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还珠楼主《兵书峡》
第十八回
良夜月华明 火树银花 翻成血海
乱山风雨恶 孤臣孽子 喜遇英侠
  由崙不特不自改悔,反更刚愎用事,任性而为。这时身边几个忠实的辅佐,一名朱
晓亭,也是皇族;一名柴元通,乃是原配内亲,妹子湘江女侠柴素秋与芷芳又是结拜姊
妹;一名白华,乃由崙的襟弟,娶妻柴素虹,便是素秋之姊。另外还有几个老友,无发
老人邢皎便在其内。这时小妹则生不过周岁。由崙所宠奸人曹景,外号小张良,人最阴
险深沉,正在中年,练有一身惊人本领。由崙晚年倒行逆施,均是此人蛊惑而成,梵僧
也是他的引进。由崙自来信任,言听计从,于是无形中分成两党。
  曹景起初只想讨好揽权,后见自己行为不善,不为清议所容,想起这许多正人不是
老王至亲便是同隐良友,自己一个外人,年纪不大,后来居上,致遭妒恨,树下许多强
敌;老王(此时由崙年将八旬)人极聪明,又无子嗣,一旦明白过来,立有杀身之祸。
越想越害怕,便在暗中勾结死党,一面准备应付,一面暗劝由崙,说他年岁已高,王妃
不能生育,好容易所纳偏妃多半有孕,住在外面,往来不便,最好接来山中藏往后山,
以便朝夕相聚。但是朱、白诸位王亲早晚得知,必往密告王妃,难免争吵。老王须以嗣
续为重,不应再有顾忌。如今江西、湖南两处分寨所积财产甚多,并还开有不少行栈,
须人照料,不如请他诸位分头照管,少生许多闲气。
  老王为色所迷,那两个爱妾,一是湖广大侠唐本孤女唐青瑶,因中曹贼奸计,两次
被贼党擒住,均是曹贼解救,不知擒她恶贼乃对立暗中使出,未了一次并有曹贼新勾结
的死党女铁丐花四姑在内,别的贼党事后均被曹贼杀以灭口,因而感恩图报。由崙彼时
虽将八旬,看去只得四十多岁,貌相又极英伟。青瑶经狗男女一劝说,想起自己年已不
小,譬如死在淫贼手内,身败名裂,又当如何?便答应住进后山。由崙对她最是宠爱,
偏生老妻作梗,不便常时出山相见。此举正是一劳永逸。另一个也是心爱的人。明知邪
正双方不能相容,由崙依然点头答应。
  自从一班英侠、上客走后,与由崙同时的老人十九寿终,无人敢与力争。由崙平日
听了奸人的话,威令越严,言出必行。朱、白、柴三人已被相继遣开。因山中事业越大,
这几处分寨近年掌管的人都不称职。由崙人本聪明,曹贼再从旁献计,所说极为有理,
又是一个个的遣开,毫不显眼,谁也没料到曹贼天良丧尽,阴谋反叛,一面蛊惑老王荒
淫纵欲。为首几个正人未走以前,因见清廷侦骑四出,到处搜索前明逃亡的孤臣义士,
耳目众多;那两处分寨近年管理不善,又太招摇,风声不免泄漏,有了戒心;不知曹贼
恐连累受害,又想借此谋夺这大一片财产基业,已与当道勾结,机会一到便要卖主求荣,
一举发难;为了顾全大局,虽料曹贼也是一个大害,仍以为山中人多,不少能手,曹贼
至多向老王献媚讨好,别的事做不出来,闻令即行。
  曹贼心愿虽达,仍以正派方面无论男女,个个能手,不敢轻易发难,勉强忍耐了几
年,平日行为反倒比以前谨慎得多。众正人原有不少耳目,见他并无别的恶处,越以为
只想固宠,除却引诱老王好色而外,别无恶迹;人又能干,山中许多事均他主持,渐渐
疏忽下来,反觉以前一半是众人操之过急,恼羞成怒所致,于是少了戒备。曹贼多疑,
几次想要下手,俱都胆怯过虑,未敢发动。
  后来清宫铁卫士副总领班九头狮子方震,为想立功,竟不等和曹贼商量,先去告密。
清廷立下密旨,责成方震在三月之内,把芙蓉坪为首之人连同前明宗室遗孤一齐下手除
去,不许延误。总算方震和曹贼以前同门师兄弟,还有一点情面,一面多讨了三月期限,
一面代曹贼说好活,说:“此事关系大大,因这班孤臣遗民势力太强,人数众多,不是
寻常官兵所能剿灭,一个办理不善,必要引出大乱;就是仰仗天威将其除去,不能一网
打尽,逃走几个,也是后来大患。多亏师弟曹景深明大义,得信以后立和自己商量,深
入贼巢,假意与之同党,才知逆谋。先装着隐居开垦,不露形迹,费了许多心力和好几
年工夫,方将底细探出。对方人多,所居之处山高路险,防御周密,如无内应,无论何
人,插翅均难飞渡,寻常兵力再多,也难攻进,操之过急,一个不巧反而激变。奴才身
受皇恩,无论如何艰危,必和曹景合力,内外夹攻,将事办成,不使一人逃亡。但须赐
一御札,许奴才便宜行事。事平之后,并将所得财产分赏曹景等一班有功之人。”朝廷
全都照准,方震立带手下赶往催迫。
  曹贼知道不能再拖延下去,忙和平日引进以及新勾结的死党再四密计,约定时日,
分三方面同时发难。因为做得机密,一班高人奇士均因老王晚节不善相继离去,多年不
与来往;曹贼未两年又格外小心谨慎,收买人心,颇得山民信仰,丝毫看不出一点反迹,
发难更极迅速,最重要的几家英杰之士差不多全被杀光,极少幸免。虽有几个老王好友,
如覆盆老人、吕瑄、陶元曜、苏半瓢、司空晓星等剑侠高人得知大难将发,均因相隔年
久,平日不通音信,事前不怎留意,或是有事羁身,隔得太远,等到有人警觉,互相通
知,想起老友情分不应坐视,何况内中还有许多忠烈遗民,同受其害也大惨痛可怜,欲
往救援,大错铸成,势已无及;好党势力又盛,铁卫士中更多能手,强为其难,已不可
能;地方又分成了三处,虽有几位男女英侠警觉在先,不及通知同道,打着救一个是一
个的主意,匆匆赶去,也因到得太迟,并未救出几个。这三处总、分寨被杀害的忠烈遗
民,先后共有三四千人之多。当初随同常湜夫妇入山开垦的旧人,除却普通山民,稍微
和这几家沾亲带故或是平日言行倾向王室、不与奸贼同党、表示悲愤的,差不多被曹、
方二贼内外夹攻,一齐杀完。
  曹贼更有心计,自从和铁卫士勾结以后,便将山中多年积蓄和大乱中抢夺来的金银
财宝,使出种种方法藏起一多半。藏时设计极巧,掌管宝藏的又是老王和朱、白、柴三
家亲信,因此无人疑心。一旦动手,先将这些守库的杀以灭口,故此事前朱、自诸人无
一疑心,事后敌人也不知道。曹景谋叛成功,将未藏起的金银财宝全部献出,并说:
“此次所为固是天命攸归,我效忠朝廷,惟恐留此祸胎,扰乱太平,使人民涂炭,一半
也是被迫无奈,不得不尔。虽蒙皇恩,将叛党所积资财赏赐与我,但我一个平民,既不
想做官,又不想造反,要这许多金银财宝何用?只请奏明皇上,容我带领这班安善良民
在此隐居耕种。山中地利颇好,能借此吃碗安乐茶饭,于愿已足。”为表诚心,当着铁
卫士和来的官府,把王宫拆毁,并允兴工将前面一条山口打通,把险阻去掉,使得官民
均可随意来此考查,照样纳粮。
  那来的官府正是一个立有功劳的清室亲贵,威权颇重,人最贪污,见当地金银财宝
堆积如山,早动贪心,想要染指,因是奉旨赏与义民,暂时无法出口,正打主意,而那
一班铁卫士本来每次出发,后面都有专人尾随监查。为了当地山高路险,不知底细的人
无法走进,事要机密,清廷因方震老早便在潜邸做他爪牙,最是信任,特许便宜行事。
就这样还不放心,另外又派皇族亲贵、百战之将随同下手,表面须听方震调遣,实则彼
此监视。
  不料方震老奸巨猾,早已看出那亲贵的弱点,为想保全功名富贵和报答曹贼的功劳,
又见为数太多,只打算分去一半,方想拿话点醒,不料曹贼这样慷慨,闹得那亲贵都觉
全数取走不好意思,再三劝说。曹贼执意不要,只要那片土地。钱可通神,经此一来,
这两起清室爪牙全部喜出望外,互相商计先把最珍贵的珠宝各人分装取走一些,另取一
部分金银作为奏报,并将曹贼不肯居功、愿将所得奉与朝廷之意代为奏明,说得此人忠
心义气古今少有。下余多半,大家分好,暂存山中,以后暗中陆续取走。当时是去的人
全都有份,一个个成了巨富,心花大开,对于曹贼自是无求不应,感激非常。清廷闻奏
也极欢喜,赏赐了好些义民匾额和珍贵物事,并赐曹贼五品顶戴,将所献金银分赐上下
出力之人。曹贼心思更细,开库以前,早就示意为首诸人,将随来官兵遣走在外,动手
的只有曹贼死党和铁卫士等。为首十几人带兵亲贵,更只本身在场,不致泄漏。经此一
来,曹贼不特占了大片基业,永为全山地主,并还借此机会勾结官府。那亲贵不久又做
了总督,川、陕两省均受节制。曹贼威风更大,到处都是耳目,后山一带天险,好些地
方均未引外人前去。
  事完之后,曹贼便将所吞钱财拿出,逐年兴建,仿造了许多机关。表面上前山入口
山谷已打通出一条大路,实则埋伏重重,每一关口当时均可隔断,来人多大本领也难飞
渡。遇到官府和清宫来人查探,因为爪牙太多,党羽遍于西南北诸省,沿江上下均有他
所设行栈店铺,来人远在千里之外,早已得信,有了准备,照样容其走进。来人只觉曹
贼是个家财豪富的大地主,访查不出半点恶迹。有那贪污的官到来,更是容易上套,被
其收买,回去奏报,说得他忠义好善,天下少有。当地文武官府,从上到下,十九勾结,
就有一两个清正聪明的地方官觉着可疑,想要和他为难,事情还未发动,已早得信,轻
则丢官回去,重则受了暗算,被贼党暗人官衙,用重手法点了破穴,三五日内无疾而终,
平白送命,连伤都看不出;再要稍微结怨,丢官不算,一出省城,无论水旱两路,必遭
毒手,保得家属的算是便宜。因为山中富足,设想周密,不是心腹死党,休说后山重地,
连前山和芙蓉坪中部一带都走不进,只在入口左近,曹贼假作住家的前花园宾馆相见。
对于这班闻风投到的江湖上人,礼貌却极优厚,仿佛是个轻财好交的富豪侠士,全都满
意而去。本身和手下死党,除与对头为敌,向例不留活口、追尽杀绝而外,从不出外偷
盗,稍微亲密一点的同党,按时均有厚赠,不是真值得的资财,轻不许其动手;所开行
栈店铺,营业又极发达,因此许多年来,罪恶滔天,始终安如泰山。此是后话,暂且不
提。
  当祸起之时,朱、白、柴三人因受曹贼离间,都是全家住往分寨。当年八月中秋突
然发难,休说家属,连同好些亲友都无幸免,死得最惨的是白华和他堂兄白雄,全家四
十余口和朱晓亭夫妻中秋赏月,醉饱之后被女铁丐花四姑和曹贼派去的同党一网打尽。
两家只有一个孤女,乃朱晓亭之女,被白华的姨妹湘江女侠柴素秋,无意之中同了另一
异人湘江老渔袁檀相继赶到,救了出来。此女便是后来柴素秋的义女阿婷。另一孤儿便
是侠尼野云长老关山门的弟子,后来为寻花四姑报仇,又拜在丐侠诸平门下做记名弟子
的金线阿泉。当时形势,万分凶险,如非年幼机警,逃往后园柴堆之中藏起,几乎不免。
贼党因那分寨三面皆水不能飞渡,一面是山,虽通大路,已有专人防守,孤女阿婷年纪
大小,才只六七岁,一心搜杀大人,以防漏网。袁檀老成持重,看出贼党厉害,除花四
姑外,还有几个会剑术的华山、五台两派余孽和好些铁卫士在内,彼时不知芙蓉坪同时
发生叛变,急于分头送信。白、朱三人已死,不能复生;为了顾全大局,还故意放火,
设下疑兵之计,作为孤女已被烧死,恰巧变天,方始由风雨中把孤女带了逃走。这两家
受祸之惨,不在芙蓉坪朱由崙全家以下。
  柴素秋的另一姊夫阿婷之父朱晓亭,本来与妻同往衡阳仿友,原定中秋节前赶回湖
南洞庭分寨,不料中途遇事耽搁。贼党为恐有人逃脱,知道各总、分寨每逢年节照例召
集执事诸人宴会,几个为首的人决不外出,才定这日同时发难,不能更改。晓亭夫妻本
有逃脱之望,偏巧晓亭痴爱小姨,意欲二女同归,知素秋必往洞庭分寨去与二姨同度中
秋,正好就便一见,并与白氏弟兄商计经商之事,特地兼程赶来,连刚满四岁的爱女阿
婷也几乎一同被害,死得极惨。
  最可恨是,女铁丐花四姑之师瞎红线,前十多年为人所杀,花四姑被同党无意之中
几句戏言激动,欲为报仇,结果仇人虽被杀死了几个(事详《青门十四侠》),但是瞎
红线死前中计,曾有不许复仇遗命,并说平生手黑心毒,杀人太多,仇人理直,难怪对
方报复,话已出口,言明在先,不能再找旧账。花四姑此举违背师命和江湖规矩,下手
又大残酷,于是引起江湖上人的公愤,群起而攻。对方又请了几个会剑术的能手,难于
抵敌,正在东逃西窜,危急万分。彼时花四姑年虽四十来岁,人本美艳,徐娘未老反更
风骚。始而朱、白三人见她一个女子为报师恩树下许多强敌,对方倚仗人多势盛,逼她
走投无路,心已不平,内中又有两个极恶穷凶的异派门下,为抱不平救了她两次性命;
曹贼早在无意之中与她勾结,帮她将强敌杀死,如非朱晓亭夫妇中途赶到,觉着她那几
个仇人子女身世可怜,几乎全数杀死;未了朱晓亭又为她解了一次大难。花四姑一半感
恩,一半为了对方威势强盛,又见第一个救她的恩人白雄,年虽五旬以上,人甚强健,
恰巧断弦;借着报恩为名,想要嫁他。白雄夫妻情厚,鳏居六年本已不再娶妻,无奈花
四姑百般勾引,众人见其年老无伴,从旁劝说,白雄方始纳她为妾。谁知水性杨花,前
一二年患难之中已被曹贼勾引成好,并且所交人多,好些不可告人的丑事均在曹贼手内,
人又比较年轻,在曹贼诱迫之下,忘恩负义,丧尽天良,双方勾结,成了死党。四姑先
当白雄为人忠厚,不料人太刚直,性如烈火,对于前妻恩情又重,只管宠爱,始终不肯
扶正。前妻之子更是看重,在未从师以前,寒暖稍微疏忽,便自不快,又受曹贼挟制,
自家丑事一旦泄漏,必要身败名裂,终日忧疑。加以日子一处久,以前丑事全被众人知
道,多半对她轻视,只瞒丈夫一人。心中愧忿,人又凶毒,下手之时,第一个手刃亲夫,
跟着又杀朱、白夫妇全家,连同手下八十余口,十九被迷药昏倒,除一孤女外连下人也
极少得免。事完回忆,自己做得太狠,方始害怕。隔了两年,看出曹贼比她更毒,将来
决无好果,这才想法托人和曹贼明言利害,将所吞没的金银暗中运出。先在江湖上又走
动了些年,带着积蓄隐居金华北山。一面召集旧日同党,并把对她片面相思的痴人金星
神狠查洪寻来,待若上宾,以壮声势。当恩将仇报之后,日夜忧惶,心惊肉跳。不消两
年头发成了半白,人也显老许多。后见那些心目中的对头并无举动,仿佛人死便完,不
再多事,诸家遗孤也无发现,只两小儿女不曾手刃,孤女似被烧死,又未寻到尸骨,想
起疑心而外,并无一人出头,渐渐心宽,在江湖上重又横行起来,直到北山会后方受本
门家法,伏诛遭报。
  曹贼心凶计毒,按说一个也逃不脱。也是诸家遗孤命不该绝。当大祸将发的前几天,
先是由崙偏妃唐青瑶偶往故乡探亲,与由斋约定中秋前二三日赶回,同度佳节。走到路
上,遇见一个堂兄,也是一位隐名剑侠,意欲引其往见由崙。但是这时全山已在好党暗
中加紧戒备之下,本来法令又严,不是事先说明,外人决难通过。后日便是中秋,如等
进去说好,往返费时。为兔周折,仗持多年夫妻,乃兄年已九旬以上,由崙本听说过,
自己轻功又好,下山时恰巧发现一条险径,忘对人说,又有七八月的身孕,想早赶到,
便不顾危险,事前也未明言,径由后山新发现的险径绕去。
  哪知遇雨耽搁,到时正是中秋白天申西之交,刚刚翻过山崖便动了胎气。他那堂兄
名叫唐璠,事前不知妹子怀胎月久,当地离后山别府还有三四十里山路,最是险峻难行。
青瑶先生一子,便是兵书峡随母隐居的唐枢,年才四岁,恰又随在身边。幸而所带衣物
刀布都是现成,离开后山入口颇近。青瑶文武双全,体力强健,又是次生,并不慌乱,
早就避入危崖中间山洞之中,先由唐璠守在外面,匆匆将婴儿包扎停当,本意赶往前山
送信,免得把守后山口的人走得太慢,又防正妃江芷芳知道,生出波折。虽有信火响箭,
也不便用。最可虑是,那一带猿猴甚多,聚在洞口附近,恐伤产妇母女,唐枢年小顽皮,
更不放心,只得运了几块大石将洞口封闭,然后寻去。等到忙完,天已入夜。初来路径
不熟,无意中走往后山路上,瞥见前面来了两人。正想出林询问途径,月光之下,发现
来人身后还有好些同样装束的人,俱都手执刀枪,神色匆忙,如临大敌,再看所行途径,
又是一条极隐僻的小路。
  这时,前后山到处树上都有纱灯,芙蓉坪中心和前后王宫别府已成了一片灯海。本
来登高下望极易看出,也是唐瑶走得太忙,没有问清,错了方向,只朝有灯之处赶去,
不知地理,最前面繁华之处又被峰崖林木挡住,反而越走越远。如换别人,定必冒失走
出,就是本身能够逃走,产妇母女也难保全。唐璠毕竟年老,阅历太深,识见过人。先
见当头二人一路贴着山崖隐身掩来,心已一动,欲出又止;再见后面那许多人仿佛有什
争杀神气,知道山中人人武勇,防备周密,后山形势更是奇险,向无外人足迹,今当中
秋佳节全山同乐之际,怎会有此现象?心中生疑,忙即施展轻功,暗中尾随下去。
  刚到后山口,遥望防守的人正在山坡上一同饮酒赏月,高兴非常。这班拿兵器的人
忽分两面包围上去。因双方服装好些相同,当头两人又在事前赶到和守山的人饮酒说笑,
明是一家,稍微慎重,没有过去。方疑自己料错,这班人许是照例巡山查夜,并无他意,
但那来势不应如此诡秘紧张,又与妹子所说太平安乐景象不符,方自不解。为首两人和
那些把守山口对月饮酒的人说不几句,忽然扬刀就砍,相隔尚远,不曾听出所说何语。
内有一人刚喊出“叛贼”二字,那分两路掩去的人已同到达,一拥齐上。守山的共是六
人,寡不敌众,又无防备,晃眼杀光。
  唐璠越想越疑心,耳听前后山笙歌笑语之声仍然一阵接一阵随风传来,而那一班人
将人杀死之后,便在当地坐下,有的还在饮酒说笑,尸首也被搬开放在一起,并不远移,
仿佛奉命而行。暗忖:久闻山中法令虽严,为了先王立法周详,人皆安乐,都知守法,
虽经由崙改革,从无一人受过死刑,就是犯法,也应过了佳节,明正其罪,不应派上许
多的人,突出不意,连口供也不问,一齐杀死。越想越觉无此情理,全山偏又乐声悠扬,
如此安静,断定内有隐情。自身是客,在问明以前,不宜冒失。
  正想如何窥探,忽见一人飞跑而来,说:“现奉新山主之命,说这一带清宫来人尚
不知道,即速分人把人头砍下,照山主昨夜所说,等到旗花升起,号炮放过九声,趋往
前山报功。王妃那里服侍的人,已被山主命人诱出杀死,换了我们的人,临时变计,不
必再去。次妃母子本定中秋赶回,至今未到,必是途中耽搁,已然命人分头迎去。此女
虽然怀胎,本领甚高,因恐王妃知道,使昏王为难,也许改走后山口小路。守山的人见
她一到,即速命人送信,不可露出形踪,就说昏王夫妻今夜为她吵闹,请其避往晴翠山
庄,新山主的妹夫家中,将她母子稳住,听令而行,在旗花未起以前,千万不可令其走
往别府正房左近。”
  唐璠闻言大惊,来人一走,连忙暗中跟去,到了偏僻之处,一看前后无人,忙即飞
出点倒,擒往崖下石洞之内,解醒拷问,才知出了变故。原来由崙已被叛贼迷醉,将手
脚筋挑断,使铁卫士看明正身,再行杀死。王妃本也不免,因其老来常与由崙争吵,夫
妻不和,去年移居后山别府,恰与曹贼爱妾玉美人潘碧桃所居临近。曹贼劝由崙建这别
府,本为次妃唐青瑶居住,不料王妃偶往后山,觉着当地气候比前山还好,景又清静,
定要迁居,由崙虽因王妃为他老来荒淫常时争吵,人却明白,又是多年恩爱夫妻,常时
觉着所行不善,心生内愧,好在别府花园地方广大,楼台亭阁甚多,两个心爱的妃子虽
也同居后山,王妃老来终日念佛,除每早练武之外极少走动,同居后山,反少许多疑心,
便将两个爱妾分别迁出,住在后山隐僻之地。王妃年纪渐老,只要丈夫不再荒淫,便由
他去,在后山住了一年多,还以为丈夫人已收心,不再出山乱走,那两个爱妾竟连面也
未见过。
  可是青瑶却认得她。曹贼最好由器常居后山,酒色自娱,离开人民,越远越妙。又
因青瑶虽是他的作成,并不与之同党,并有亲见王妃把话说明,同劝由崙改邪归正之意,
不禁怀恨。一面设法阻止双方相见,一面令爱妾潘碧桃巴结王妃,离间夫妻感情;以为
王妃失宠,又和由崙那样争吵不和,定必怨望,容易打动,就不会为他内应,由崙多年
夫妻日常相见,心事机密当可探出,并可挑拨感情,从中作梗,防备青瑶与之相见。
  谁知潘碧桃寻常妇女,只仗貌美风骚巴结丈夫,无什见识。王妃何等机智,早知曹
贼不是好人,无奈丈夫宠任太深,人又能干,好些事情均他掌管,根深蒂固,无可如何。
虽然曹贼机警灵巧,行事谨慎,做得巧妙,不露丝毫形迹,没想到敢于忘恩反叛,如此
凶毒,对他为人早已疑心,见碧桃忽然巴结自己,立时将计就计,加以笼络,并还纤尊
绛贵,与之结为姊妹。
  本意是因曹贼形迹可疑,由崙又没有儿子,纳妾之事并不知道,只有去年听说有一
民女无故逃出山去,丈夫恰在当日出巡。风闻此女便是丈夫外室之一,出山并还有孕,
后问丈夫。由崙力言:“绝无此事,我要纳妾,何必送往山外居住?”还吵了一场。自
己本意,平日争吵实是为了丈夫吃了番僧的药,荒淫无道,并非争风吃醋。此女如真生
有王子,索性母子二人一齐接来,岂不是好?丈夫偏是性情刚愎,为了以前思爱,话说
太满不好意思,只管在外荒淫,不说一句真话,想起有气,于是越来越吵得凶,其实不
是本心。先疑心丈夫无子,曹贼因知先王曾有遗命,想要争夺大权,故将几个亲近的人
分别支开,自恃文武双全,由崙一死,必可由他暂时承继,为此先烧冷灶,又因碧桃两
次谈起由崙前三年出巡,得来的那块西方真金所积的金母宝石,好似垂涎此宝。
  正在生疑,也是这海底奇珍西方金髓不该落在仇敌手内。当由崙到手之时,原是随
行义仆陈英在深山古洞之中无心发现。共是两块,一真一假,外表差不多,份量一轻一
重,却差了十倍不止。就是这样,假的仍比平常玉石重好几倍。陈英年纪不大,机智绝
伦,武功又高,因是由器近身的人,出入相从,早就看出曹贼诱王为恶荒淫,心中痛恨,
只惜力不从心,不特不敢露出作对之意,也不敢去往王妃面前告密,空自气愤,无计可
施,反向曹贼讨好巴结。曹贼也极喜他,如非为人深沉,觉着陈英年轻灵巧太过,几乎
连平日阴谋毒计也被窥探了去。陈英虽未查出逆谋叛迹,对于曹贼始终疑心,随时都在
留意。那两宝石本一隐士所留,附有一封柬帖,写明真假轻重,由崙本意只将真的一块
取走,陈英无意之中多了点心,也未告知由崙,便将真假二石一同挑回。为了假的要轻
得多,挑时前后不匀,又加了好几块山石,谁也不曾留意。那封柬帖也凑空藏起一页,
连对由崙均未明言。回山便向王妃密禀,将柬帖取出与看,说此宝将来请人开出,能炼
许多宝刀宝剑,关系重大。由崙宠信奸人,无心及此。趁着曹景出山未回,速将此宝要
过。由崙几时寻到开石异人,取出自用,不必说了,万一又和那年所得双环日月金刀一
样,被曹景要去,岂不可惜,好在二石差不多大小,由崙只看了两眼,并未亲自试过轻
重。如为奸人所惑,便将假的一块交出,真的藏在后山隐避之处,以为异日之用,免落
奸人之手。并说自己母子二人为受恶人危害,贫病将死,幸而那年王妃回乡扫墓,救来
山中,分与田产,保了性命,得享安乐,实在感激万分,又蒙由崙恩厚,待如家人,赴
汤蹈火,在所不辞。现在看出曹景还有和他交厚的那一班人许多可疑,有好些话自不便
说。为感深恩大德,拼着受责,来此密禀,务望格外留意等语。
  芷芳深知陈氏母子感恩忠义,虽觉言之过甚,所说也不为无理,当时奖勉了几句,
也就丢开。此时想起,心中一动,最后和碧桃说:“老王如今年老昏庸,不问正事。这
样异宝奇珍早应铸成刀剑,为了昔年几位能开宝石的老友全都得罪,不便往请,迁延至
今。你丈夫只要对我忠心,将来必有厚酬。”一面将假石取出与看,暗示好意。
  曹贼早就听说这件至宝奇珍,无奈得时自己不在山中,已归王妃保存,不便请看,
心想:大事如成,终必为我所有。本已想开,偏是贪心太重,一天不真到手,仍是放它
不下。一听此言,以为王妃妇人之见,为了失宠,想结外援;碧桃又被芷芳甘言厚利打
动,说得王妃好到极点,对于曹贼如何赞许,说他如何能干忠心,又最宠爱碧桃,言听
计从,不由生出好感,连前怨一齐勾消。如非关系太大,几被爱妾所惑,将芷芳母女放
过均有可能。
  当起事之日,碧桃才知丈夫逆谋毒计,再三哭闹,说:“王妃为人太好,就是非杀
老王,不能保全,我们也应想法将她母女留下。”曹贼见她后来说出不答应便要寻死,
否则对不起人的话,只得暂时答应,打算事后想法暗害。
  碧桃见他口中应诺,当日便装假病,不与王妃母女相见,还不放心,假装寻死,哭
闹不已。曹贼也真好狡阴毒,既恐爱妾为人任性,真个为此自杀,心中怜爱,万分不舍,
又恐留下将来祸根,于是想好毒计,立下重誓,自己决不动她母女一根毫发,一面打算
逼其自杀。事发之后,先把老王手脚筋挑断,再将王妃请来,告以官兵入山,大势已去,
令其夫妻临终见上一面。以为王妃见此惨痛,定必自杀,再说网中之鱼,也不怕她逃上
天去。又见王妃骤经巨变,当时晕死过去,状类疯狂,语无伦次,越发得意。这时,所
有敌派的人,无论老少男女已全惨杀。为了戒备严密,音信隔绝,死的人多是武功稍好
的,均在暗中下了迷药。老王死在临头,当日早上无故心惊肉跳,想起爱妾未回,心生
疑虑,迁怒王妃,加以常服春药,性更刚暴,日里和王妃大闹一场,几乎反目动手。芷
芳想起丈夫近日心性大变,知非好兆,无故受辱,又是伤心又是愁急,总算一时负气,
没有同出。曹贼又受爱妾挟制,不能决定王妃死活,为防铁卫士生疑,随便杀了一个老
妇的人头,暂充王妃。
  好在这时,清宫来人已被金珠打动,信任已极。又知此举曹贼做得太过,叫他放纵,
也必不敢留此后患。曹贼只管任性而行,并无一人疑心。一面向众声言,老王四肢,筋
已挑断,不能行动,但他老奸巨猾,恐有自己不知道的宝藏,好在昏迷未醒,不知此是
自己所为,还可乘机假装他的忠臣,骗点口供。来人已为所惑,言听计从,不特没有作
梗,反倒把自己人一同喊开。
  芷芳第一次未和丈夫同席庆赏中秋,正在后寨对月伤感,不料因此保全了母女二人
性命。否则敌人上来,全装自行攻进,并非内应,除却戴有曹贼所发标记的爪牙同党,
见人就杀,来者都是能手,连同来官军也是千中选一的精锐,事前又有曹贼地图,毒计
周密,老早有人引进,分头隔断。只一部分老实山民,曹贼为想留人耕作,推说半夜要
放花灯,令众山民连同家属聚在一个广场之上,多犒酒肉一同饮酒,只等命令,便将先
准备的花灯点起。一面令手下同党四外防守,不许走开。每人头上均戴一朵菊花为记,
不奉命的人不许人内。
  也是老王接位以后轻视人民,作法自弊,照例令出必行,不许人民议论过问,常时
故意演习,试验人民是否遵守,往往雷声大雨点小,出上许多难题,等到看出人民全部
听命,忽又取消。山民经惯无奇,又是庆赏花灯快乐的事,前有几个阳奉阴违的人又受
过重罚,因此全聚一起,无一走开。剩下的便是曹贼疑忌的人和对头,早有党羽暗中看
好,信炮旗花一发,立时发难,里应外合,许多有本领的人,只要武功稍好,便有专人
暗用毒药迷倒。就有几个不会吃酒的也禁不住骤出不意前后夹攻,当时杀死。除义仆陈
英因得曹贼欢心,虽未预知逆谋,曹贼为想收为己用,只令入迷倒绑起,准备查明心意
再放而外,无一幸免。芷芳如在席上,以王妃之尊,敌人决放不过。当时不死,也和几
个重要一点的人一样,手脚主筋先被挑断。小妹彼时年幼,更无生理。
  曹贼为使王妃见了痛心,仗着清宫来人勾结甚深,本有就地正法、格杀勿论、越机
密越好的密旨,一面假装好人,对芷芳说:“我为保全全山生灵,被迫投降,费了许多
口舌,方请王妃与老王临终一见。”并说:“老王并无子女,王妃已死,乱军之中随便
指了一个人头。如今形势危急万分,不能久延,官军晃眼进来,要取老王性命,我费尽
心力保全王妃母女,少时来人,不能不装得像点,王妃千万不可多心,怪我无礼。”一
面把预制的菊花记号给了芷芳一朵。
  芷芳已知曹贼叛主凶谋,虽然万分悲痛,见老王已被解药弄醒,痛苦不堪,尚在怒
吼。先是悲痛伤心,扑上前去,抱头大哭,打算自杀,既一想,徒死无益,丈夫只有爱
女一点骨血,覆巢之下,焉有完卵?忙即镇定心神,生出急智,趁着曹贼为向爱妾讨好,
表示王妃死于殉夫,非他所杀,又因事已大定,不怕爱妾走口,恰将碧桃喊来,在旁流
泪劝解,并和曹贼争吵,于是借着哭闹,暗中点了老王穴道,使其周身麻木,不知痛楚,
一面低声耳语,请丈夫放心,我母女二人已有脱身之法,将来必报此仇,便装晕死。曹
贼正在万分得意,那么机警鬼诈的人,一时得意忘形,竟被瞒过。
  芷芳救醒之后,如何肯要仇人标记?正装疯狂,失去知觉,曹贼已暗命手下将铁卫
士喊来,因老王人已将死,不能言动,更不知道痛苦,曹贼也是真狠,匆匆和方震说了
几句,便亲自动手,将老王人头切下,一同走去。方震明知曹贼此举必有隐情,因受重
贿,已成死党,也无话说。芷芳见此惨状,心肝皆裂,表面仍装刺激太深,疯疯癫癫,
被碧桃命人抬往后山。可怜小妹人在后山,因曹贼说老王有要事相商,不令小妹同去,
正在乱猜,觉着心惊肉跳,忽见母亲被人抬回,状类疯狂。还是碧桃比较心软,告以前
事,只说敌自外来,不是内应,为防芷芳自杀,又守了些时,曹贼命人来换,方始走去。
  芷芳知道房外男女下人都是叛党,哪敢露出口风?见爱女伤心想哭,昏厥过两次,
心痛如割,正不知外面有无奸细,忽听陈英在外说话,刚听出他降了叛贼仿佛不是真心,
将信将疑,话声忽止。隔不一会,陈英忽然匆匆纵进,丢下一张纸来,低声说道:“外
屋守候的人已被遣开,王妃有话,快快说吧。”说完纵出。跟着,便听斜对面库房开锁
之声,忙把爱女抱住,低声嘱咐了几句,再看纸条上写:曹贼因陈英近对老王时有怨言,
巴结自己,仿佛看出心怀异志,打算入党,虽不敢信,心已默许。事有凑巧,陈英机警
非常,饮到未一杯酒,忽在无意之中将酒泼翻了些。又见曹贼连日下令,扎了不少花灯,
仿佛要在中秋大事游乐。这类事平日常有。因老王欢喜热闹,曹贼事前必要多出好些花
样,随时亲往指点,想尽方法讨好。当年传令既迟,从未去往灯房查看,下了严令,却
不过问,早觉奇怪。当日再见把许多人聚在一起,都是山民,男女老少,全家同往,好
些玩龙灯的好手却不在内,是拿灯的人,都挂有一朵菊花。席上偶一低头,看见地上也
落有一朵菊花,只颜色是红的。落花的便是掌壶的人,一听花落,连忙拾起,神色慌张。
那酒本是山中特制的百花酒。陈英年轻,坐在未位,恰巧这一壶也未化匀,又是酒底,
陈英本就疑心,刚一进口,仿佛觉着一点药味,从来所无,越生疑心,并未吞下,暗中
吐掉。那迷药十分阴毒,吃完之后,要过好些时才能发作,人虽昏迷,和吃醉酒一样,
看不出来。陈英看执壶人为了那朵绢制菊花落地心慌,一直都在留心,待了一会不见动
静,执壶人乃曹贼党羽,照样同饮,方觉自己多心,席上忽然醉倒了几个,四外一看,
广场上下,两三百桌酒席,是吃酒的人已相继伏倒桌上,竟醉昏了一大片,并还有增无
已;未伏倒的人也似周身绵软,不能转动。料知不妙,忽然急中生智,忙往桌上一伏,
随听喊杀之声。偷眼一看,乃是几个未吃酒的看出不妙,想要离开,被贼党斫翻。同时
又见好些生人同了许多官兵突然出现。本来还想抽空逃走,忽听身旁贼党发令不要伤害
自己,等新山主问明心意发落,心中一动,便不再想逃,晃眼被人绑起,偷觑未醉的人
全都被杀;迷倒的也被杀死多半,所留有限,人事不知,全被绑起。隔了好些时,天已
深夜才见人来,上了解药,把自己放开。心中早已打好主意,明知曹贼所为,故意装不
知道,等人解醒再用一套花言巧语将叛贼哄信。曹贼想了好些法子试探,觉着这些被擒
人中,只他一人对自己最为倾向,以前又结有好感,本就信任;陈英再一献功,说人心
难测,那块金髓宝石尚在王妃那里,今当大事初定,忙乱之中,万一被人偷走岂不可惜?
曹贼因陈英平日心细,轻不当人与王妃相见,对于老王常有怨言,忘了陈氏母子乃王妃
救来,闻言贪心大动,连声夸奖,命其速将宝石取来,并代看守王妃,原有的人均听指
挥。陈英闻言,正合心意,忙即赶往。先写一张纸条,抽空送进,再把宝石送往前山。
曹贼一看,果比常石重好几倍,越发心喜。暗命陈英:王妃母女万不可留,如不自杀,
便须及早下手将其除去。陈英说这类事关系机密,必须许他便宜行事,假装好人,如激
王妃自杀比较要好得多。曹贼也全答应。
  芷芳得知叛贼阴谋之后,知道自己这面的人已被贼党杀去十之八九。剩下一些都是
本领高强,人较稳练,平日和曹贼交情颇厚,曹贼想要收来做党羽但又拿他不准,和陈
英一样,当时迷倒,事后故意放开,把事情推在清廷身上,一面试探心意。这班人见大
势已去,全家在此,怯于暴力凶威,十九投降,被害的极少。人情反覆,事也大难,想
他们相助多半无望,稍微泄漏,命更不保。只陈英一人忠义可靠,乃母已死,又无什顾
忌。但他年幼力弱,能否一同逃走实是疑问。
  芷芳正在愁急。第二日陈英忽然走来。先使颜色,假装威逼,暗中通信,说投降贼
党那些人均已变心,只秦肱一人天良未丧,再三和曹贼说:老王晚年虽然荒淫强暴,以
前为人甚好。我们相随多年,虽然清廷势盛,无论如何也应将人头取回,以礼安葬,将
来才免旁人议论。曹贼平日和他交厚,早想收为党羽,只不敢出口。加以山中良医极少,
秦肱不特武功极好,医道高明,又是外科圣手。知这样人是将来膀臂,少他不得。迷倒
之后也未上绑,抬在床上。事完人定,方始对面劝说。秦肱话也说得极好,曹贼一想有
理,当时答应,便寻了一个面貌相仿的人头,将其替换下来,已定明日盛殓。限期已迫,
正打不起主意,忽然救星天降。
  原来唐璠把所擒贼党拷问明白,将其杀死,想当时赶往前山向老王叫破阴谋。到了
崖顶,旗花已早升起,空中信炮之声震动山谷,便知大势已去。仍作万一之想,忙又前
赶。
  刚到前山高处,便见尸横遍野,但又没有喊杀之声。芙蓉坪中部一带,到处都是官
兵和铁卫士,连同叛党,将全山分头隔断,防守甚严。未杀的人都聚在大片广场之上,
一个为首贼党正在大声疾呼,宣布老王罪状和清廷的德威。看出厉害,不是自己一人所
能为力,悲愤已极,立即赶回山洞,见妹子流血太多,还不敢告以前事,推说:“老王
忽因一件要事出山,听说行前曾和王妃吵闹。妹子所说那些人恰巧都随老王出巡,要三
日之后才回。妹子产后血流过多,千万不能移动,最好在此静养。山风太大,不能出外,
等老王回来,再想法子回去。应用各物,我已命人送来。山崖太高,无法走上,由我代
送上来。”
  唐璠回时虽然把话想好,又曾绕往青瑶家中取了好些衣物带来,无奈面上悲愤之容
仍有两分带出。青瑶何等聪明,早已听出好些破绽。最可疑是,老王从不在年节盛会出
山,何况事前又曾约好,半夜事完,和自己一同赏月,怎会远出?唐璠来往,又去了许
多时候,洞外天已将亮,就说崖高路险,本山人人武勇,上下峭壁并非难事,怎会一人
也不来此看望?几次想问,均被唐璠婉言劝住,力说:“妹子血流过多,不能见风,非
静养不可。并非无话,等你复原再说。”越料内有隐情。
  青瑶从小便信服这位堂兄,知他老成持重,精干医道;自己也实衰弱,虽疑中有变
故,只当王妃果如曹贼所说无理可喻,为了自己,夫妻反目,真情已被发现。老王因见
自己到时不归,怒火头上,赶往前途迎接。后山住有王妃,堂兄慎重,自己又是侧室,
惟恐难处,想等老王回山再行送往相见,还不知发生灭门之祸。念头一转,也就沉沉睡
去。
  唐璠彼时为难已极:妹子产后有病,外甥年幼,老王只一点骨血。天已将亮,再四
盘算,实在无法,只得暗点青瑶睡穴,使其昏睡不醒。在天明以前把唐枢抱出,堵好山
洞,仗着轻功飞驰,想将外甥送往山外托人照看,救一个是一个,保住这点骨血再说。
偏又无人可托,有的相隔太远。
  唐枢年只四岁,哪知利害,一心想见父王,同度中秋,眼已巴的在黑暗阴森的山洞
中盼了一夜,好容易盼到娘舅回来,以为可以回家。不料越走越不对,到了崖顶,遥望
来路一面灯光点点,灿如繁星,想要往看,见娘舅走的路恰与相反,不禁发急,哭喊起
来。唐璠无法,平时又最怜爱这个外甥,年纪大小,恐禁不住,不舍点他穴道,只得抱
在怀中,再三好言哄骗,说:“你父亲和大娘,为了你娘吵闹,必须避上两日。恐娘生
气,不便明言,现在带你去寻一位异人,住上几天,免得山洞之中黑暗气闷,猴子又多,
万一受伤。我还要赶回去招呼你的娘。乖儿子,听舅父的话,放乖一点。”唐璠脚底绝
快,本领又高,不消多时,己把后山绝壑飞越过去。又走出了十来里路,天已大亮,空
山无人,正在强忍悲愤向外甥哄劝。唐枢年小聪明,本知嫡母不许父亲纳妾之事,甥舅
感情既好,加以从小爱武,一听有异人可寻,便不再争吵,一夜无眠,被唐璠抱着,走
了一路,渐渐睡着。
  唐璠好容易把他哄睡,心方略定。想起妹子危险已极,一个不能见风的失血产妇,
还有一个女婴,这样高的危峰峭壁,仇敌防备甚严,日间上路最易看破。昨夜听说曹贼
心计甚深,离山五百里内均有他的耳目爪牙。只后山一带荒凉偏僻,乱山杂沓,向无人
迹,如走新发现的这条山径,避开后山关口,虽可逃出,日间行路仍是极难。夜来稍好,
山风又大,决难保全。心中为难,偶一低头,看见唐枢白里透红的一张苹果脸,偎在自
己怀里,睡得真香,小儿天真,朝阳光中分外动人怜爱。恐其受凉,刚把身上围的一件
衣服裹紧,忽听前面转角上有轻微的异声由高飞堕。
  唐璠年老谨细,知道妹子到时不回,曹贼必要命人分途往迎,沿路搜索,早将对方
平日往来之路避开,专寻隐僻之处赶走。久经大敌,一听便知来了能手。当地恰是一条
山谷,芙蓉坪外气候寒冷得多。中秋时节,草木已全黄落,方觉隐迹不易,偏巧走在这
类地方,万一遇见强敌,岂不讨厌?一看左近有株大树,忙往树后一闪,一手抱着小孩,
一手握剑,暗中戒备。唐枢偏不争气,却在此时哭喊了一声“爸爸”,转角处已有两人
说笑起来。知被听见,心中一横,忙将唐枢连带上衣匆匆用带扎向怀中。正待迎上前去,
忽听身后有人笑道:“原来是你。”大惊回顾,身后立定一个布衣芒鞋,手持一根鲜红
如血的竹杖,肩上斜挂着一个粗黄麻布制就的药囊,身材瘦长,颔下疏落落飘拂着一络
黑须的中年道人,认出那人正是大名鼎鼎的江湖奇侠赛韩康丐仙吕瑄;前面两人相隔已
近,乃是一男一女,不问敌友,均已不足为虑,不禁惊喜交集,出于意外,忙即礼见。
前两人也同走近,内中一人,乃是好友太白先生阮成象;女的打扮像个尼姑,一问姓名,
乃是昔年西南四女侠之一野云长老。单是闻名已五六十年,今日初见,看年纪才只三十
多岁,满脸春风,十分和气,貌相甚是清灌,气度尤为高雅,穿着一身粗布葛衣,白袜
如霜,脚底芒鞋,通体净无纤尘,不由肃然起敬,连称:“长老,仰慕多年,今日幸
会。”
  野云笑道,“道友太谦,你我年纪差不多,不必如此客气。今日之事我们已全得知,
可惜相隔大远,一班旧友又多不在一起,想是朱由崙晚年荒淫,不与人民亲近,致被好
党乘虚而入。百乌山人和覆盆老人,一个远游海外,听说回来便要迁居武夷深山之中静
修道业,不知回来也未;一个自从那年和由崙绝交不久,和小菱洲龙氏弟兄聚会,密谈
了两日,便往湘江,假装失足落水,连那头上铁盆也全弃掉。人都说他步了屈大夫的后
尘,其实此老心中孤愤,意欲暂时隐避,不与世人相见,由此形迹无定,急切问寻他不
到,实在无法。想起由崙固然咎有应得,孤儿女何罪?何况曹贼当初原是一个游手好闲
的纨挎少年,为了不事家人生产,终日偷盗,仗着武功到处行凶树敌,被仇人打伤,当
时虽得逃走,伤还未好,便被仇人寻来。眼看危急,由崙恰巧出巡分寨,无心相遇。因
见众人夹攻一人,见他少年英俊,一时怜才,救了下来。仗着一套花言巧语,将由崙哄
信,带回山去,传以武功,渐得宠信。平日穷奢极欲,惟恐正人不容,引诱由崙荒淫,
末了恩将仇报,作出这样惨痛之事,将来也须有个报应。恰巧吕道友也自警觉,路遇阮
道友,一同赶来。方才凌高下视,发现一人抱一小儿在下面谷中飞驰,料知必非寻常,
还没想到是你已抢在前面。为防万一异派中人乘机把遗孤盗去居为奇货,分头赶下,竟
是道友。此子可是由崙所生的么?”
  唐璠忙将前事匆匆说出。唐枢已然惊醒,一听家败人亡,父死母危,早号哭起来,
连劝不听,几乎昏死过去。
  野云叹道:“此子生有至性,身世如此悲惨,可怜可爱。阮道友当还记得昔年覆盆
老人之言,你可将他收为义子或是门人,拿我书信,先往兵书峡等候。我们救了由崙之
妻和令妹母女再作计较,他母子三人以后便由你照看。我知由崙还有一子,比他还小一
两岁。他母添香,为了一事触怒由崙,将其逐出,出山时,婴孩还未生养,此时住在由
崙一个旧友家中。如今这几个孤儿寡母最好分居,暂时不令相见。到了时机再使重逢,
以免泄露。但是令妹产后不宜见风,长途跋涉,也有好些不便。我知昔年云龙山主王人
武送与由崙一件皮甲,乃洪荒时巨兽玄牦之皮所制(此兽乃洪荒猛兽,身高十余丈,力
大无穷,余独、璇姑、毛筠玉诸少年英雄在野人山大斗玄牦,惊险情节均详《蛮荒侠
隐》),水火刀斧均所不伤,用以包裹产妇母子最好没有。我知此皮甲王妃保管。但是
我和由崙之妻不熟,请唐道友急速赶回,通知令妹。我们二人分头下手,相机行事。贼
党大有能者,这次来的铁卫士,又是清宫爪牙中最厉害的几个。他们母女四人同时救出,
还要分成两起,实是难事,丝毫不能被人看破。令妹已可救出,另两母女主意还未想好,
大家见机而行吧。”
  唐璠知这三人均是有名剑侠,吕瑄今之神医,身边带有不少灵药。想起绝处逢生,
救星天降,好生欢喜。见外甥还在悲泣,好生怜爱,又用温言劝了一阵。
  唐枢忽然收泪,挣下地来,朝着阮成象喊了一声“师父”,扑地便拜,悲声说道:
“我已想过来了,求干爹师父和这两位伯父快救我娘的命,教我本事,大来寻狗强盗报
仇吧。”说完,又朝野云长老和吕瑄礼拜。三人见他点点年纪如此聪明,辞色那么沉痛
悲壮,越发怜爱,略微商计,便同前行。唐璠因太白先生和吕瑄还可算是同辈,野云长
老和覆盆老人年辈较高,又令改了称呼。野云笑说:“不要如此,还是各论各的好。此
时尚早,阮道友可速起身先走,唐道友要去招呼令妹,也应快回。我和吕道友分途行事,
越过后山口便分手吧。”说罢,便令唐枢以后改从母姓,休提前事。
  唐璠又向唐枢劝了几句,说:“今有异人相助,你娘至多隔上一日便能追上你们,
此后要听师父教训,不可顽皮,也不要伤心,大来报仇要紧,悲哭无用。”说完,刚送
阮氏师徒起身要走,吕瑄忽然想起一事,对二人道:“前数年我与由崙相见,他身边有
一少年甚是忠义。此人禀赋甚好,决非凶杀之相,彼时我和由崙夫妇已是久别重逢,蒙
他相助,还代我做了一桩大善举,用银甚多,所赠三千两黄金便是此人由江西分寨就近
代为取来,名叫陈英,年才十六。一个人带了这多黄金,往返千里,于两三日内为我送
到,中途并还遇见两起剧贼,竟能声色不动,安然渡过。虽有我的门人暗中接应,他并
不知。我见他智勇机警,骨秀神清,未及问他身法。他原与我途中相见,觉着机会难得,
讨令而来,事情交代,便想拜在我的门下。我对他说:‘跟我当徒弟,先作三年叫花。
你尚不行。’天门三老恰巧在座,便令拜在天门三老门下。他见一日之间拜了三位有名
剑侠为师,正在高兴。后来是我无心谈起他主人晚年变节,只在山中做土皇帝,昔年想
救人民的壮志已全消沉,又听奸人之言,荒淫酒色,数年之内必有杀身大祸。他久闻我
善于料事,往往前知,立时忧急。先求我四人设法解救,后听说他主人陷溺已深,如能
挽回,昔年我们这班老友怎会不再来往?便我这次叫他施舍,也是不期而遇,又想为他
积善减孽,否则已早避开。见时,我知劝他不听,也曾示意说是此次善功,全仗他的仗
义疏财救了不少的人,将来不间是你或是你的儿孙必食其报。如今所有正人全都疏远,
他又执迷不悟,如何挽救?你名为王宫侍卫,无异他的家仆,位卑言轻,将来学成回山,
切不可以冒失多口,干事无补,反有杀身之祸。他呆立在旁,想了一阵,忽朝我四人跪
倒,痛哭陈情,说他母子不是主人相救早为恶人所害,病饿而死;王妃更是他母子救命
恩人。如今恩主危亡在即,不忍离开,望乞师长恩允,许其回山随侍恩主,相机而行。
但盼老王醒悟或是归天之后,再返师门,请师父传授剑术。万一此行能够遇机进谏,免
去危机,报答主恩,固是万幸。如其人微言轻,便在一旁随时小心戒备,如有不测,便
以身殉也非所计,好歹尽一分力是一分等语。我们见他忠义,面无晦色,知其无害,三
老首先答应,只令不许多口,在事发作以前,更不可疾恶太甚,露出声色,最好去和奸
人勾结,取得他的欢心。虽然你主人倒行逆施,祸必不免,事前探出奸人底细,到底要
好得多,即便由崙遭祸,他的妻子也许因此保全,岂不是好?行时,又告以万一有什祸
变,徒死无益,第一要先取得仇敌信任,王妃母女更要常时相见,暗中告密,但不可使
好党看出。他第二日便赶了回去。虽未再见,我知此人决不从贼,也不会死于贼手。这
几年来许已得到曹贼信任。还有由崙之妻江芷芳乃我故人之女,当初由器续弦,本是司
空晓星做的媒人;从小便和我相熟。我和陶元曜、覆盆老人以及百鸟山人、野云道友,
虽不似别位老友常往芙蓉坪,一住就是一年半载;每隔一两年,也必见上一面。尤其我
在外面行医救穷,常时须用不少金银。门人虽多,向例不许借口偷富济贫,私取人的财
物。平日救济贫苦,全凭医治富翁,病愈之后请其捐助。这类富贵中人,只管平日挥金
如土,叫他救济穷人,往往一毛不拔。我这样形如乞丐的游方郎中,先看不起。我又不
屑和这班守财奴来往,如非遇到病势危急,事前还要想了法子引其自来,他也死马当成
活马医,才肯向我求教。可是疑难重症,难得遇到机缘。对方再要是个恶人,就肯出钱,
我也不医。有善心的富人不是没有,偏都被我捐过多次,而这班有天良的好人均非真个
大富。寻常救济的人,自是手到擒来,所救的人一多,再要遇到刀兵水火,瘟疫灾荒,
便把他们的家完全倾了,也是杯水车薪,无济干事。单靠门人叫花而得,更是成了笑话。
只有芙蓉坪多少年的积蓄,从他父亲起便善理财,所开各种店铺遍于西南诸省,每年出
产供用不完,经商所得之利己是不可数计。最厉害是,明末大乱,张献忠由各地掠去的
金银珠宝,被他几次出手,所得为数更是惊人。廿年之前,又在秦岭深山中发现许多窖
藏,因此他那库存金银堆积如山,实是我一个最好主顾。他这些地方却极慷慨,有求必
应。我要的数目又大,银子一要多少万两,手到拿来,从未有什难色。大家都笑我是他
的长年债主,无事不来,来了决不空手。年月为数一多,他虽是好些倘来之物,毕竟彼
时大家正在日常商量光复之事,将来起事,非有极大财力不能动手,题目甚大。我这样
长期索讨,也实稍过。他越是有求必应,我越不好意思。未了几次,去到那里,虽是极
熟的好友,我看无补与他,来了就伸手,动辄上万黄金或是几十万两银子。偏生荒乱之
后,到处天旱水干,瘟疫流行,办了一件又是一件,除了他,实在没有第二人有此力量,
一算回数太多,这次用银比哪一次都多,坐在那里开不出口来。事又紧急,拿了银子就
要起身。正在为难,芷芳听说我来,知道不会久留,又因一事,求子心切,想卜一卦,
并讨一点丹药,说我平日有赛韩康之名,医病卜卦最是灵验,为何多年至交的老前辈,
不肯为他夫妻帮忙?以前两次卜卦均未明言休咎,所留诗句叫人无法推详,一问便说将
来自知。占卦原为趋吉避凶,既要事后得知,与未卜一样,要它何用?如肯明言,并赐
丈夫得子,当以五十万白银、万两黄金助我救人。知我不会骗她,并还先付、我立时答
应,笑说:‘你丈夫应有两儿两女,但还不到时候。三年之后,你便先生一女。卜卦算
命本是未技,许多江湖中人专门用来谋生。实则,你想开来并无意思。假如定数难逃,
或是命中该有的贫富吉凶,岂是区区一卦所能转移?如其无灵,更是不必说。我虽略知
周易,习研卜筮,平日全靠在外修积,借以隐身之用,专为愚人说法,对于一班好友不
大谈起。固然精干此道,谈言多中,于事有何补益?事前得知将来如好,势必每日盼望,
劳心劳神;将来是坏,更是日夜忧急,徒增痛苦,事情还是一样,便能前知,也是自苦。
实则吉凶不在自己。为了善恶相感,其应如响,只要自身能够勤俭安分,待人宽厚,不
做恶事,所遇都是好人,心性也极和善。待人接物自有一种可亲可敬气象,除却大家一
样的天灾,休说无端而来的祸事不会发生,便是人祸,也因平日能够虚心忍藏,好人名
声在外,对方已有耳闻,或是受过他的好处,照样也能避免,减少危害。如其平日性情
凶暴,仗势欺人,作奸犯科,损人利己,穷奢极欲,明抢暗偷,不是贪官,便是无业匪
徒,平日所遇当然都是同类,戾气所钟,杀机已伏,随时随地都是凶杀危险,便卜上一
百卦也挽救不了。故此对于不相干的外人,看那为人何如,借着一点灵验,使知警惕。
好者更好,恶者改过,不说两句明白动心的话如何信服?至于我们在座好友,均非无识
之人,又多文武双全,聪明绝顶。休说寻常休咎,便是本身事业,吉凶祸福,连同千万
人的生命财产,也全在他心念行动一转移之间,好了造福苍生,功德无量;一念之差,
或是一意孤行,强为其难,便要危害人民,遗患无穷。就照现在这样,暂时隐居山中,
不事远谋。只要安分守己,也使这几千家山民丰衣足食,安乐无忧。只不要中途变节,
专事享受,只顾自己私欲,不问人民如何,忘了令先君的遗训,再过多少年也是一样。
自由自在,快乐一世,岂不也好?因为我们这些人的吉凶都是自己造成,又不是那些不
明白的迷信男女,稍微用心便可明白。会心不远,何必再落言诠?我只照我周易卦辞,
你见没有明言便觉没意思了,蒙你助此功德,准保将来逢凶化吉,老来佳儿佳女,子孝
孙贤如何?’芷芳聪明,一听逢凶化吉之言,疑是有因而发,再三追问,又把我请在一
旁力求指示。我留了几封柬帖,注明开看时日,并对她说,‘这个无用,不到时候,你
决不会看。’她还不信,我也没有多说,后又去过两次,便不再见。我那柬帖颇多警戒
之言,借着预言前知,加以劝诫,到了危急之时,她定必想起。我要先走一步,将玄牦
皮甲借来。然后去寻陈英,照我心计而行,必能成功。但有一件难题,我知野云长老已
关山门,不再收徒;芷芳所生一女,听说人极聪明,可惜体弱,她父母因其先天不继,
不肯传她上乘真诀,将来父仇如何能报?此时又不宜与青瑶母子同居一起;想来想去,
只有拜在长老门下,却不可以不收呢。”
  野云笑道:“吕道友不必说了。初见面时,我已听出言中之意,贫道答应就是。”
  有这两位异人同路,自然神速得多,一晃便自越过绝壑。到了危崖之上,唐璠想起
忘向吕瑄讨药,刚一开口,吕瑄笑说:“长老与你同去,便是死人也能救活,问我要药
作什?不过敌党中能手颇多,又与清廷那班爪牙勾结,内有好些异派中人,为防万一与
强敌狭路相逢,有此软甲,要少好些顾虑。出山时节我们不能同行,有此软甲,将人包
在其内,带了上路,也方便些而已。”
  唐璠闻言,宽心大放,便与吕瑄谢别,和野云长老一同往寻青瑶,将其解醒,先服
了一粒灵药,定住心神,然后告以大概。青瑶自是痛不欲生。长老吩咐了几句便自走去。
  这一面芷芳母女正在愁急。先是潘碧桃走来,虽然满口劝慰,面上神情与往日大不
相同,坐了不多时便自别去。走时,望着小妹叹了口气,似有惋惜之容。
  小妹聪明孝顺,知道母亲有意结交,对于碧桃,平日十分亲热,深知此妇心情,见
她神气与昨日不同,走得又早,正告乃母,相对忧疑。
  陈英忽来传话,说明日“送三”。楼库己全扎好,冥器堆积如山。曹贼为想收买残
余人心,表示事由清廷来人发难攻入,不是他长于应变,全山人民均被官兵当作反叛,
早已杀得鸡犬不留。如今费了许多心机,才将老王人头买来,缝好全尸,明日率领全体
山民设祭开吊,由丧主王妃主祭,并请自己设法保全的诸位老友襄赞;点主成服,过了
三七,便请王妃代接山主之位,等朱、白、柴三家王亲至戚得信赶来,再定立国大计,
另推贤能继位山主,免去王号,以免清廷得知,又来杀害,或由王妃继承下去均无不可。
好在本山地主不比为王,男女都可,身是外人,虽然前日官军因受重贿,令我当这山主,
一时从权,并非本心,已命专人往各处分寨送信,只等大家赶到,交代完毕,便想法向
官府婉言陈说,辞去山主之名,以免朱、白诸位疑忌,自己也可表明心迹。不是恐怕官
府生疑,连芙蓉坪也不愿再住下去。并说昨、今两日是恐官府生疑,自称山主,并非得
意,明日上祭之后,便要传令全山改过称呼等语。口里掩耳盗铃,鬼话连篇,暗中却命
陈英刺激王妃母女,迫令自杀。明日不死,便下毒手。在全山人民哭吊时,乘王妃痛哭
之际,先用迷香将人迷倒,再用特制毒针刺她要害。陈英闻言,自是悲急欲死,但又想
不出方法,断定王妃必难保全,只想将小主人救出,便和曹贼说:“还有一女留下,岂
非后患?”曹贼不知陈英故意试探,先命便宜行事。陈英便说:“她母女二人同日死去,
反使别人议论。好在此女年幼无能,本山高险,她一个小女娃,放她逃走也走不了,何
况还有许多关口。可虑的并非是她本人,乃是昨日受迫投降的那几个老人心意难测。他
们都有本领,往来随便。万一人心难测,暗中带了逃走,却是后患。最好请山主下令,
在老王满七以前,非有本山信符,不能出山一步,私自出走便当奸细看待。再将此女交
与小人看守,寸步不离。如无可疑形迹,索性容她多活两月。稍有可疑,当时下手。小
人拼当恶人,杀完交令,连夜逃走,去往分寨住上些时再回。把事推在小人身上,永除
后患,就便还可访问偏妃母子踪迹。”曹贼为了青瑶母子中秋不归,极为疑虑,已命死
党分途查访,闻言大力嘉奖,立时传令,如言行事。陈英假降虽只两日,已得曹贼宠信。
那防守芷芳母女的党羽见他后来居上,每次一来,曹贼必将众人喊开,由他一人进房,
心中不忿,内有两人便向曹贼告发。哪知陈英胆大心细,明知有人愉听,故意说些不三
不四的话,前后矛盾,又骂曹贼要等小妹长大娶做王妃,以便承继王位,一会又说要将
老王尸首鞭打烧灰,另外说上许多反话。曹贼虽然多疑,一经信任,便不易摇动。一听
告发人所说的话彼此不同,有好些话,休说自己,便是稍微明白一点的人也不会出口,
决不像陈英的口气。认为妒忌中伤,非但不信,反将来人大骂,还要重罚。那些下等爪
牙气他不过,因曹贼说事由陈英一人支持,必须听命,不许干涉多口,越发忌恨,反巴
不得陈英投降是假,出点花样,好叫曹贼难过,于是谁也不管,陈英一到,便全冷笑避
开。陈英知道贼党谗言说不进去,暗中得意。两次试过,看出贼党怨望,不再管账;见
面时候又少,每一进房,便畅所欲言。
  三人正在房中谈说,忽听哈哈一笑,心疑曹贼命人掩来,真情已被看破。陈英早打
好拼命主意,又因事已紧急,心中悲愤,一手拔刀,一手便摸暗器,百忙中刚一转身,
瞥见来人乃是一个面孔极熟的中年道人,定睛一看,不由喜出望外,刚喊得一声:“吕
老道长。”芷芳已由床上纵起,扑跪在地,泪如雨下。未容开口,吕瑄已先请起,说道:
“此时事情紧急,无暇多谈。你母女的事我也知道。为想两全,必须照我束帖行事。今
日正与相合,一看自知。”一面告以来意,令将玄牦软甲取出。
  芷芳闻言,猛想起昔年吕瑄留有几封柬帖,尚有一封不曾开看,连日悲痛心乱,竟
忘了一个干净,闻言还不甚放心,急道:“我知老前辈料事如神,早有前知,但是先夫
只小女一点骨血,还望此时将她带走。还有陈英,年轻忠义,留在此地凶多吉少。他已
拜在天门三老门下,也望老前辈一同救走,免遭毒手。我虽百死也不足计了。”
  吕瑄答道:“野云长老和我同来,少时许来相见,先已答应收她为徒。此女福泽甚
厚,不足为虑,此时带走,并非难事,但她年幼,必须和你一起。你母女二人相依为命,
不应离开。野云长老为人我所深知,她门下的弟子无一不经许多困苦艰难。此女出身富
贵之家,虽然受此惨变,只两三日心情痛苦便即无事;从此随师逍遥名山同享清福,只
等到时报仇,决非她的本意,也无如此便宜。恐怕连你都要经过许多困苦颠连都在意中。
我在此地不能久停,快将软甲取出,就要走了。”
  芷芳忙取软甲交与吕瑄,恰巧柬帖就在旁边,匆匆打开一看,悲喜交集,又向吕瑄
跪谢。惟恐有失,又问:“柬帖中所附药丸何时吞吃?时隔多年,灵效如何?”
  吕瑄见她还不放心,人在生死关头,加以遭遇奇惨,报仇心切,也是难怪,方说:
“昔年蒙你相助,使西北三省的灾民多活了好几十万。即此功德,也能逢凶化吉,包你
无事。当初因你再三请我占卜,明知无法挽救,仍作万一之想,果然心思白用。直到今
日万分危急,你尚没有开看,可见就能前知,也无补于大局。这红白二丸,一生一死,
不论相隔多年均有灵效。既不放心,我再详细补上两句,省你忧疑也好。你只照此行事,
小妹、陈英另有安排,不消数日便可相见了。”话未说完,野云长老忽然走进。
  陈英为防被人走来看破,朝吕瑄礼拜之后,便去外面望风,一面侧耳静听,一见野
云长老赶来,忙即拜跪在地,惊喜异常。长老略一点头,便到里面。
  芷芳母女忙同跪拜,野云说:“我已在暗中大略看了一遍。曹贼多年阴谋,勾结了
不少能手,并还有几个异派中的能手化名来此。如今各路均有专人把守,环山五百里内
全在他的管制之下,罗网周密,插翅难飞。无论如何走法,恐均难于通过。因这班贼党
虽精剑术,受了曹贼指教,平日丝毫不露形迹,便到如今,也无一人出手施展,用心阴
毒,厉害非常。尤其这头几天,防守更是严密。阮道友此去途中,如非他与本山不大来
往,贼党不认识他,自身本领又高,恐也未必能够平安渡过。本来后山一带比较疏忽,
除山口留有贼党防守而外,只相隔百余里的山镇和外山口派有耳目。如今连我们方才来
路左近的高山上,俱都派有专人瞭望,内有两人,并还是华山派的余孽。我们固不怕他,
事情到底越隐秘越好,一露破绽,他知还有孤儿逃出在外,必与清廷勾结,到处搜查形
踪,不知要累多少良民遭殃。只有照你预计。令芷芳假死,等他防备疏忽,再令陈英保
了孤儿逃走,比较稳妥。你我还要去办那一件事,事完方始回来接应。预计三五日内他
二人起身正好。彼时曹贼见王妃已死,我所设假尸首也被发现,贼党以为后患已去,必
和那些异派中人庆功欢宴。这两个小人逃走起来也方便些。”说罢,吕瑄便叫小妹匆匆
行了拜师之礼,作别而去。
  陈英见同事贼党赌气,无一进来。曹贼自恃所勾结的异派能手甚多,官私两面均有
无限威力,断定顺他者生,逆他者死,无人敢于违抗。只王妃有一身惊人武功,是个心
腹之患。前日不该受爱妾挟制,后悔未当时杀死,如今悲痛昏迷,神志不清,也看不出
她真假。昨夜方向爱妾力言利害,许以重利,并说王妃不死,不特山主当不成,仇人早
晚必要勾结外敌报仇,还有灭门之祸。碧桃渐被说动,不知王妃武勇绝伦,再想丈夫杀
她全家和亲友臣民共有两千余口,血海深仇,也真无法分解,这才答应只往一别,不再
多管闲事。此时杀她母女易如反掌,无奈话已出口,心想:本山还有许多老王臣民,此
时虽然降顺,将来用人之处甚多,其势又不能杀光,人心到底难测,已命准备开吊,索
性装得像些,把事情全推在清廷身上。只要以后小心监防,这班人背后稍有不服,便即
除去。等新的人民招来,把那许多心意看不准的去完,无人走口,前日做得本极干净,
方才接报,各处分寨在铁卫士和同党内外夹攻之下,并未逃走一人。即便前和老王交厚、
后又疏远、不再上门那些老不死的厌物寻来,也有话说。何况五台、华山两派异人已勾
结了不少,加上近十年来结交的死党,万一翻脸,也能应付。一面打着如意算盘,想到
高兴头上,得意忘形;一面想起王妃不死终是后患,无论如何也要及早下手,去此一块
心病。还有两个王妃,一个先颇得宠,为了体弱,老王服了梵僧的药,日夜荒淫得了痨
病,又是一个文弱妇女,连山路都走不动,昨日命妾潘碧桃稍微一说,便吓得周身乱抖,
前数年难产之后便未生有儿女,老王久已不进她房。失宠之人定必怨恨,正好留在那里
听其老死,做一幌子,不去管她。只唐妃母子,说好中秋回来。此女昔年虽是自己作合,
夫妻情厚,并非同党,武功颇高,人又刚毅任性,每回娘家,照例独往独来,从不要人
护送。老王为此和她争吵过好几次,并无用处。如知此事决不甘休,王子现又带在身旁。
起初以为中秋前三日和老王约好必归,过节必要赶到,机会又不可失,不能延迟,一时
疏忽,留此后患,如真是在途中遇阻,或是中途小产生病,或是遇见昔年仇敌,被人杀
死还好,不查明真相到底放心不下。便召集同党,商计结果,决计在明日设祭开吊之时,
也将王妃除去;一面多派党羽去寻偏妃唐氏母子踪迹。趾高气扬之下,这几日断定无人
逃得出去,留下的人都有身家田业,也不会逃。对于王妃母女固认作网中之鱼,陈英更
当心腹看待,那么好巧心深的人,竟被一个少年瞒过。
  陈英借口暗害王妃,常时去往别府报信,商计诈死和逃走之事。一面又去山中所设
木厂,看好一具棺木。暗用手法,打了两个气眼。到时一点就穿,表面却不使人看出。
仗着曹贼宠信一点的爪牙身边都有信符银牌,已经传令,所到之处均可便宜行事,先做
再报,不许旁人过问。陈英看完棺材,又去王坟查看形势地理和出路,日夜辛劳,片刻
不停。并且事无大小,均是当时报知曹贼,或是请命而行,样样抢在头里,说词极巧。
就有贼党疑心前往告密,曹贼已有先人之见,以为陈英年轻好胜,太卖力气,以前老王
不肯用他,无法施展,因见自己信任,格外忠心,别人没有他勤谨细心,又是新人,故
加记恨。反怪来人多疑,一面并告陈英,只管安心去做,必有重赏。
  陈英恨在心里,知道曹贼深信不疑,末了一夜,故意现出一点破绽。时已深夜,曹
贼见他辞色有异,忽生疑心。平日君臣荒淫,以日作夜成了习惯,照例睡得迟,又为明
日开吊及许多未来布置,和同党商计了半夜。刚一散去,陈英便抽空进来讨好,神情那
么慌张疲倦,与日间大不相同。回忆此人巴结太过,好些人均说他受王妃厚恩,莫要真
是奸细?忽生疑心,觉着陈英聪明机警,别人不易查看真假,又多恨他,万一冤枉,岂
不失掉一个帮手?便在暗中跟了下来。
  陈英虽料曹贼必生疑心,还没想到亲自出动;先到半路寻一山石卧倒,仿佛倦极,
息了一会,故意自言自语道:“虽然两夜未眠,无奈事关重大,王妃母女仿佛可疑,万
一今夜逃走,出点变故,怎对得起山主?他们又都恨我,虽说守夜,未必可靠。好在明
日一开吊便可无事,不可贪睡,还是打起精神熬过这一夜,先偷听她母女说些什么,再
激她几句。莫要到时怕死,逼得动手,到底没有自杀的好。”说完,便如飞往前跑去。
  曹贼闻言本就心喜,还想看他如何行事。哪知陈英机警绝伦,当夜月光又明,方才
已有一点警觉,但拿不准,始终不曾回看,抢往前面。两个守夜人见他刚去又来,越发
有气,各自避开。陈英故意走到王妃窗下伏身偷听。
  曹贼不愿被人看出,绕往前面,到时稍慢,见状越喜。陈英听了一阵,再退往院中,
把脚步放重,叩门求见。双方早商量好了问答的话。曹贼一听,陈英所说竟比自己所教
还要高明,心更狠毒,王妃已被激得声容悲壮,非以死殉夫不可;还恐她不舍爱女,连
软带硬加上许多威吓的话,意似王妃如死,女儿还能活命,否则早晚必被铁卫士寻来一
齐杀掉;并还装出忠于老王,投降是假,专为查探此次事变是否有人内叛,今已查明敌
自外来,如非新山主机警应变,谁也休想活命,为了明日开吊,已引起敌人疑心,本身
已在危险之中。现在各处山口均有铁卫士和许多强敌把守,插翅难逃。只要对头知道王
妃未死,休说新山主背了嫌疑还要受害,连全山生命财产也必难保。今夜又听消息,铁
卫士疑心新山主投降是假,入山窥探,并发动几千人工,要将天险打通,就是暂时不被
看破,将来也是凶多吉少。王妃尽节,想起固是痛心,但可保全全山生命和郡主的性命,
名传千古,也颇值得,只使小人想起伤心而已。
  曹贼越听越对心思,并看出王妃前日果是假装疯狂,此时方始露出真相,可见爱妾
无什见识,陈英料得不差。好在王妃死志已决,也就听之。正打算走,陈英惟恐言多有
失,小妹年幼,无意之中露出破绽,说完前言,使一眼色,也退了出来。刚出院门,忽
见曹贼亲自出探,不由吓了一跳,总算说话小心,没有破绽,忙一定神,上前行礼。曹
贼大为夸奖,把几个防守的喊来大骂了一顿,各自走去,气得许多贼党咬牙切齿,只奈
何陈英不得。
  到了此日,芷芳母女同往灵堂授吊,上来声色不动,和好人一样,等到众人吊完,
算好时候,先将一粒白丸吞下,亲出谢孝。小妹早照预计,哭得死去活来。芷芳连理也
未理,若无其事,只说:“人死不能复生,此女连日不听劝说,人已有病,在此反使伤
心。”吩咐陈英送回房去。小妹还不肯走,哭得声音都哑。后来芷芳故意发怒,方由陈
英命两个心念前王的妇女扶往后山安置。
  曹贼见王妃神色镇静,举止凝重,二目英光外露,自然有威。想起她的本领智勇,
平日又最得人心,一班老友英侠,无一不与之交厚。如不除去,岂非绝大后患!因在昨
夜偷听,得知底细,前日那样悲痛,今日神态如此从容,分明死志已决,便不令陈英和
同党近前,看她如何自杀。
  隔了一会,芷芳先和几个老人说了一阵,并托曹贼以后照看女儿,好歹也看在先夫
只有这点骨血。曹贼故意问道:“主母不久便要即位山主,何出此言?”
  芷芳胸头已在微微作恶,知道药性已发,从容笑道:“先王受此惨祸,我还有什心
肠活于人世?实不相瞒,今日之事我早料到,无奈先夫不听良言,无可如何。方才我已
服了毒药,此时药性已发,转眼便从先夫于地下,就是仙丹也救我不活的了!”说到末
句,眼看脸上由白而红,渐转成紫黑色,周身乱抖,立足不稳。那药十分灵效,人服之
后,不消片刻,周身紫黑,口鼻之间并有紫血流出,跟着断气身死。看去仿佛服了烈性
毒药,只初发作时有点头晕,心头微微发烧作恶而外,并无所苦,不久失去知觉。如无
解药,要过十天才醒,仿佛睡了一个大觉,人一点也不受伤。只是周身软绵一个疑点,
此外照样皮肉冰凉,脉息全无。芷芳再一故意做作,看去神态越发惨厉。几个天良没有
丧尽的,见她要言不烦,死得如此镇静悲壮,忙即赶上前去,想要救护。
  不料陈英早有准备,仿佛惟恐王妃死得不快,被人救活,一个箭步蹿上前去,迎头
拦住,大喝道:“王妃必是服了猛烈毒药,你们不去寻找医生,这样乱吵,救得活么?”
内有一个性急的刚往前闯,吃陈英一掌打退了好几步。众人见他声势凌人,强横已极,
哪知陈英好意,惟恐曹贼看出众人倾向王妃,致被贼党杀害,方自愤怒,一眼瞥见陈英
胸前三角信符,偷觑曹贼,虽在大声疾呼“王妃不可寻此短见”,一面乱喊“决寻解药
救人”,并未指明何人前往,身边同党都现喜容,知道山中虽有不少救急灵药,均是昔
年赛韩康所赠,内有两种专治伤毒,应手立愈,灵效如神,昨日已被曹党接收了去,全
山人等均有专司,他不发令,寸步难行。这班人多半有点识见,当时醒悟,全都停步。
  有两个糊涂点的还想争论,因知贼党这面银牌看得最重,带的人均有极大威权。陈
英已得宠任,今非昔比,曹贼满口好听的话,心意难知,再一回忆中秋惨祸,全部胆寒,
退了下来。
  曹贼正在假意悲急,芷芳已支持不住,仰跌在地,口鼻流出紫血。陈英立报:“王
妃尽节,快用棺木盛殓。”并向曹贼讨令去备棺木,当众声言:“我蒙主人恩养,眼看
老王三七一过她就做山主,偏会行此拙见。今已无法解救,只好代她寻口好棺木,尽一
点心了。”随往木厂将预定的棺木抬来,并向曹贼献计,早日埋葬。本意先将人放入棺
内,过了两日开棺同逃,不料曹贼因见小妹哭昏几次,忽然想起将计就计,一起害死,
吩咐当夜下手。陈英看出曹贼神气,劝必不听,急得无法,又无处用那灵药,只得答道:
“此女留下伤痕,恐被敌人看破。好好一件事,何必露出破绽?请宽两日,包将此女杀
死。”曹贼人又迷信,因听人说当日大凶,不应死人,还有好些禁忌。经过贼党占算,
必须经过三日才能埋葬,吩咐停尸三日。
  陈英自更着急,先寻小妹,告以前事,井说:“留心贼党暗算,等我想好法子,再
打逃走主意,不必害怕。”小妹年纪虽幼,想起家遭惨祸,如非想报父仇,直恨不能自
杀。闻言,心虽恨毒,并不害怕。陈英先教了她一套话,再向曹贼讨令:“将小妹交我
照管。三日之内,如能下手便罢,如其不能,便将她一刀杀死,然后逃走。假作招呼不
周,把罪过推在我的身上,然后将我押起办罪,暗中放走,仍照前议,去往分寨。等过
两年事完再说。”曹贼信以为真,立时应允。
  陈英心方略宽,知道前夜被杀的人都是全家遇害,内有好些少女与小妹年岁身材相
仿,俱都停尸未葬。只得冒着奇险,天明前晴往公坟左近停棺之所,连开了四口小棺材,
才寻到一个和小妹身材差不多的少女,但是貌相不对。想了又想,先将女尸带往隐秘之
处换好衣裳,由危崖上推入壑底,赶到下面,见头骨已碎,虽已死了三日,且喜尸首未
坏,受害时,被人一斧将头斫碎,匆匆入棺,血迹尚在,坠落之处又高,头脸面目均被
山石撞碎,分辨不出面目五官,此外又无善策。次日一早,暗告曹贼,说:“此女甚是
聪明机警,已有逃意露出。旧人尚多,人心难测,就是防备周密,到底可虑。公然杀死,
显得我们赶尽杀尽。索性今日下手,由我引往无人之处,推坠崖下,作为殉母自杀,比
较稳当得多。”
  曹贼见他说时面有怒容,问知小妹骂他忘恩负义、猪狗不如,故此生气。现在防备
严密,无论是谁,休想离山一步。当时点头,并防手下作梗,还给了一道信符。陈英乘
机告以下手之后不可当时寻到,以免这班旧人生疑。曹贼对他已是言听计从,也未疑心。
陈英知道事成八九,只要挨过两日,最后寻到死尸,不被看出,便可拿他信符安然逃走。
当时往寻小妹,照着预计,假装悲泣,露出自杀口气,再装劝解,引她出游散心,到了
无人之处,立引小妹绕往以前藏宝石的洞内,将其藏好。然后回去报信,说小妹忽然失
踪。
  曹贼只当被杀,传令寻找,莫被此女寻了短见。陈英又请把人分成儿路,自往藏尸
之处防守,以免发现太早,被人看出是具陈尸,露出破绽。曹贼第二日便命将尸首取来。
陈英力言:“这才二日,发现越漫越好。”百般搪塞。总算曹贼见他每日在旁神态恭谨,
始终没有疑念。勉强支吾到了第三日,王妃已要安葬,陈英方令新结交的一个贼党将尸
首寻来。那女孩本已死了五六天,幸而壑底阴森,看去仍分不出新旧。曹贼这时已经贼
党拥戴,自立为王,越发骄横,又大信任陈英,略微一看,棺材也未备,便令将母女二
人同葬一棺,好尽此女孝心。
  陈英知他是报前日自己借小妹骂他忘恩负义、猪狗不如的仇恨,暗中咬牙切齿,表
面连声赞好。好在尸首上面的虫蚁已被自己去掉,又看出王妃服药之后真和死人一样,
没有气孔也不妨事,匆匆装殓。棺盖一钉,心中一块石头方始落地。因要上漆,暂时停
在丙舍之内。事前曹贼虽照他的意思,严令三日之内将小妹找回,当众发怒,说陈英疏
忽粗心,被小妹抽空自杀,事完必要严罚,心还不舍其远去。陈英力言:“非此不可,
否则我蒙山主如此恩宠,就此无事,岂不被人疑心?就便还可假装背叛逃走,去寻唐妃
母子下落,一同除去,岂不永绝后患?”曹贼当他忠心,越发喜爱,除多给川资而外,
并下密令,许其往各分寨便宜行事,无论用人用财,均须照办。
  陈英领了老贼密令,先把逃路看好。因老贼早已暗令贼党,说陈英奉有密令,所到
之处不许盘问留难,便遇贼党,也装不见。
  曹贼不知王妃母女命不该绝,另有一条秘径,还恐他无法出关,暗命把守后山口的
人,到时想法避开,放其出去。陈英早把唐璠兄妹所走秘径寻到,先把宝石和小妹运出
山去,藏向另一崖洞。第二日天从人愿,恰是大风大雨,半夜开棺,将芷芳救醒。前两
日为防日期太多,王妃醒转,腹中饥饿,暗中放了两包食物在内,没想到事情如此容易,
期前脱险。为防曹贼疑心,把先备好的山石放在里面,钉好棺木,朝死女道歉,磕了几
个头,取出酒食,强劝芷芳吃饱。冒着大雨,匆匆上路。
  贼党连日得意庆功,正在兴高采烈,两面山口均有许多专人把守,闸门到夜即闭,
做梦也未想到陈英会带了死人,乘着深夜逃走。风雨又大,后山一带虽有两个异派中人
防守,原是对外,并非对内,连守了好几天,一个人影不曾看见,均料偏妃母子不是中
途出事,便是得信逃走,再说此时也不会来,天黑时为首两人先回赴宴。风雨一起,余
下贼党料知无事,也各回往后山。
  人全走开,风雨又大,二人一个人影也未遇到,只听笙歌欢呼之声由各处隐隐传来,
虽是深夜,照样未息,心更悲愤,走得越急。好在都有一身极好轻功,赶到小妹洞中,
天还未明。陈英还恐王妃连日悲苦,又在棺中假死数日,体力不继,意欲息上一日,明
夜起身。
  芷芳急于逃出罗网,力说:“难得今日机会凑巧,就这样,还恐途有埋伏,前面绝
壑难于飞渡,风雨之后,知道如何?早走为是。”陈英便说:“前面索桥,曹贼因想对
头自来送死,始终未收。那几处埋伏我都知道,可以避开,能走自好。主母请放宽心,
决可无虑。”芷芳不知所说对头便是偏妃青瑶,心中愁急,老少三人冒雨起身,到处遇
见山洪阻路,又险又滑,甚是难走。小妹年幼,初次经历,武功又差,刚由绝壑索桥渡
过,已累得筋疲力竭。山路奇险,天又昏黑,狂风暴雨,一阵接一阵,潮水一般涌来,
幸而时大时小,如非陈英心细周密,带有风雨灯,简直寸步难行。先还恐贼党发现灯光
追来,用黑布包没灯光。过桥之后,芷芳见爱女已滑倒了两次,累得气喘吁吁,仍在风
雨之中拼命挣扎,随同前进;陈英平日肯下苦功,地理极熟,虽好得多,但他肩上还挑
着一对行李,最厉害是那宝石小小一块,重达两三百斤,前轻后重,十分累赘,遇到高
险之处,还要上下搬运,和爱女一样,周身泥污狼藉,不是事前备有雨具,更加难走,
于是咬牙横心,贼党追来,便与拼命,命将黑布去掉。
  陈英见王妃忧急悲愤,要将小妹抱起,小妹又不肯听,一路争论,神情悲愤,气喘
已极,忙道:“主母生平几时吃过这样苦楚?小主人更不必说。我此时想出一个方法,
如肯答应,我也省力不少。”
  芷芳此时因见爱女狼狈,又不听抱,风雨越来越大,实在无法再进,瞥见路旁有一
崖凹可避风雨,正想入内稍息,劝好爱女由自己背了上路,闻言忙即喊住,到了崖下,
放下风雨灯,凄然说道:“到了今日,你如何还是这样称呼?我死不足惜,先王只此一
女一点骨血,如非你忠心义气,冒着万险,怎得逃出毒手?从今以后,你算是我义子,
不要再说什么主仆了。”
  陈英自是不肯。芷芳母女再三劝说:“再不答应,我们便喊你恩公了。这样大的风
雨险径,我尚难行,何况你还挑着好几百斤东西,你说听你的话便可省力,是用什法子
呢?”
  陈英笑说:“小人本已拜在天门三老门下,因随恩主,至今不舍离去。但恐年纪渐
长,将来学艺艰难,日常用功之外,专一想法熬炼真力真气,往往挑了千来斤重的大石,
往来上下山崖之间,比起前数年,身轻力大得多,如非风雨昏黑,到处水泥太多,共总
挑了三百来斤,并不算重。只是前轻后重,两头不匀。后面宝石沉得厉害,走起路来,
须将前面按住,要用上加倍气力。此时想起,主母如能坐在行李上面,彼此省力,不知
可否?”
  芷芳原是行家,知道不是故意,当时答应。只要两人分挑,轮班歇息。陈英力说:
“万无此理,折杀小人!”芷芳位道:“都是一样的人,何况你对我母女如此忠义。我
母女蒙你深恩,无以为报,才想我比你大了一倍多的年纪,结为姊弟你必推辞。我也不
说假话,照你对我,便是亲生也未必有此好法,因此收为义子。你和小妹兄妹相称你都
不肯,同在患难之中,如何我母女安然并坐,由你一人劳苦出力,心如何安?”
  陈英明知江母知道挑上两人反倒好走,故意如此说法,忙道:“昔年我母子不遇恩
主,我娘早死恶人之手,或是贫病而死。我一五岁幼童,荒年荒山岂能活命?今日报恩,
理所当然。我已明白恩主心意,儿子遵命,改呼王娘就是。”说罢,纳头便拜。芷芳忙
令小妹扶起,互相行礼,改了称呼,三人自更亲热。芷芳仍不肯让他一人独挑,陈英急
道:“孤身上路,一样难走。儿子平日挑惯,真挑不动,再请王娘代挑好了。”芷芳知
是实情,便说:“此去隐迹民间,王字必须去掉。”陈英应了,才将行李重新包扎,斩
了两根树干,绑在下面。请芷芳母女坐在行李包上,将面朝里,既可说话,彼此又好避
风。母女二人试了一试,果然舒服。估计天已快亮,便即起身,仗着路熟,险地业已绕
过,后有峰崖挡住,就无风雨,贼党也难发现。陈英日间早将精神养好,前途已到平日
往来通行之路,虽仍奇险,但知地理走法,两头份量拉平,又见王妃把他当成骨肉看待,
越发感奋。芷芳母女见他果然比前轻快得多,便问:“刚上路时,为何不取两块石头在
前面?”陈英笑答:“这样辛苦艰难,娘和妹子初次身经,不走上一段,看出儿子挑得
为难,定必不肯。只好走出一段再说了。”
  二人才知他早有深意,越发感激伤心。再一想起前途茫茫,敌势强盛,不知何年何
月才得报仇,重返家园。小妹虽是悲愤,只想报仇,尚无别的顾忌,芷芳却是悲痛忧急,
心乱如麻。前途风雨难住,到处水雾蒸腾,飞泉万道,天色依旧昏黑。
  小妹估计时光天早该亮,芙蓉坪从来无此气候,觉着奇怪。陈英笑道:“恭喜娘和
妹子,我们已将后山口走完,再走数里便有山民小村。因这一带最是荒凉,新近曹贼才
派了两个耳目。因嫌村中都是茅屋,想开一家酒店,正造房子,这样天气,决无人出来,
也许不在此地都未可知。我由侧面绕过,决看不见。一到罗场坝,就可寻到山民,坐山
轿起身,到了成都一带,再改水路起身。我想野云长老必有安排,一出外山口便可无事。
到了嘉陵江,索性放胆大些,由我用曹贼信符,去向分寨要船,顺流而下,相机行事,
怎么也可无害。不是这场风雨暗雾,我们未走过最危险的一段,天早大亮,就许被贼发
现,现在想起,还在心跳呢。”
  那雾越往前越大,暗沉沉的,只管天明,三五步外便看不出。陈英知道此时逃得越
远越好,一口气又赶了数十里,连罗场坝也未停留,一直赶到县城附近小镇之上,才将
母女二人放落无人之处,把衣服换过,自背宝石,把行李改分两头挑好。芷芳带一衣包,
装着远处来的民妇,同往镇上走去。
  浓雾渐消,现出日光,当地却未落雨,天色已是近午。三人分成两起,同寻店铺,
胡乱买点食物。芷芳看出陈英人已疲乏,暗中示意,令其同坐山轿。陈英看出当地并无
贼党,假装攀谈,暗告芷芳,背上宝石太重,无人能抬。三人又装结伴,并在一桌,互
相商计,改姓为江(以下芷芳改称江母)。江母怜爱陈英,又想令其住上一夜。陈英觉
着江氏母女初脱大难,风雨荒山,深夜奔走,必已支持不住,正想答应。小妹忽然惊道:
“娘怎一夜之间,头发都白了!”
  陈英惊看,阳光正照进来,才知店中黑暗,匆匆进门不曾看出,再看小妹满脸流泪,
心方一酸。忽想起这一头白发,正好遮掩本来面目,再说王妃殉节,小妹跳崖,贼党亲
眼看见,想不到死人会逃。方说:“娘要宽心,不可愁急,等我出去寻好客店,同往投
宿。”忽见门外有一少年女尼走进,僧服虽旧,甚是整洁,心中一动。女尼已走近前来,
笑说:“这两位女施主面容疲倦,可要到小庵歇息片时么?”
  陈英从小便随老王朱由崙奔走江湖,看出女尼神态不俗,进门便朝自己这桌走来,
知有用意,笑问:“我三人同路,师父是尼姑庵,我能去吧?”旁立店家正端了一碗豆
腐花走来,接口说道:“你这位客好没道理,这是云林庵少师傅,你是一个年轻男子,
如何无礼?幸在小店,如换别处,你就要吃大苦头了。方才见你和这两位女客不是一路,
刚刚搭伙,怎说是一家人?上月那么厉害的几个棒客,被少师傅一人打了个头破血流,
跪在地下直喊饶命,不能起来。你要有什坏心,就找晦气了。”话未说完,女尼己早挥
手令去。
  店家是一老头,仍是咕哝不已。女尼朝四外看了一看,转朝店家低声说道:“你不
要管。这两位女施主与我师父相识,特命我来迎接。她们年老力弱,雨中走了长路,她
这包裹也拿不动,由这客人代为送去也好。既非同路,我也不会留他。但庵中向例不留
外客,走后有人来问,不要说起有外客来过,如有人问,你只说:‘附近两个相识的母
女由此走过,吃了一点东西,已然回去,另一身带三角银牌的少年由此往北过去多时。’
不可忘记,也不要多说,你记住吗?”
  店家对那女尼十分恭敬,诺诺连声,又引女尼去往一旁,低声说了几句。陈英暗中
留意,微闻女尼笑道:“这班鼠贼,哪敢再来?本来无干,因奉师命,不敢违背罢了。
我想不会有人寻来,你只照我所说去做便了。”
  三人闻言,忽想起对方似已知道来意,方自暗中示意。女尼已转身走来,低声说道:
“三位不必多心,到庵中吃点素斋也好。”三人忽然惊觉,陈英刚脱口问道:“老师父
法号可有一个‘野’字?”忽听门外马蹄奔腾之声由远而近,跟着便见几骑快马飞驰而
过。女尼面容微变,低说:“你既知道,为何多问?还不快走!这是好地方吗?”说完,
回顾店家又端饭来,笑说:“你不要忙了,这两位女施主要到我庵中吃素斋呢。”
  陈英想要还账,一摸腰间,忽想起行时样样想到,惟独金银,因义母见风雨太大不
能多带,只带了一些珠宝,自己也觉身有曹贼信符,各处分寨均可随意支用,何必累赘?
带的金银本来不多,又是大锭,这等荒村小店,不能兑换,并还未在身边,打开行囊,
又恐露白,江氏母女更是分文皆无,方骂自己糊涂,怎未想到万一中途分散,没有零碎
银两,如何度用?女尼似已看出为难,笑道:“他们酒饭钱,少时由我送来,省得取
了。”店家忙道:“他们共只吃了一碗豆腐花、两碗冒儿头,还没有吃完。共只十几个
钱的事,我受少师傅那样大恩,这算什么?”女尼笑道:“不能亏你,少时再说。”陈
英见江母示意多付,接口道:“我的钱都在行李之内,等将这两位女客送到,我再送来
吧。好在我和她们不是一条路,我又不到庵里去,你们这里茶水不好,只讨一杯清茶,
吃完就走。”
  女尼止住店家,不令再说,随同起身,由陈英一人挑了行李走出。庵在离镇里许山
坡树林之中,地势十分偏僻。女尼好似避人,所行均是树林。晴日阳光之下,浓雾全消。
秋高气清,黄花满地。时见群鸟飞鸣疏林繁枝之上,树影参差,明曦在地,满眼秋芳,
时闻桂花香味,沁人心脾,别有一种苍莽幽丽之趣。
  三人四顾无人,村镇不大,又是头一两家,一转入林,无人留意,正要请问,女尼
已对陈英笑道:“你真大胆。如今曹贼虽还不曾疑心到你,但你去往分寨应走大路,身
有信符,无须躲避贼党耳目,你偏走了小路,已是可疑。贼党连日又在这一条路上日夜
查访老王有无遗孤留在外面和他所忌恨的人,大路官道,固然也有贼党和铁卫士往来查
探,因知得信逃走的人不敢走大路,必走小径,最是留心。休看带有信符,你一人无妨,
如同王妃母女同路,就是当时被你搪塞过去,也必用铁羽飞书,去向曹贼密报。单是贼
党,已极可虑,何况还有铁卫士中好些能手,因曹贼说老王还有几处外室,虽已命人赶
往杀死,仍恐还有遗留,将来均是大害。双方勾结,正在风紧头上。你做的事多少有点
破绽。那两口棺木尚还未埋,你又开过一次,稍微生疑,当时看破。就是人已逃出,也
添出不少危害。你的踪迹最关紧要,而你挑着这多行李,身上还背着一块宝石,幸而遇
见风雨大雾,走过罗场坝不曾停下,沿途未遇一人,否则休说遇见贼党,随便遇见什人,
你们这样的神气装柬,早晚均非出事不可。昨日我师父由此经过,谈起此事。依她本意,
还想使你们多经一点艰难困苦,长点志气,免得平日享受太过,日后不知警惕。我知师
父心性,用意虽深,但是此去还有十多年的艰难困苦,伯母本是富贵中人,相形之下已
是难堪。昨夜你们由大风雨中冒险逃出,又受了不少苦难,想起小妹年幼,将来又是我
的小师妹。师父已关山门,我便是她末代弟子,入门还不到十年;各位师姊均是六七十
岁以上,我见她们,只有恭敬,不敢随便说笑;不料又收了这一个聪明美秀的小师妹。
我心中高兴,不舍得她一同吃苦,你们便不路过,我也必要寻去。方才知你们到镇上,
忙赶了来。因我本是附近城中孤女,受恶人之害,家败人亡,多蒙恩师收留;自己建了
一座小庙,同了几个贫苦无依的妇女,守着先人墓田,在此出家,耕种度日,用不完的,
便帮助镇上那些苦人,所有人家全都相识。上月正在田里耕作,遇见几个由城里来游山
的土豪之子,带了许多匪徒,恶言调戏,又将种田的人打倒,我方被迫出手,将其打倒。
这班恶人,当夜便被我赶进城去制服,不会再来。镇上人家,因我平日肯帮他们的忙,
知道对方财势厉害,恐我吃亏,日常关心。正好借此招呼他们代为留意,就有贼党来问,
也必照我的话回答。店家知我清修家庙,不容外人登门,你又男子,故此那等说法。庵
中没外人,伯母和师妹不妨多住几天。等事情稍冷,陈师弟先往贼党分寨走上一趟,再
回相见,暂时不令贼党看破,将来也许还有用处。如以为人已脱险,那就差了。”说完,
人也走到。
  庵房虽小,花木扶疏,景甚幽静,干净已极。三人听出女尼乃野云长老关山门的弟
子净波,好生喜慰,重又礼见。吃完素斋,便令三人分别安息。
  陈英要往店中会账,净波说是“无须”。三人全都疲极,睡醒起来,天已黄昏。净
波暗告陈英:“老贼为了唐氏母子始终没有音信,本己忧疑,又听说老王好友浙江杜仙
山白雁峰大侠何异已然得信,约了湖广,小桃园三友中的金臂莫全,要往芙蓉坪,追问
先王和朱、白诸家如何死难。曹贼知道老王平日轻财好友,交游遍于天下,虽然晚年不
听良言,正人君子十九疏远,昔年交情尚在。内中几位前辈剑侠更是多年好友,得知此
事必不甘休。虽然做得干净迅速,另有一个死党装成内应,代他告密;又是用药迷倒杀
死,外人不知;曹贼作为保全全山人民生命财产,被迫投降,各处分寨的王党全都杀光,
所留全是他的党羽,但是人心难测,尤其芙蓉坪人多地大,不能全杀,内有许多才武之
士,平日又极投机,虽因行事机密,没看准心意以前不敢泄露逆谋,总想收为己用,杀
死可惜,是否真心,暂时还难考查。唐妃母女更是大患,只要有人响应号召,立时不得
平安。今早闻报,想起胆寒。一面加紧戒备,一面和铁卫士勾结,凶焰越盛。江氏母女
就此去往江南隐避,难免危险。师父因想暂时把这几家遗孤踪迹隐起,不令贼党知道。
作为唐氏母子回山以前,遇见昔年强敌将其杀死。但是此事颇难,不做出一点形迹,仇
敌不信,其势不能和你一样,去弄两个假尸首出来代替,必须寻到唐家旧仇,将其说服,
再装出许多畏祸逃避形迹,使曹贼先死了心。等诸家遗孤长成,再了这场公案。江师妹
便住在我这里,只要不出走动,决无人知。关于别的遗孤,你先不要对她母女说起,此
时大家不通音信,各自努力用功才好。”并说:“湘江女侠柴素秋带了阿婷逃出,为了
行时匆忙,想起姊夫白华一口传家宝剑忘了取出,恐落贼党手中,前往盗取,不料此剑
已被白家一个使女乘乱偷出,抛人后面绝壑之中。因那使女平日服侍花四姑,人甚伶俐
得用,贼妇不忍杀她。白氏全家四十余口,同四十多个手下的人全被杀死,只有三个老
弱下人保得活命,此女便是其一。本拟剑被素秋盗去,防备又严,当时被其看破。素秋
本领虽高,寡不敌众,更没料到贼党会防她,方隔两日,便去而复转,原想自家知道地
理形势,出其不意,手到拿来。眼看危急万分,忽有两位青城派的老前辈路见不平,将
其救走,受伤不重。前日遇见木尊者师伯,已将她母女引往江南隐居,这几家遗孤虽然
分开,相隔都不甚远。你去各分寨走上一趟,再回芙蓉坪查探明了贼党虚实和常时来往
的几个铁卫士,再来寻她母女共商行止便了。”
  江氏母女起身洗漱刚完,听见二人说话,也寻了来,正向净波道谢,忽见一人走进,
乃是一个身材瘦长的穷人。
  陈英见他貌相丑恶,脚底颇有功夫,知道贼党耳目最多,各式各样的人都有,来人
脚底坚实,点尘不扬,一双长臂肌肉凝练,但又不露筋骨,二目精光远射,一望而知是
个内外功极好的能手;又知庵中素来无人上门,何况男子?昂然直入,一言不发,不禁
大惊。心方一动,净波已迎了出去。
  要知异丐范显独斗群贼,逢凶断臂,江小妹等男女四小侠夜走盘蛇谷,巧遇黑摩勒,
同除毒虫,三访壶公,大破芙蓉坪,以及前文所说紧张新奇节目,均在以后诸集发表。
限于篇幅,请读者见谅为幸。

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