃工、下人,全
都受迫做他奴仆,稍不遂意便遭毒打。我二人无处投奔,再说也不舍走。幸而厨子老刘
人尚聪明,菜做得好,哄得敌人个个欢喜,行动不加阻止。他假装在附近挑菜,每日偷
点饮食与我二人送来,才得苟延残喘。正想起伤心愁急,少爷便飞降了。”狄武闻知此
时妖人停止进攻,为首女妖人有事他出,便将人救出仍有后患,重问详情,好春便把前
事一说。
  原来那日,田氏兄妹别了狄武、倚剑,便随杨文嫣,同骑神兽龙犀赶往金凤坡姑母
家中戒备待敌。文嫣之姐文琇貌虽奇丑,武功甚好。事情起因,由于离金凤坡东南八十
里有一山谷,景甚灵秀,产有一种碧桃,色如翠玉,甘芳异常,当地野兽甚多。杨氏姊
妹因杨母喜食那桃,前三年端午节后,想起碧桃正熟,欲往采摘,就便行猎,打些野味
回来与母下酒。二女未明起身,夏日夜短,到时阳曦甫上,山风阵阵,甚是凉爽,隐闻
碧桃香味,意欲先采几个解渴,再往打猎,刚往桃林走进,忽见一群大小猿猴口中急叫,
亡命一般,如飞逃来,有的手上还拿着一二个大桃子。当地桃树虽多,特产的碧桃只七
八株,树身高大,疏落落挺立野地之上,枝叶繁茂,大几两抱,与常桃不同,不在林内,
如往采摘,须由桃林中穿过。树前大片平野,草深过人,野麻荆棘遍地都是,更有蛇虫
之类潜伏草中,每次往采,均须把挨近桃林两丈多的野草斫去,开出一条数尺宽的路,
始到树下,结实多在端午节后十日之内,一过月半,树上全空,一桃俱无,去早未又成
熟,必须算准在快要熟透之际往采,才能到手。
  文琇年纪较长,平日孝母,已去过多次,深知地理底细,始终想不出那七八株肥桃
为数不下千百,怎会去得稍晚便成空枝?地下又无一点痕迹和人兽脚印,因见此外别无
异处,也就在成熟以前采上百十个回去,年久成习,未以为意。文嫣屡次要去,均因乃
姊怜爱幼妹,嫌山路崎岖,沿途好些险处,野兽蛇虫又多,不令同往,及见她武功日高,
人也长大,方允同行,此来尚是初次。这时一见群猴惊蹿,文嫣年轻好事,方说:“这
猴多好玩!”忽听习习风声由桃林外传来。文琇久惯山行,知有毒蛇猛兽之类驰来,忙
喝:“二妹留意!快些拔剑准备暗器,藏向树后,莫离开我!”话刚说完,猛由林隙中
瞥见一条蓝鳞大蟒,长约两三丈,昂着一颗菜碗大的蟒头,口中红信频频吞吐,目射凶
光,由草皮上如飞驰来,认出是上年途中所见那条毒蟒,彼时曾见它盘踞崖凹之中,昂
首向天,正值一群山鸡飞过,吃它张口一吸,连吞了四五只,血口微动,全数下肚,再
昂头一喷,鸡毛满空飞舞喷将出来,凶毒已极,幸未看见自己,事后想起还自胆寒,二
次再遇,一见来势如此神速,越发心惊,一面藏伏戒备,知道蟒行如风,被它看见休想
活命,心正后悔来时忘了此蟒,那蟒已往林中蹿来,由身前不远,飞驰过去,看神气,
似向群猴追逐,不曾发现自己,哪敢再作采桃之想?等蟒过后,待了一会,遥闻群猴惨
啸、悲啼之声似在谷口一带,不敢由原路退回,仗着路熟,带了文嫣,轻悄悄攀藤附壁,
援向林对面危崖之上。本意由崖顶绕越逃回,哪知走到谷口刚要援下,猛又瞥见一个大
青猿,抱着一个油光水滑的小黑猿,如飞往谷口逃来,那条毒蟒不知怎会又由前面追回。
蟒猿相隔共只数丈,当地乃是一条山梁,两面绝壑百丈,深险莫测,乃二女归途必由之
路,本意还想等蟒追回谷内,去远再走。那蟒忽然停住,盘成一堆,蟒首高昂,二目凶
光若电,嘘嘘乱叫。大猿不知怎的,眼看入谷,又倒退了几步,口中急啸,惨厉非常,
好似进退失据,停在谷口外面,左右张皇,欲逃无路之状,谷口内群猿齐声悲呜,令人
心恻,心方不解。那蟒目注那猿,两腮突然怒鼓,血口猛张,往后微缩,那只小猿本在
母猿怀抱之中,忽似平空被什么东西抓去,四足乱舞,厉声惨嗥,待往蟒口中飞投过去。
老猿护子情急,纵身一把抓住小猿后腿,往回强夺。那蟒本想把小猿吸去,吃母猿用力
一夺,吸不到口,立时暴怒,血口大张。母猿虽将小猿夺回,因用力猛,还吓得跌了一
跤,刚刚纵起,抱了小猿,待往左侧绝壑中投去,那蟒已长虹也似,周身皮鳞乱动,夭
矫欲起,前半身高起丈许,后半身转风车一般快要舒开,待向母子二猿蹿去。二女身旁
本带有专杀毒蛇猛兽的毒药暗器,自从见蟒,便连剑取在手内。文嫣刚勇胆大,见此惨
状,早就激动侠肠,就在那猿危机瞬息之际,也没和乃姊说,抬手便是一连五枝毒药飞
弩朝蟒口中打去。
  那蟒也是该死,一心想吃那母子二猿,原立之处,山梁又甚厌小,二女藏处,乃半
崖腰的一块突石之后,竟未看见。那蟒由正面昂头张口往侧斜蹿过来,不料有人暗算,
双目立被打瞎,口又中了两箭,负痛情急,暴怒发威,误认二猿所伤,一声怒叫,全身
猛蹿过去,痛极神昏中没有留意地形,去势太猛。老猿甚机警灵巧,先因谷口内也是危
境,进退两难,本想往左面崖壁上纵去,但知那蟒比它更快,万逃不脱,绝壑百丈,纵
下去也是死数,这时见蟒追来,情急无计,正待拼死一试,蟒已蹿到,忙即往侧纵身一
闪。那蟒扑了个空,箭一般撞向横面崖壁上,连受巨创,收不住势,全身滑坠壑底,因
是皮鳞坚厚,性子又长,到了壑底还未曾死,竟在下面跳掷奔腾,往来乱蹿,隐闻厉啸
之声,时见蓝鳞映着朝阳斜照,电也似急闪动不已。文琇见文嫣得意非常,正自埋怨妹
子胆大,一同寻路下去,忽见老猿由崖墙上援藤赶来,前爪连摇,并指下面谷口,满面
惊惧之容,心方一动,二猿忽然援着崖藤如飞逃去,随见谷口内蹿出一条同样大蟒,这
一惊,真非小可!原来那蟒,雌雄两条分路而来,先见乃是雌蟒,刚把群猿追上困住,
择肥而噬,内一老猿带子先逃,不料途遇雄蟒,被迫逃回;雄蟒受伤坠壑,雌蟒闻声惊
觉,忙追出来,本往壑底寻那雄蟒,并未发现二女。文嫣因见杀蟒容易,胆子更大,二
次猛发连珠毒弩,蟒头坚硬,又是由侧打去,不易取准,蟒目虽被打瞎了一只,忽听谷
口内连声长啸,似人非人,二女也被那蟒看见。蟒身才出一半,便怒叫一声,将身倒转,
昂首向上,箭一般猛蹿过来。二女立处,乃谷口外正面崖壁之上,形势险峻,任是多好
武力,多快身法,也没那蟒来势神速,上下相隔又只四五丈远,那蟒负痛情急,凶威更
猛,眼看离身只丈许远近,奇腥已然刺鼻,头昏欲呕。二女知难逃遁,一手连发暗器,
一手握剑正待斫去,蟒身忽然往下一沉,朝谷口倒退了一段,好似被人拉住神气。蟒更
愤怒,连挣两挣未挣起,一声急叫,猛一回头,待往谷中缩回。二女已被吓昏,忘了逃
走,等到想起,心念才动,猛瞥见蟒头突又前伸,连抖几抖,随听一声长啸,那蟒便箭
一般朝前激射出去,三五丈长蓝虹也似,叭的一声大震,落向地上,不再动弹,壑底奔
腾之声也自停止,心方惊奇,忽见一群猿猴和一些虎豹之类,由谷口腾跃飞驰而出,朝
蟒赶去,好似恨极,爪牙并用,晃眼抓成稀烂,皮鳞皆碎,腥血四流,谷中又是一声长
啸,猿虎一涌齐上,将死蟒推落壑底,互相鸣啸欢跳了一阵。
  二女先前藏处虽然隐僻,但是下易上难,又看出了神,忘了这多猛兽也非善良,二
次想要隐避,已被发现。兽群一起怒吼奔来,为数太多,山梁和谷前一带已被布满,齐
声怒吼,势甚惊人。知难与敌,尤其激怒不得,仗着身在崖上,离地三四丈,猛兽蹿纵
不上,暂时还可无事。却忘了那百十个猿猴,最大的比人矮不了多少,攀援崖壁,上下
如飞,已由四方八面偷偷沿壁掩袭过来。文嫣见去路遮断,毒弩已先用完,休说无法与
敌,兽群不退,长此相持也是凶多吉少,一时发急,忽然喝道:“你们这群畜牲,先前
大蟒多凶,前边那条,已快把小猴儿吞到口边,全仗我用连珠弩箭将它射死,如何恩将
仇报,不放我姊妹回家!”文琇见妹子天真烂漫,一味娇憨,这类凶恶野兽,如何能与
讲什情理?忽听左右头上藤树响动,抬头一看,竟是不少半人多高的通臂猿猴,三面偷
袭而来,同时文嫣也自惊觉。壁上无法施展,下面又被猛兽包围,二女同一心理,料难
活命,不如纵身下去,给它乱杀一阵,还可死中求活,怎么也比束手待毙要强得多,心
念一动,刚要奋身纵下,惊遽忙乱中忽听猿叫连声,跟着又是一声厉啸,由下面谷口内
走出一个腰围兽皮手持长矛、通身绿毛、高约七尺的怪人。刚一出现,那群猛兽立时纷
纷倒退,伏地不动,只猿叫之声甚急,定睛一看,正是前救母子二猿。那只小黑猿长才
尺许,正往怪人手上扑去,前爪乱舞,急叫不已。
  二女见那怪人身材高大,遍体绿毛,神态威猛,由谷中缓步走出,那么猛恶的野兽
立时伏地无声,想起谷中厉啸,那蟒死得甚怪,料是毛人所为,疑是山神精怪之类,必
比猛兽厉害得多,心胆一怯,不敢妄下,微一迟疑:回顾头上左右,来袭的群猿已全退
去,一会便见群猿落向下面,一齐跪伏毛人之前,只那老猿母子仍朝毛人急叫不已,一
会停住。毛人忽然侧身偏头向上喊道:“女娃下来!我不伤你。”二女听他口吐人言,
除周身绿毛外,音声形态均与常人无异,反正难逃,又见二猿急叫手比,似指先前除蟒
之事,人猿相处十分亲热,仿佛那些猛兽也都是怪人所养,猛触灵机,双双纵下,到了
毛人前躬身说道:“我姊妹游山遇蟒,见它想吃这小黑猿,被我们用箭将蟒射死,不料
还有一条,虽也中了一箭,但不会死得那快,可是尊神除去的么?”怪人含笑点头道:
“我非山神、百年前采药入山,偶服仙草,又得了一部道书,已有半仙之份。你二人如
愿拜在我的门下:将来便可成仙,你们可愿意么?”二女怎肯拜那毛人为师,答以老母
年迈、不能出家,山居清苦,也过不惯,请放回去。毛人笑道:“人各有志,我不勉强,
且等一会,把本山碧桃和九脊仙茅带些回去,作为你们杀蟒酬劳吧。”二女大喜拜谢。
老猿率小猿当先驰去,一会采了许多桃子送来,二女前带的筐也被取回。遂即谢别起身。
毛人只叫得一声,群兽便自纷纷闪开。
  二女握剑前行,那些猛兽一只也未回顾。归途心慌,把路走岔,遇一白衣老人,见
二女筐中仙茅,上前赔话,求取两枝。二女见那老人中等身材,寿眉银髯,满面红光,
二目炯炯有神,疑是异人,又不知仙茅用处,概然分赠了一半。老人大喜道:“二位姑
娘真个好心。老朽为寻这几样药物,去救昔年好友,往来秦岭已二十年。此是九脊仙茅,
就产东面谷内,但有毛人乌逢所派灵猿猛兽守伺,要费不少心力才能得到。多蒙相赠,
感谢不尽,匆匆无以报德。我看你姊妹面色,前途尚还有事,老朽送你一程如何?”二
女便问仙茅功用和老人姓名。老人笑道:“老朽元和,你姊妹既能采得这多仙茅,怎会
不知用法呢?”二女随将得茅之事说出。元和喜道:“这就是那毛人所赠的么?此人性
情古怪,所居树巢离此二百余里,另有四五处洞府,仙桃谷离他较远,并不常来。这里
有两条毒蟒,毛人想要除它们已非一日,无如那蟒通灵狡猾,身藏绝壑之中,每年只端
午节前后半月之内偶然出现。我已曾遇到过两次,因正有事,没有招惹。谷中猿猴均毛
人所养,那小黑猿是个异种灵猿,毛人不知由何处得到,最是钟爱。往常群猿见蟒虽然
惊避;蟒只吞食碧桃,并不伤它们,这次许是该死,不知何故犯了凶性,想要吞噬群猿,
被你们杀死一条,也全仗此一来才得脱险,否则,那些猛兽见人就扑,毛人如在还有活
路,可是人必被他擒去。此人最重恩怨,见所爱灵猿为你姊妹所救,故未强迫归顺,并
还送了许多碧桃、仙茅。他既在此,所养群猿感你杀蟒之德,耳目又灵,归途遇事必来
相助。毛人自得道书,法力越高,比老朽护送要强得多,同行反而不美。待我说完用法,
各自上路罢。”随将制炼仙茅以及服法妙用一一说明,作别自去。
  二女照元和所说途径,刚绕回正路走了数里,忽见前面山坡上跑下三人,为首一个
獐头鼠目、面带诡笑的少年把路拦住,出口调戏。二女大怒,一同拔剑动手。那少年乃
青桃林卧牛庄主大盗曹汉之子丑二郎曹炳,与毛人交情颇厚,因往采桃,在坡上望见二
女,看中文嫣美貌,生了邪念,意欲强抢回去。小贼虽非杨氏姊妹之敌,同来二贼却是
能手,后面还有七八个未到。二女刚占上风,群贼一涌而至,眼看众寡不敌,文勇尚可
勉强支持,文嫣已累得气喘汗流。眼看危急万分,忽听四面猿啸,杂以兽吼之声,响震
山谷,二女想起元和之言,以为群猿感恩来援,方自心喜,对面群贼闻得猿兽吼啸,不
但不怕,更显精神,齐声喧笑,大喝:“那两女子快快归顺!这些虎豹猛兽均我家养,
再如迟延强抗,便做它们口中之食了!”二女闻言,心正惊疑,方才所见猿兽已蹿山越
涧纷纷驰来,当时山风大作,走石飞沙,林木萧萧,声如潮涌,势甚惊人。
  群贼原以为这些猛兽均是毛人所养,认得自己,意欲借此示威,迫令二女降顺,认
定网中这鱼,便不再斗,各自纵退下去,只把去路挡住。小贼更是兴高采烈,纵在一旁
山石之上,正想喝令群兽威迫二女,当头一只大猿已飞身纵到,落在双方前面。二女认
出前救通臂老猿,心方一定,文嫣喜问:“你是来帮我们的么?这伙强贼恃众欺人,你
们快咬死他!”说时,兽群已全赶到,环着二女蹲伏下来。小贼见文嫣和毛人守洞的老
猿说话,老猿也人立比叫,双方好似相识,心方奇怪,老猿已回身走来,双臂连挥,令
众闪避。小贼不舍文嫣,又恃毛人与老贼交厚,见状忿怒,向老猿理论。老猿见他率领
贼党拦住道路,不肯放行,怒吼了两声,便有两只大猛虎摇尾走过。老猿随打手势,令
二女同骑上去。二女会意,见虎神态驯顺,笑说:“我姊妹同骑已足。”随向老猿称谢。
刚上虎背,小贼见老猿不帮自己威逼敌人,反令骑虎想逃,如何肯舍!又急又气,把手
一挥,便率同党抢上前去,想将二女截住。贼党刚往上涌,对面百十只虎豹群猿已朝人
冲来,吼啸之声震动天地。群贼均知毛人护犊,虽然恃有交情,不畏猛兽,却也不敢杀
害,又见群兽怒吼,声势猛恶,仿佛再如逞强便要翻脸为敌之状,未免胆怯,内两同党
已被虎豹扑倒撞跌,只未下口,心中一慌,二女已同骑虎,由斜刺里飞一般往山坡上逃
去,只得将众喝住,兽群也自退下。
  二女在虎背上回望下面,见贼党已然停追,小贼正和老猿用手对比,互相喝问,吼
叫一会,人兽合成一群,由老猿率领,往来路仙桃谷中驰去,便向那虎致谢,意欲下骑
步行。那虎将头连摇,二女知它想送到家,只得指点道路,又走了一段。行离金凤坡十
余里,文琇心细,想起毛人与贼党明是一路,万一引鬼上门,如何抵御?便同纵下虎背,
力言:“前面就到我家,人虎同行,恐惊老母家人,请你回去。”虎方点头欢啸而去。
过了半年无事,以为贼党为毛人所阻,故未寻来,以后不会有事。
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